Seis gráficos que explican el cambio climático

Descubre cómo y por qué el clima de la Tierra está cambiando cuando líderes del mundo se reúnen en París para discutir un tratado para combatir el calentamiento global.

¿Cuál es el problema?

El mundo se está volviendo más caliente

La temperatura promedio de la superficie de la Tierra se ha incrementado en cerca de 0,85ºC en los últimos 100 años. Trece de los 14 años más cálidos fueron registrados en el siglo XXI, con 2015 en camino a convertirse en otro año con un récord histórico.

Cómo se comparan los años del siglo XXI con el promedio del siglo XX

Los 10 años más cálidos

Los 10 años más fríos

Temperatura promedio del siglo XX

Más caliente

Más frío

Fuente: NOAA

¿Por qué está ocurriendo?

Gases con efecto invernadero, principalmente dióxido de carbono

Científicos creen que los gases liberados por las actividades industriales y agrícolas (conocidos como emisiones) se están sumando al efecto invernadero natural, que es la forma en que la atmósfera de la Tierra atrapa un poco la energía del Sol.

Actividades humanas como la quema de combustibles fósiles (carbón concentrado, petróleo y gas) están aumentando la cantidad de dióxido de carbono (CO2), el principal gas de efecto invernadero al que se responsabiliza por el calentamiento global.

La concentración de CO2 en la atmósfera ahora es más alta que en los últimos 800.000 años y alcanzó un récord histórico en mayo de este año.

Concentración mensual promedio de CO2 (partes por millón)

Programa Scripps CO2, información del Observatorio Mauna Loa

¿Cuáles son los efectos?

Hielo del mar del Ártico derretido

Temperaturas más altas, fenómenos de climas extremos y niveles del mar más altos están relacionados a un calentamiento global y podría tener un efecto dramático en las diferentes regiones del mundo.

Desde 1900, los niveles del mar han aumentado, en promedio, unos 19 centímetros globalmente. La tasa de crecimiento del nivel del mar se ha acelerado en las décadas recientes, dejando algunas islas y países de baja altitud en riesgo.

El derretimiento de capas de hielo polar es un elemento que contribuye a este aumento

El hielo del mar del Ártico también se está reduciendo debido a altas temperaturas, aunque no contribuye mucho en el aumento de los niveles del mar.

Un área del hielo marino de aproximadamente 10 veces el tamaño de Reino Unido se ha perdido cuando se compara con los nieveles promedio de la década de 1980.

1980

1985

1990

1995

2000

2005

2010

2015

Canadá
Groelandia
Rusia
Reino Unido
Estados Unidos
Media (1981-2010)
Extensión de hielo marino (mínimo)

Extensión mínima del hielo marino del Ártico: 7,8 millones de kilómetros cuadrados

Area chart showing the decline in sea ice from 1980 to 2015

Fuente: Centro de Información de la Nieve y el Hielo

¿Qué depara el futuro?

Temperaturas más altas y clima más extremo

La escala del potencial impacto es incierta.

Los cambios podrían conllevar a escasez de agua, cambios dramáticos en las condiciones de producción de los alimentos y causar un aumento en el número de víctimas por inundaciones, tormentas, olas de calor y sequías.

Esto se debe a que se prevé que el cambio climático hará que aumente la frecuencia de fenómenos de clima extremo. Sin embargo, relacionar de forma directa un fenómeno en particular al calentamiento global es complicado.

Cambio de temperatura proyectado (1986-2005 a 2081-2100)

Si las emisiones de gases con efecto invernadero suben entre 2010-2020 y posteriormente caen sustancialmente (RCP2.6)

Si las emisiones de gases con efecto invernadero continúan en aumento a lo largo del siglo XXI (RCP8.5)

Fuente: Quinto informe de evaluación del Panel internacional sobre cambio climático

¿Qué se puede hacer?

Los diez mayores emisores de gases con efecto invernadero

Los diez mayores emisores de gases con efecto invernadero constituyen más de 70% del total de emisiones

China 24%
Estados Unidos 12%
Unión Europea 9%
India 6%
Brasil 6%
Rusia 5%
Japón 3%
Canadá 2%
R.D. Congo 1.5%
Indonesia 1.5%

Fuente: Carbon Brief, cifras correspondientes a 2012

Limitando el daño

Para finales de octubre, 146 países presentaron planes nacionales para reducir las emisiones, que serán la piedra angular para alcanzar un tratado vinculante y global sobre el cambio climático.

La ONU estima a que con la información que se cuenta hasta ahora habrá un aumento de la temperatura de 2,7°C por encima de los niveles preindutriales para 2100.

Científicos han determinado que si la temperatura supera los 2°C, podría tener repercusiones sustanciales y peligrosas que afectarán principalmente a las poblaciones pobres del mundo.

Calentamiento promedio (°C) proyectado para 2100.

Si los países no actúan
4.5
Con las poíticas actuales
3.6
Basados en las promesas de París
2.7
2°C

Fuente: Climate Action Tracker, información compilada por Climate Analytics, ECOFYS, Instituto del Nuevo Clima y el Instituto Potsdam para la Investigación del impacto climático

Créditos

Diseño y desarrollo hecho por Emily Maguire, Steven Connor y Punit Shah. Escrito y producido por Nassos Stylianou y Paul Rincon.

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Conferencia del clima de la ONU 30 Nov.-11 Dic. 2015

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