Learning English

Inspiring language learning since 1943

English Change language

Session 16

It is now no longer a crime to be homosexual in India! Learn the crucial vocabulary you need to discuss the topic by listening to today’s discussion.
భారతదేశంలో స్వలింగ సంపర్కం ఇంక ఎంతమాత్రం నేరం కాదు! ఈ అంశానికి సంబంధించిన సంగతులను, కొత్త పదాలను ఇవాళ నేర్చుకుందాం.

Sessions in this unit

Session 16 score

0 / 3

  • 0 / 3
    Activity 1

Activity 1

Homosexuality now legal in India

It is now no longer a crime to be homosexual in India! Learn the crucial vocabulary you need to discuss the topic by listening to today’s discussion.
భారతదేశంలో స్వలింగ సంపర్కం ఇంక ఎంతమాత్రం నేరం కాదు! ఈ అంశానికి సంబంధించిన సంగతులను, కొత్త పదాలను ఇవాళ నేర్చుకుందాం.


How many countries in the world still consider homosexuality a crime?
a) 51
b) 71
c) 101

Listen ahead to find out!

Listen to the audio and take the quiz.

Show transcript Hide transcript

హలో బాగున్నారా? English Together కార్యక్రమానికి స్వాగతం. ప్రస్తుతం చర్చల్లో ఉన్న ఏదైనా ఒక అంశం గురించి మీరూ మాట్లాడాలనుకుంటున్నారా? దానికి ఉపయోగపడే భాషను మీరిక్కడ నేర్చుకోవచ్చు. నేను సౌమ్య. ఇదిగో నాతో పాటూ ...   

Hi everybody, I’m Tom. Welcome once again to English Together!

And I am Phil. Today we are going to talk about an important event in Indian history! 

We certainly are!

That’s right! ఇవాళ మనం స్వలింగ సంపర్కం నేరం కాదంటూ ఈమధ్యే భారత సుప్రీం కోర్ట్ ఇచ్చిన తీర్పు గురించి మాట్లాడుకుందాం. ముందుగా ఈ అంశానికి సంబంధించిన ఒక ప్రశ్న: ఇప్పటికీ ప్రపంచంలో ఎన్ని దేశాలు homosexuality ని నేరంగా పరిగణిస్తున్నాయి?

a) 51
b) 71
c) 101

So, what’s the feeling in India following this landmark decision?

Landmark decision అంటే ఈ అంశంలో ఇదొక మైలురాయి అని అర్థం. In general, the mood is very positive. I think this is seen as a landmark decision for civil liberties అంటే పౌర స్వేచ్ఛ లేదా పౌర హక్కులు అని కూడా చెప్పుకోవచ్చు. Not just for gay people, but for all people!

So, it looks like the topic of homosexuality is out of the closet in India.

To be honest, Phil, I’m not sure we should use the expression out of the closet. To be out of the closet అంటే ఇన్నాళ్లూ రహస్యంగా దాచిపెట్టిన విషయమేదో ఇప్పుడు బయటపెట్టినట్టు! Gay activists and supporters have not been hiding – they have been very public!

Yes, a very good point! We often use the term out of the closet in a positive way, though. In fact, we often just say ‘out’.  If something or someone is ‘out’, this is a cause for celebration! People are generally happy that something is common knowledge and can be acknowledged more freely – like the issue of homosexuality.

Homosexuality అంటే స్వలింగ సంపర్కం. Homo అంటే ఒకే రకమైన. Homosexuality అంటే ఏక లింగ వ్యక్తుల మధ్య కలిగే లైంగికభావన. అందుకే మనం same-sex attraction ఏక లింగధారుల మధ్య ఆకర్షణ గురించి మాట్లాడుతున్నాం.

Let’s listen to today’s news clip from BBC News Marathi. The speaker, Sameer, talks about what it was like growing up gay in India. How did he deal with his feelings?

Insert – Sameer 
So growing up in India was, you know, I always had the feelings of same-sex attraction, but I didn’t know the word, so it was a very confusing stage that you grow up in because, you know, surrounding you, you don’t see a lot of, you know, examples or role models or anyone who is in a same-sex relationship. So I always felt like OK maybe I am the only who has these feelings of, you know, attraction for same-gender and I thought that one day it will just go away.

In Sameer’s childhood it sounds like two things were ‘in the closet’. Sameer himself and the issue of homosexuality in general. It’s sad that he thought his feelings needed to go away one day.

Well, hopefully the issue will become more widely spoken about now same-sex relationships have been decriminalised. 

To decriminalise అంటే నేరం కాదని ఒప్పుకోవడం. Decriminalisation is a big step, but I think there is still a lot of progress that we need to make. 

Do you think that things need time to normalise

Yes definitely! To normalise అంటే సాధారణం కావడం. Think about Sameer from the news. Only 20 or 30 years ago homosexuality was completely a taboo అంటే ఆంక్ష, నిషిద్ధం. This is a big social change.

So do you think that discrimination will still occur?

Discrimination means వివక్ష. Yes. I think some people will still be discriminated against. Even on social media we can find discriminatory posts. కొంతమంది స్వలింగ సంపర్కం జబ్బు అనీ, మానసిక రోగమని, వైద్యం చేయించాలని అపోహపడుతున్నారు. వివక్ష చూపిస్తున్నారు.

Hmm. I suppose a law can be overturned in a day, but homophobic attitudes may take longer to disappear.

Yes, exactly. Homophobic అనేది homophobia కు విశేషణం. Homophobia అంటే స్వలింగ సంపర్క భయం. This is why people also want to see anti-discrimination laws. Decriminalisation is just the start for many people! They want true equality. వివక్ష పోయి సమానత్వం సాధించడమే అంతిమ ధ్యేయం!

And, speaking of criminalisation and decriminalisation, here’s the answer to today’s quiz! There are 71 countries in the world where homosexuality, or being gay, remains illegal.

And thankfully India is no longer one of them!

Right! Let’s focus on the positives! Hopefully, children won’t have to grow up as Sameer did, feeling confused and in the dark about their own sexuality. 

To be in the dark about something అంటే ఒక విషయం గురించి సమాచారం లేకపోవడం. Hopefully lots of people will feel a little less in the dark from now on! మీ సంగతేంటి? ఈ landmark decision గురించి మీరేమనుకుంటున్నారు? Landmark అంటే మైలురాయి. ఇవాళ నేర్చుకున్న మరికొన్ని పదాలు: civil liberties వ్యక్తి స్వేచ్ఛ, పౌర స్వేచ్ఛ లేదా పౌర హక్కులు, to be out of the closet రహస్యం బయటపడడం, homosexuality స్వలింగ సంపర్కం, same-sex ఏక లింగధారులు, decriminalise నేరం కాదని ఒప్పుకోవడం, normalise సాధారణం కావడం, taboo ఆంక్ష లేదా నిషిద్ధం, discrimination వివక్ష, equalityసమానత్వం.
Thanks for joining us and see you next time! Bye!



Homophobia (adj)

The prefix ‘homo’ means ‘the same’. Homosexual means ‘sexually attracted to others of one’s own sex’. More commonly, people use the term ‘gay’ as a synonym.

Homosexual can also be used as a noun to describe a homosexual person.

Homophobia, refers to the hatred or fear of homosexuality.  The adjective is homophobic.

Police have reported a rise in homophobic crimes this year.
My friend was fired from his job because he has a boyfriend. What a terrible instance of homophobia.

Decriminalise (adj) 

If we want to make something illegal we criminalise it. This means it is now a crime, or criminal. 

The state government wants to criminalise alcohol as it causes social and health problems.

When we change the status of something from illegal to legal we decriminalise it. This means it is no longer a crime.

After the election, the new, more moderate government decriminalised consumption of alcohol.


To discriminate is to treat a group or individual in a way which is unjust. Race, age and sex are three areas which might serve as a basis for discrimination.

We often use the preposition against with discriminate and discrimination.

My former manager lost his job as the company decided he had discriminated against his female colleagues.

My friend wasn’t allowed into a bar because she’s gay. I told the security guards that their actions were sexual discrimination.

Check what you’ve learned by selecting the correct option for the question.
సరైన జవాబును గుర్తించి మీరింత వరకూ నేర్చుకున్నదానిని చెక్ చేసుకోండి.

Homosexuality now legal in India

3 Questions

Choose the correct answer.
సరైన జవాబు ఎంచుకోండి.

Congratulations you completed the Quiz
Excellent! Great job! Bad luck! You scored:
x / y

Join us for our next episode of English Together when we will learn more useful language and practise your listening skills.
English Together కార్యక్రమంలో మమ్మల్ని మళ్లీ కలిసి మీకుపయోగపడే భాషను నేర్చుకోండి, మీ శ్రవణ కౌశలానికీ పదును పెట్టుకోండి.

Session Vocabulary

  • landmark decision
    ఈ నిర్ణయం ఒక మైలురాయి
    civil liberties
    పౌర స్వేచ్ఛ/వ్యక్తి స్వేచ్ఛ
    to be out of the closet
    రహస్యం బయటపడడం
    స్వలింగ సంపర్కం
    స్వలింగ సంపర్క భయం
    ఏక లింగధారులు
    నేరం కాదని ఒప్పుకోవడం
    సాధారణం కావడం
    ఆంక్ష లేదా నిషిద్ధం