Corrupción: casos emblemáticos
 
 
 
 
ENRON
 
 
 
ENRON

 

Kenneth Lay y Jeff Skilling
Kenneth Lay y Jeff Skilling
Dónde y cuándo
Houston, Texas, Estados Unidos, 2001

Quiénes
Kenneth Lay, fundador y presidente de Enron
Jeff Skilling, director ejecutivo

Qué pasó
El "gigante Enron" fue la primera empresa en darse cuenta que la energía y el agua podían comprarse, venderse y valorarse como acciones en los mercados. Por años fue considerada un ejemplo de lo mejor de la cultura corporativa de EE.UU.

Cuando la empresa informó acerca de los resultados del tercer trimestre de 2001, en octubre de ese año, reveló un agujero negro que deprimió el precio de sus acciones. La agencia reguladora del sector financiero estadounidense, la Securities Exchange Commission (SEC, por sus siglas en inglés), inició una investigación de la empresa y sus resultados.

La empresa admitió ante un tribunal que había inflado sus ganancias. Se descubrió que millones de dólares en deuda habían sido escondidos en una compleja red de transacciones. Muchas de sus proyectos futuros estaban perdiendo dinero y para disfrazar esto crearon una red de "sociedades" que mantenían las pérdidas fuera de los balances generales de la compañía.

Enron dejó US$31.800 millones en deudas, sus acciones perdieron todo valor, y 21.000 personas alrededor del mundo se quedaron sin empleo. Lay y Skilling se declararon inocentes y acusaron a subordinados suyos de los esquemas fraudulentos.

Desenlace
Lay murió de un ataque al corazón en julio 2006. Skilling fue sentenciado a 24 años de prisión. Se le encontró culpable de 19 cargos que incluyen conspiración, fraude y abuso de información confidencial con fines comerciales.

Enron es considerado el peor escándalo corporativo en Estados Unidos. Además dejó al descubierto los vínculos entre el poder económico y las más altas esferas del poder politico.

Como resultado directo, el Congreso de EE.UU. aprobó una ley que impone medidas más severas sobre los auditores de empresas y que en caso de fraude en la contabilidad son los directores de corporacioens los que se hacen responsables.

Este escándalo también sirvió para mover el balance de poder en las corporaciones de las juntas de directores a los inversionistas mismos.
 
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