Луна, далее – везде

Человечество на пороге новой космической эры

Дональд Трамп намерен вновь отправить человека на Луну к 2024 году. На горизонте – новая эпоха космических путешествий.

Но что для этого потребуется?

12-колесная машина непривычного вида, вздымая облака мелкой серой пыли, прокладывает путь по холмистой, сильно изрезанной местности. Герметичная кабина "космического грузовика" позволяет двум астронавтам находиться внутри без скафандров.

Они изрядно утомились – провели весь день в нескольких километрах от базы, исследуя отложения льда.

Это Луна 2050 года.

Луноход объезжает величественный кратер, и астронавты замечают солнечный свет, отражающийся от зеркал, установленных на его кромке. Зеркала направляют свет в кратер – внизу идут работы по добыче льда, и солнечный свет обеспечивает машины энергией. Слева – посадочная площадка из утрамбованной микроволновым излучением лунной почвы. На ней возвышается грузовой космический аппарат, готовый к отправке на лунную орбиту.

Луноход останавливается у куполов лунной базы на Южном полюсе. Через воздушный шлюз астронавты заходят внутрь и снимают запыленные скафандры. В теплице, залитой неземным сиянием светодиодных ламп, созревают картофель и листовая капуста. Астронавты по лестнице поднимаются на верхний уровень, где начальник базы ждет их с отчетом о работе.

Сегодня эта сцена – пока лишь фантазия. Но это один из вариантов будущей жизни и работы людей на Луне. 

Если мы хотим построить постоянную базу на нашем спутнике, придется пользоваться лунными ресурсами.

Ханна Сарджент: "Мое поколение обязательно этого добьется"

Ханна Сарджент: "Мое поколение обязательно этого добьется"

В лаборатории в английском городке Милтон-Кинс Ханна Сарджент, аспирант Открытого университета, занимается именно этим: она изучает свойства минерала ильменит, которого на Луне в избытке.

В большой печи ильменит нагревается, из него выделяется кислород, который в сочетании с водородом дает воду.

"Существует более 20 способов добывать воду из лунных камней. Ильменит интересен тем, что он довольно распространен, и для реакции требуется сравнительно мало энергии", – объясняет она.

Ханну необыкновенно воодушевляет перспектива возвращения людей на лунную поверхность – впервые с 1972 года.

"Мне кажется, мое поколение обязательно этого добьется. Я уверена, что застану момент, когда это случится, что, как минимум, у нас будет обитаемая станция на лунной орбите, с которой мы будем путешествовать на поверхность и обратно".

Apollo 17 - the final mission to the Moon in 1972.

"Аполлон-17" был последней лунной миссией

"Аполлон-17" был последней лунной миссией

В 2017 году Дональд Трамп подписал директиву по космической политике, предусматривающей возвращение американских астронавтов на Луну и далее "по другим направлениям". В НАСА подсчитали, что смогут добиться результата к 2028 году, но затем американская администрация перенесла этот срок на 2024 год – чтобы не дать опередить себя Китаю. Не осталось незамеченным и то, что эта дата совпадает с окончанием второго президентского срока Трампа, в случае если он будет на него избран.

В отличие от первой лунной программы, нынешние планы НАСА обширнее. Луна – часть амбициозной программы по освоению космического пространства, в том числе Марса, для чего необходима постройка постоянного форпоста на нашем спутнике.

"Мы не собираемся отправиться на Луну, чтобы просто оставить там флаг и десяток следов ботинок, – сказал в начале года один из администраторов НАСА Джим Брайденстайн. – Мы намерены отправиться туда всерьез и надолго – с посадочными аппаратами, роботами, луноходами и людьми".

Но сможет ли НАСА осуществить первый полет этой новой программы в срок? Ведь критически важное для полетов новое оборудование еще даже не создано в металле, не говоря уже о полномасштабных испытаниях.

"Это будет рискованно, – говорит Джон Логсон, почетный профессор политологии и международных отношений в университете Джорджа Вашингтона. – Но если мы не готовы пойти на определенный уровень риска, лучше оставаться на Земле. Вопрос в том, как его уравновесить своими действиями".

Человеческий фактор

Эдвин "Базз" Олдрин

Эдвин "Базз" Олдрин

Предыдущая лунная миссия НАСА была названа именем греческого бога Аполлона. Следующая получит имя его сестры Артемиды, и журналисты уже сплетничают о том, кто станет первой женщиной на Луне.

У НАСА сегодня 38 астронавтов, 12 из них – женщины. Среди них – Кейт Рубинс, микробиолог, изучавшая некоторые наиболее смертоносные болезни на Земле; Джанетт Эппс, бывшая сотрудница ЦРУ; врач Серена Онон-Чанселлор; и инженер-электрик Кристина Кох.

Недавно Джим Брайденстайн сказал в интервью Си-эн-эн: "Это будет кто-то, зарекомендовавший себя, уже бывавший в космосе и на Международной космической станции".

Наибольший опыт – у Стефани Уилсон, летавшей на трех "шаттлах". Трейси Колдуэлл и Сунита Уильямс побывали в космосе дважды.

Почетный профессор медицинской школы университета Эксетера и астронавт НАСА Майкл Барратт говорит: "В вопросе функциональных характеристик астронавтов сегодня наши требования высоки, как никогда раньше. Сегодня астронавт по шесть месяцев управляет аппаратами, построенными при участии многих стран. Он должен быть отлично натренирован в выходах в космос, управлении роботизированной рукой и всевозможными системами корабля, должен свободно говорить по-английски и по-русски и справляться с пребыванием в замкнутом изолированном пространстве по полгода кряду".

Какие дополнительные сложности подстерегают за пределами земной орбиты?

Мы уже довольно хорошо понимаем, как ведет себя человеческий организм в космосе. Барратт – по образованию медик – продолжает: "Мы буквально становимся инопланетянами. Меняется наша анатомия, физиология, биохимия. Но мы продолжаем функционировать, и это весьма примечательно".

Лунная поверхность готовит новые опасности. "Гравитация на Луне – всего одна шестая земной, но все равно астронавтам придется носить очень тяжелый скафандр, инструменты, оборудование для исследований. Все это – дополнительный набор рисков", – говорит Барратт. Падение грозит сломанными костями или повреждениями скафандра.

Пыль на поверхности Луны представляет отдельную проблему. Астронавты программы "Аполлон" сталкивались с проблемами – кашлем и даже затрудненным дыханием, – когда принесенная ими на скафандрах пыль попадала в воздух внутри спускаемого аппарата. Нужно будет найти способ справиться с этим.

Одна из наиболее сложных задач – это радиация. За пределами земной магнитосферы, защищающей нас от космического излучения, астронавты столкнутся с дневными дозами радиации, примерно втрое превышающими те, которые они получают на околоземной орбите. А это – дополнительный риск развития рака и сердечно-сосудистых заболеваний.

У этого излучения несколько источников. Галактические космические лучи обладают очень высокой энергией, но их количество невелико. Так называемый пояс Ван Аллена, окружающий Землю, содержит захваченные им субатомные частицы, но астронавты пролетят его сравнительно быстро.

Однако так называемые солнечные протонные штормы – когда наше светило периодически испускает потоки высокоэнергичных протонов – требуют полноценной защиты.

Космический корабль НАСА следующего поколения "Орион" построен из материалов, обеспечивающих защиту от радиации для находящихся на борту. 

Орион

Управляемый модуль "Орион" – краеугольный камень американских планов возвращения на Луну. Его коническая форма напоминает командный модуль "Аполлона", что разительно отличает его от похожих на самолеты кораблей-челноков предыдущего поколения. У многих облик корабля вызывает воспоминания о "золотой эре" космонавтики, когда казалось, что для человечества нет ничего невозможного.

Однако 10-тонный модуль использует технологии, которые в 60-х годах прошлого века невозможно было и представить. Даже способ его постройки совершенно новый. Инженеры Lockheed Martin, строящие "Орион" для НАСА, пользуются очками дополненной реальности.

"Вы смотрите через прозрачный экран, и цифровые виртуальные объекты накладываются на реально существующие", – объясняет Шелли Петерсон, глава отдела новых технологий Lockheed.

Используя схемы и чертежи, наложенные на реальные объекты, инженеры легко могут определить, где просверлить отверстие или пропустить кабель. Это также означает, что им не надо все время листать тысячестраничные справочники и инструкции – что ускоряет работу.

По сравнению с "Аполлоном" "Орион" буквально напичкан передовыми технологиями, что значительно расширяет его возможности, говорит Роб Чэмберс, старший менеджер отдела инженерных систем в Lockheed Martin. И это одна из причин, по которым его разработка и постройка столь трудоемки.

Изначально "Орион" был частью большой космической программы президента Джорджа Буша-младшего, обнародованной в 2004 году. Когда администрация Барака Обамы закрыла программу в 2010 году, "Орион" остался ее единственным уцелевшим компонентом.

Четыре бортовых компьютера "Ориона" могут управлять практически всеми системами корабля без вмешательства человека. В этом отношении, по словам Чэмберса, "Орион" – это действительно корабль следующего поколения.

Шелли Петерсон

Шелли Петерсон

Компьютеры корабля – того же типа, что применяются на коммерческом авиалайнере Boeing 787. Но их конструкция специально усилена, чтобы без последствий переносить тяготы космического путешествия, где перегрузки, вибрация и космическая радиация легко могут повредить хрупкие компоненты. "Поэтому у нас четыре компьютерных системы для управления кораблем, – добавляет Чэмберс. – Не потому, что мы опасаемся, что они перегорят, а для работы в условиях космического пространства".

Компьютеры "Ориона" – не самые передовые из имеющихся. В космических путешествиях проверенные и успевшие себя зарекомендовать аппаратные средства предпочтительнее тех, что только что появились на свет, даже если их возможности и выше.

Оболочка корабля тоже должна быть крепкой. "Орион" спроектирован так, чтобы выдерживать попадания небольших метеоритов или фрагментов космического мусора, находящегося на земной орбите.

Однако если пробоина в корпусе все же приведет к утечке воздуха, корабль должен иметь возможность вернуться на Землю. У астронавтов будут герметичные скафандры. А авионика корабля спроектирована так, чтобы ее охлаждение не зависело от потоков воздуха из вентиляторов.

Когда настанет пора возвращаться домой, "Орион" будет защищать самый большой на сегодня тепловой щит – температура на корпусе при входе в плотные слои атмосферы превышает 2700 градусов. Теплозащита использует элементы, разработанные для шаттлов и беспилотных полетов на Марс.

По мере приближения к земной поверхности над "Орионом" будут раскрываться в общей сложности 11 парашютов разного типа – в основном из комбинации нейлона и кевлара, – чтобы замедлить скорость снижения до 27 км/ч, необходимых для безопасного приводнения в водах Тихого океана.

Специальный корабль-амфибия будет ждать астронавтов неподалеку. Он же отбуксирует "Орион" в особый плавучий док, откуда его потом поднимут и перевезут домой.

Модуль "Орион" – это одна важная часть программы возвращения на Луну. Вторая – это ракета, которая доставит его в космос. Ракета SLS (Space Launch System, Система космических запусков) высотой с 30-этажный дом будет способна отправлять в космос грузы массой до 130 тонн – это два полных товарных вагона.

"Это действительно огромная ракета. Когда видишь ее впервые, отвисает челюсть", – говорит Джон Шэннон, вице-президент и менеджер программы по постройке SLS в компании Boeing.

SLS задействует технологии, разработанные для шаттлов, но в то же время это совершенно другая ракета.

Ее стартовая ступень разработана на основе внешних баков, доставлявших топливо в главные двигатели ракеты, запускавшей шаттлы. Твердотопливные ускорители – тоже модификации на основе космических челноков.

Но нагрузка на компоненты SLS при старте существенно выше, что создает дополнительные трудности. "Мы взяли отдельные элементы шаттла и опробовали их в новых условиях, и они не выдержали, – объясняет Шэннон. – Пришлось заново разрабатывать многие детали".

Отдельную проблему представляла вибрация – ракетные двигатели должны были выдержать нагрузки при работе твердотопливных ускорителей. Инженерам пришлось дополнительно модифицировать отдельные компоненты и сертифицировать каждый из них для работы в новых условиях.

Во время полета двигатели очень сильно нагреваются. Для теплоизоляции применяются пробковые листы – та самая пробка, которую вы извлекаете из винной бутылки. Это очень пористый материал, а потому прекрасный теплоизолятор.

Разработка SLS обошлась примерно в 12,5 млрд долларов. Согласно отчету правительства США, стоимость работ превысила бюджет на 1,8 млрд.
Джон Шэннон считает, что самое сложное позади. "Мы управились с самой сложной частью работы – дизайном и проверкой компонентов ракеты, - говорит он. – Завод работает на полную мощность, мы собираем первую ракету и выкатим ее за ворота к концу года".

Первый полет, как ожидается, состоится не ранее июня 2020 года.

Правда, не все согласны с тем, что SLS – наилучший вариант. Есть и те, кто считает, что использование частных ракет, разрабатываемых по отдельности миллиардерами Илоном Маском и Джеффом Безосом, более перспективно.
Роберт Зубрин, сотрудник компании Pioneer Astronautics из Колорадо, разработал план доставки космического аппарата на Луну с использованием менее мощных коммерческих ракет.

Он считает, что SLS, запуск которой обходится в миллиард долларов и не может происходить чаще, чем два раза в год, лучше использовать, например, для полетов на Марс.

Джон Шэннон утверждает, что его команда знает, что делает, и хорошо представляет себе все сложности, с которыми им предстоит столкнуться. "Я полагаю, что когда SLS вступит в строй, новая тяжелая ракета не потребуется еще много лет. Такая возможность представляется один раз в поколение".

Лунные ворота

Зачем американцы собираются строить лунную орбитальную станцию? Вполне закономерный вопрос, принимая во внимание, что 50 лет назад астронавты прекрасно обошлись без нее.

"Лунные ворота" – это остановка на пути не только на Луну, но и на Марс", – говорит Пит МакГрат, директор по международным продажам и маркетингу космического отделения Boeing.

Джона Шэннона можно назвать архитектором "Ворот". В 2011 году НАСА поручило ему разработать программу дальнейших шагов человека в космосе. "Я просмотрел все проекты НАСА за последние 20 лет до последнего, – рассказывает Шэннон. – Это была стопка бумаг больше метра высотой".

Базовая версия "Лунных ворот" может вступить в строй к 2024 году

A basic version of Lunar Gateway could be operational by 2024

Шэннон сконцентрировался на практически осуществимых проектах. "Строительство небольшой станции с постоянным экипажем на лунной орбите показалось мне не лишенным смысла, – продолжает он. – Такая станция даст возможность астронавтам подготовиться к спуску на лунную поверхность. С нее можно дистанционно управлять машинами и приборами на Луне". И, если на поверхности что-то пойдет не так, у астронавтов будет убежище – и гораздо ближе, чем Земля.

Участники миссий "Аполлон" брали с собой все необходимое для выполнения своих задач. Маршрут полета, разработанный НАСА, предусматривал возможность их возвращения домой в случае нештатной ситуации (например, отказа двигателя лунного модуля). Но это ограничивало выбор места посадки – для него подходил только узкий пояс по лунному экватору.

Лунная станция будет находиться на достаточно высокой эллиптической орбите, с нее можно будет высаживаться на поверхность в любое время.
"Находясь дальше от Луны, можно выбирать, например, хотим ли мы высадиться на полюсе или на экваторе?" – объясняет Чэмберс. 

Полностью построить и оборудовать станцию к первому полету в 2024 году не удастся. Но "Орион" сможет состыковаться с ее базовой версией, состоящей из двигателя, генератора энергии и небольшого отсека для экипажа.

В итоге, говорит Шэннон, лунная станция может стать логистическим центром для полета к Марсу.

Идея лунной станции вызывает споры. Роберт Зубрин, написавший рад книг о полетах на Марс, считает "Лунные ворота" лишней остановкой на пути к Красной планете, называя ее "будкой для сбора платы за проезд".

Но Джон Логсон из университета Джорджа Вашингтона возражает: "Если все, что вы хотите, – это совершить посадку на Южном полюсе Луны, то я не думаю, что лунная станция необходима. Но в планах – совершить первую посадку в 2024 году и иметь полноценную программу к 2028 году – сначала Луна, потом Марс. Если вы собираетесь осуществлять эту программу, то "Лунные ворота" – это важный элемент".

Встать на Луну

Возможно, хотя и не бесспорно, это был определяющий момент столетия. 20 июля 1969 года Нил Армстронг и Эдвин "Базз" Олдрин стремительно приближались к лунной поверхности. По непонятным причинам лунный модуль немного отклонился от курса, перелетев запланированное для посадки место на шесть с лишним километров.

На протяжении последней фазы снижения в автоматическом режиме (примерно с 600 метров) Армстронг смотрел в иллюминатор и увидел, что лунный модуль приближается к большому кратеру, окруженному валунами величиной с автомобиль. Посадка в этом месте окончилась бы катастрофой.

На высоте 150 метров Армстронг взял управление на себя, перелетел кратер и посадил лунный модуль, как вертолет, на сравнительно плоскую площадку.

В будущем посадки на Луну должны стать более точными и более безопасными.

"Потребуются более сложные автономные системы посадки, – полагает глава Draper Laboratory в Бостоне Кен Гэбриэл. – Это означает способность прокладывать маршрут по очертаниям поверхности, то есть знать свое точное местоположение, путем обсчета в реальном времени изображения с наружных камер".

"Нужно не только точно знать, где вы находитесь, но и рассчитывать, где вы будете находиться в следующий момент, причем с точностью до сантиметров, и избегать препятствий. Все то, что Армстронг делал глазами, мозгом и руками, автономный посадочный модуль должен уметь делать сам".

Для работы на лунной поверхности астронавтам будут нужны скафандры. Прототип Z-2 специально разработан так, чтобы обеспечить большую подвижность по сравнению с предыдущими моделями. Он позволяет находящемуся внутри человеку подниматься вверх и вниз и нагибаться, чтобы подобрать что-то с поверхности.

Взлет с Луны тоже может быть непростым. "Когда вы взлетаете с Земли, у вас есть фиксированная и подготовленная точка запуска", – говорит Шеймус Туохи из Draper Laboratory.

На Луне же, объясняет он, все зависит от того, где вы прилунились и в каком положении находится корабль.

Посадочный модуль для полета в 2024 году еще не построен и, возможно, лучше всего суммирует все тревоги и волнения по поводу ускоренного графика лунной программы. Мало того, что модуль еще не существует "в железе", неясно, как можно его протестировать в оставшиеся несколько лет.

Но Роберт Зубрин считает, что пяти с половиной лет достаточно, чтобы построить и обкатать посадочный аппарат.

Экономика

Роботизированная 3D-печать на Луне

Роботизированная 3D-печать на Луне

Высадка на Луну еще не состоялась, но некоторых уже занимают вопросы лунной экономики.

В компании Astrobotic конструируют своего рода "железную дорогу" на поверхность. Это одна из нескольких компаний, разрабатывающих способы доставки грузов на лунную поверхность.

Название "железная дорога" отлично подходит для разработки, которую ведет компания в американском Питтсбурге – бывшей сталелитейной столице США.

По цене от 450 долларов за мелочь, вроде сувениров, до 1,2 млн за килограмм веса для тяжелых предметов, например, луноходов, Astrobotic доставит ваш груз на Луну, используя свой собственный посадочный модуль "Сапсан". Грузовые манифесты компании включают в себя научные приборы, камень с горы Эверест и жетон из популярного в Питтсбурге парка развлечений Кеннивуд. 

Посадочный модуль Astrobotic

Посадочный модуль Astrobotic

Такие услуги по доставке – как для частных клиентов, так и для НАСА, - позволят Astrobotic и другим похожим компаниям заложить первые камни в фундамент лунной экономики.

"У нас будут поставщики топлива, различных услуг, производители оборудования. Тогда инвестиции НАСА или Европейского космического агентства не должны будут покрывать полную стоимость инфраструктуры лунных полетов", – говорит Филип Метцгер, планетолог из университета центральной Флориды в Орландо.

Скорее всего, одним из первых источников лунных доходов станет туризм. В 2018 году компания Илона Маска SpaceX сообщила, что собирается отвезти первого частного пассажира в рейс вокруг Луны в 2023 году. Вероятно, к назначенной дате компания не успеет, однако некий японский миллионер уже заплатил неназванную сумму за полет на ракете Маска под названием "Большой сокол" (Big Falcon Rocket).

Несколько позже туристы смогут спускаться к лунной поверхности и оставаться в специальных модулях. По оценкам банка UBS, к 2030 году оборот рынка космического туризма составит 3 млрд долларов.

Но фундаментом лунной экономики будет добыча водяного льда для ракетного топлива. Его залежи сосредоточены в районах лунных полюсов, где солнечный свет не достигает дна многих кратеров. Недостаток тепла не позволяет этому льду испариться, и возможно, там залегают миллиарды тонн замерзшей воды.

Дозаправка космических кораблей на Луне должна снизить стоимость космических путешествий и сделать работу лунной станции экономически выгодной. По оценкам 2018 года, производство ракетного топлива на лунной поверхности будет обходиться в 500 долларов за килограмм. Это в 20 раз дешевле, чем предполагаемая стоимость его доставки на лунную орбиту с Земли.

Лунное топливо также может помочь выводить спутники Земли с низкой орбиты на более высокую геостационарную. Аппарат с лунным топливом может состыковаться со спутником и вытолкнуть его на высокую орбиту, экономя 100 млн долларов за один полет.

Однако для развития лунной экономике потребуется время, утверждает Пол Бирн из государственного университета Северной Каролины. "Направление движения мы видим уже сегодня, но потребуются десятилетия, прежде чем это станет хотя бы отдаленно жизнеспособным с коммерческой точки зрения, – говорит он. – До тех пор финансировать эти программы придется правительствам".

Жизнь на Луне

Дизайн лунной станции в середине XXI века, выполненный компанией Foster + Partners

Дизайн лунной станции в середине XXI века, выполненный компанией Foster + Partners

Кульминация проекта "Артемида" – развертывание лунной базы в 2028 году. На первых порах наилучшим вариантом могут стать надувные модули из слоеной ткани.

В сложенном виде они будут занимать меньше места в ракетах, чем жесткие конструкции, и обеспечивать большее жизненное пространство. Европейское космическое агентство вместе с архитектурной фирмой Foster + Partners разработало гибридный вариант. Он состоит из надувного двухэтажного обитаемого модуля и жесткой шлюзовой камеры.

Пол Бирн

Пол Бирн

Для защиты этих модулей от радиации и микрометеоритов можно будет с помощью роботизированной 3D-печати изготовлять жесткую наружную оболочку. Лунную почву, реголит, вообще можно использовать как строительный материал. "Это удобный и быстрый метод строительства", – говорит Филип Метцгер.

В долгосрочной перспективе лунные постройки переместятся под поверхность, в естественные туннели, называемые "лавовые трубки", что защитит их обитателей от радиации.

В лаборатории университета Аризоны в Тусоне уже разрабатывают прототип лунной теплицы. Помидоры, салат и сладкий картофель растут под светодиодными лампами. Система более-менее замкнута: вода утилизируется для повторного использования, а сама теплица – часть системы жизнеобеспечения, поглощающая углекислый газ и производящая кислород.

НАСА разработало 12-колесный "грузовик" для перемещения астронавтов по поверхности.

Для начала надо произвести разведку. Когда местоположение залежей льда будет точно установлено, можно приступать к добыче с помощью роботов.
Филип Метцгер полагает, что можно просто нагревать почву и собирать образующийся водяной пар.

Philip Metzger

Филип Метцгер

Филип Метцгер

В кратерах, глубин которых никогда не достигает солнечный свет, нехватка энергии обещает быть постоянной головной болью. Можно установить по окружности кратера зеркала и автоматически направлять их на находящиеся внизу аппараты, предлагает глава Astrobotic Джон Торнтон.

Большая часть добытой воды затем будет переработана в ракетное топливо путем разделения воды на составляющие ее кислород и водород с помощью электрического тока.

Ханна Сарджент из Открытого университета работает над прибором под названием ProSPA, который должен продемонстрировать механизм добычи воды из камней на лунной поверхности. Он отправится в космос на российской автоматической станции "Луна-27" в 2024 году. Эксперимент Сарджент с ильменитом – это прообраз теста, который ProSPA осуществит на Луне.

Эти тесты жизненно важны, полагает Пол Бирн: "Ученые создают самые разные модели, чтобы понять, как добиться того или иного результата. Но развертывание и тестирование этих методов, – это следующий критически важный шаг".


И 50 лет спустя высадка человека на Луну остается символом того, что мы можем достичь, если мобилизуем наши таланты и ресурсы. Соперничество с СССР оказалось достаточно сильным стимулом для полета на Луну, но оно оказалось мимолетным. Через полгода после победы в "лунной гонке" проект "Аполлон" был свернут.

Со временем будет понятно, насколько сильны наши мотивы в XXI веке. "Наилучшая причина вновь отправиться на Луну – это сделать ее стартовой площадкой для дальних путешествий", – говорит Пол Бирн. Он считает, что Марс и астероиды заслуживают дальнейшего исследования.

За прошедшие 15 лет приоритеты НАСА менялись от Луны к Марсу и обратно к Луне. "Путь был извилистым, но это путь вперед, – считает Джон Логсон. – И так было с 2004 года, когда Буш объявил о новой космической программе. США вновь хотят отправлять людей за пределы земной орбиты".

Если Дональд Трамп проиграет выборы в 2020 году, демократы, пришедшие к власти, могут свернуть лунный проект. Но Логсон считает это маловероятным. "Я думаю, при том, какой импульс уже придан лунной программе, сложно допустить, что ее отменят", – говорит он.

Однако лунный проект будет и дальше нуждаться в деньгах. На 2020 год администрация Трампа запросила дополнительно 1,6 млрд долларов. Для программы "Артемида" НАСА ежегодно требуется от 6 до 8 млрд долларов сверх уже существующего бюджета. Конгрессу предстоит утвердить эти расходы. Хотя лунный проект пользуется поддержкой обеих партий, многие конгрессмены считают 2024 год малореальной датой.

В качестве довода в пользу полета в 2024 году администрация Трампа указывает на китайскую лунную программу. Некоторые обозреватели полагают, что космическим державам – США, России, Китаю – следует координировать свои планы исследования Луны, в том числе и потому, что юридические аспекты владения лунными ресурсами никак не определены.

"Я думаю, здесь существует огромный риск геополитического конфликта, – говорит Филип Метцер. – Если одно государство решит самостоятельно создать индустрию в космосе, то с течением времени это государство получит огромные политические, экономические и военные преимущества".

"С точки зрения этики правильным будет работать вместе, коллективно, для пользы всего человечества".


Смотрите также:

Первая космическая прогулка

Звёздная гонка: новая эра в космосе

Над проектом работали:

Автор: Пол Ринкон

Графика: Джерри Флетчер, Лилли Хьюн, Салим Кураши

Фото: NASA, Lockheed Martin, Фил Кумз, Foster + Partners

Продюсеры: Том Хаусден, Джеймс Перси

Редактор: Кэтрин Весткотт