Learning English

Inspiring language learning since 1943

English Change language

Unit 1: Listen Here

Select a unit

  1. 1 Listen Here

Session 22

Talking to your computer, getting mad at the traffic lights when they are slow to change, getting angry at your pen if it doesn't work – what strange behaviour!
Listen Here to find out why we communicate with objects!

కంప్యూటర్ తో మాట్లాడడం, ట్రాఫిక్ సిగ్నల్స్ ఎక్కువ టైం తీసుకుంటే వాటి మీద చిరాకు పడడం, పెన్ సరిగ్గా రాయకపోతే దాన్ని తిట్టడం - ఎంత వింత ప్రవర్తనో కదా! ఇలా ప్రాణం లేని వస్తువులతో మనం ఎందుకు మాట్లాడతాం? ఇవాల్టి Listen Here లో తెలుసుకోండి.

Session 22 score

0 / 3

  • 0 / 3
    Activity 1

Activity 1

Why do we treat objects like living things?

In this episode of Listen Here we discuss why we treat objects like living things, by talking, shouting or getting angry or mad at them or expressing love.
ఇవాల్టి Listen Here కార్యక్రమంలో ప్రాణం లేని వస్తువులు, జడపదార్థాలతో మనం ఎందుకు మాట్లాడతాం? వాటిపై చిరాకుపడడం, కోపం తెచ్చుకోవడం, ప్రేమను express చెయ్యడం ఎందుకు చేస్తాం అనే విషయాల గురించి చర్చిద్దాం.

Before you listen/Pre-listening

Consider the following questions:
-Can you think of a time you have spoken to an object?
-Why do you think we treat objects like living things?

Listen to the audio and take the quiz.

Show transcript Hide transcript

హాయ్! బావున్నారా? Listen Here కార్యక్రమానికి స్వాగతం! ప్రామాణికమైన ఇంగ్లిష్ వార్తల కథనాల గురించి తెలుసుకోవాలనుకుంటున్నారా? అయితే ఈ కార్యక్రమం మీకోసమే! ఈ కథనాలను అర్థం చేసుకోవడానికి ఉపయోగపడే భాషను మీరిక్కడ నేర్చుకోవచ్చు. నేను సౌమ్య.  

And I'm Dan. 

And I'm Sam. Oh! Stupid microphone! 

Sam? Are you talking to a microphone? You know it can't hear you, right?

Yeah, I know! But don't you do that sometimes? You stub your toe on a door and shout at the door.

Yeah, I've definitely done that before. 

హహ నిజమే కదా అవి మాట్లాడవు అని తెలిసినా సరే చాలాసార్లు ప్రాణం లేని వస్తువులతో మాట్లాడేస్తుంటాం. ఇవాల్టి టాపిక్ ఇదే! ఇలా ఎందుకు మాట్లాడతాం? ఈవిడేం చెప్తున్నారో విందాం. ప్రాణం లేని వస్తువులతో మాట్లాడడం గురించి స్పీకర్ రెండు ఉదాహరణలు చెప్పారు. అవేమిటో జాగ్రత్తగా వినండి.

Though very common, and widespread, as you say, to animals, but also just to inanimate objects. The world is full of examples of people getting angry at malicious computers that let them down just before a deadline, or angry hurricanes that come and decimate cities.

The speaker gave two examples – malicious computers and angry hurricanes.

Inanimate objects
అంటే ప్రాణం లేని వస్తువులు, జడ పదార్థాలు. Non-living things అన్నా అదే అర్థం. Malicious అంటే ద్వేషపూరితమైనది, హానికరమైనది అని అర్థం. So the speaker describes these non-living things as if they were living. 

That's right- not only do we speak to these things, we also give them human characteristics! Let's listen to the speaker again quickly. Can you hear a multi-word verb in her sentence? 

Multi-word verb
అంటే బహుళ పద క్రియ అనుకోవచ్చు.

People getting angry at malicious computers that let them down just before a deadline. 

She said let them down. This is an example of a multi-word verb, or phrasal verb - they are very common in natural, spoken English. 

Phrasal verbs can be tricky because their meaning isn't always obvious – let someone down, for example, means to disappoint someone because of a failure. 

But anyway, let's get back to our point! We wouldn't want to let the listeners down by not answering our main question – why do we treat objects like living things?

Let someone down
అంటే నిరుత్సాహపరచడం. సరే ఇంకా ఏం చెప్తున్నారో విందాం. ఇక్కడ పసిపాపలు చేసే ఒక ఏక్టివిటీ గురించి చెప్తున్నారు. తెరపై కనిపించే రకరకాల ఆకారల్లోంచి వాళ్లకు నచ్చింది ఎలా ఎంచుకుంటారో, ఎందుకు ఎంచుకుంటారో చెప్తున్నారు. విందాం. 

Infants from about three months of age will attribute quite complex moral motivations to just geometric figures moving around on a screen. So if they see a triangle moving up a hill and then a circle moving up a hill behind it and pushing it to the top or a square coming down the hill and pushing it off course, three-month-olds will choose to play with the helping circle more than the hindering square afterwards.

So స్పీకర్ ఏం చెతున్నారంటే పిల్లలు తెరమీద చూసే రకరకాల ఆకారాల్లో ఒక త్రిభుజం కొండపైకెల్తున్నట్టు, ఒక వృత్తం దాన్ని కిందనుంచి పైకి నెట్టుతున్నట్టు, ఒక చతురస్రం పైనుంచి కిందకి దొర్లుకుంటూ వస్తున్నట్టు కనిపించిందనుకోండి. ఆ మూడిట్లో ఏదైనా ఒకటి సెలెక్ట్ చేసుకోవాలంటే వాళ్లు ఆ వృత్తాన్ని సెలెక్ట్ చేసుకుంటారు. ఎందుకంటే దానికి హెల్పింగ్ నేచర్ ఉన్నట్టు గుర్తిస్తారు. ఆ కిందకు దొర్లుకుంటూ వస్తున్న స్క్వేర్ కన్నా, ఈ సర్కిల్ interesting గా అనిపిస్తుంది.  

Incredible – even a three-month-old baby is able to give human characteristics to objects! She described these characteristics as complex moral motivations.

So, morals are part of the reason why we treat objects like living things – if we see objects doing something good, we will treat them well, but if we see them doing bad things, we will treat them badly. 

Hmmm, Sam you just used the same type of sentence as the speaker did! Listen again for the sentence with 'if'. 

If they see a triangle moving up a hill and then a circle moving up a hill behind it and pushing it to the top, three month olds will choose to play with the helping circle. 

We can use 'if' with a present tense verb, followed by a future tense to talk about possible or likely futures. 

Let's listen to the last part – what is the other reason the speaker gives for why we treat objects like living things?

Evolutionarily, it made sense to, you know, make the error of assuming something was out to get you even if it wasn't, rather than making the opposite assumption.

Out to get you
ఇదొక మంచి పదబంధం. దీనర్థం మీకు హానికలిగించడానికే ఉన్నది అని.

So the speaker believes that being cautious and viewing everything as dangerous helped people to survive – she says 'It's part of our evolution'.

–పరిణామం. ఇంతకీ సారాశం ఏమిటంటే ప్రాణం లేని వస్తువులు, జడపదార్థాలే అయినా వాటికి మన నియమాలు, మన నైతిక విలువలు ఆపాదిస్తూ ఉంటామన్నమాట. ఏదైనా మంచి చేసినట్టు కనిపిస్తే ఇష్టపడడం, చెడు చేసినట్టు కనిపిస్తే దాన్ని తిట్టుకోవడం చేస్తూ ఉంటాం. ఇది పరిణామక్రమంలో వచ్చిన విషయం అని చెప్తున్నారు.

సరే, ఇవాళ మనం నేర్చుకున్నా కొత్త పదాలు:

inanimate objects 
multi-word verb
let someone down
out to get you

మరో మంచి Listen Here ఎపిసోడ్‌లో మళ్లీ కలుసుకుందాం. అంతవరకూ Bye!

Listen to today’s clip in full here

Source: Why do we treat objects like they were living things? 

Language features

Phrasal Verbs

A phrasal verb is formed of two or three words – it always begins with a single verb, and is followed by prepositions. They are less formal than single word verbs. What can make them difficult is that the meanings are not always obvious.
Look at this example from today’s episode.

to let someone down

This means to disappoint someone because of a failure.

  • Dan was supposed to take me to work today, but he never came. He really let me down.

first Conditional

The first conditional is formed from two verb phrases. Use ‘if’ with a present tense, followed by a future tense phrase.
We use the first conditional to talk about possible or likely futures.

  • If it rains, I will take an umbrella.

We also use the first conditional to make promises.

  • If I go to the supermarket, I will buy you a cake.

Why do we treat objects like living things?

3 Questions

Choose the correct answer.
సరైన జవాబు ఎంచుకోండి.

Congratulations you completed the Quiz
Excellent! Great job! Bad luck! You scored:
x / y

Join us for our next episode of Listen Here! when we will learn more useful language and practise your listening skills.
Listen Here! కార్యక్రమంలో మమ్మల్ని మళ్లీ కలిసి మీకుపయోగపడే భాషను నేర్చుకోండి, మీ శ్రవణ కౌశలానికీ పదును పెట్టుకోండి.

Session Vocabulary

  • inanimate
    ప్రాణం లేని/చలనం లేని

    ప్రాణం లేని 






    to be out to get you
    మనకు హాని కలిగించడానికే ఉన్నది