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El fútbol inglés y las fiestas de fin de año

Raúl Fain Binda | 2006-12-28, 15:10

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La intensa actividad en todas las divisiones del fútbol británico durante las fiestas de Navidad y Fin de Año es uno de los aspectos más llamativos del calendario internacional.

Este virtual festín futbolístico contrasta con una inactividad casi total en otras ligas importantes. Esto se debe al profundo arraigo popular del juego, que en este país se organizó mucho antes que en el resto del mundo.

Los historiadores atribuyen el fenómeno a diversos factores. El que ha tenido más repercusión en el extranjero, por versiones periodísticas, tiene que ver con el llamado Boxing Day, o Día de las Alcancías, o Día de San Esteban, de acuerdo al santoral.

El 26 de diciembre, según la tradición, se abrían las alcancías en las iglesias para asistir a los necesitados de la parroquia, y las familias ricas distribuían regalos en cajas a sus dependientes. La palabra box, en la raíz de boxing, quiere decir al mismo tiempo alcancía y caja.

Cuentan que ese día, tras la inactividad obligada por la Navidad, los beneficiarios de esa caridad solían jugar al fútbol (algo que no podían hacer los domingos y festividades religiosas), y que el uso se hizo costumbre.

(Cabe señalar que San Esteban, el primer mártir cristiano, tenía la misión de ayudar a los necesitados, que le habían confiado los apóstoles.)

Esta explicación, tan amena, es conveniente pero inexacta, en cuanto reduce la popularidad del fútbol a la posibilidad de practicarlo un día determinado.

En realidad, el fútbol se integró en la vida cotidiana de los pueblos y ciudades en un momento histórico muy especial del siglo XIX, en pleno auge industrial y de rápido desarrollo del proletariado.

El fútbol organizado fue al principio un deporte de los colegios privados, pero su influencia popular comenzó a extenderse y terminó por convertirse en un esparcimiento de la clase trabajadora. Las clases más acomodadas prefirieron el rugby y el críquet. Sólo en los últimos años se han estado desvaneciendo las resistencias de clase, coincidiendo con el súbito enriquecimiento del deporte y el ocaso de la violencia de los hooligans.

Esta prosperidad, que convirtió en millonarios a los futbolistas, ha generado entre ellos una fuerte resistencia a la costumbre de jugar durante las fiestas. No por respeto a la Navidad, claro, sino para descansar.

Los futbolistas presionan por la suspensión de los torneos, como en el resto de los países europeos. En Escocia lo consiguieron hace unos años, pero la presión popular obligó a retomar la tradición.

A los profesionales de hoy no les gusta jugar al fútbol, o al menos no les gusta en la forma en que les gustaba a los jugadores de hace 30 o 40 años.

Entonces, se sentían privilegiados por ser jugadores de fútbol, mientras que ahora se sienten privilegiados porque tienen mucho dinero. Antes, el privilegio los llamaba a jugar durante las fiestas; ahora el privilegio exige un avión privado que los lleve a una isla del Caribe.

He aquí unos datos estadísticos que reflejan la diferencia entre las ligas británicas y otras europeas.

En Inglaterra hubo partidos los días 16, 17, 18, 23, 26 y 27 de diciembre. La actividad proseguirá el 30, y luego el 1 y 2 de enero. Luego habrá un descanso y los partidos se reanudarán el 13 de enero. En Escocia el programa es similar.

En España, en cambio, el último partido se jugó el 21 de diciembre y la actividad se reanudará el 6 y el 7 de enero. En Italia el descanso será más prolongado: entre el 23 de diciembre y el 14 de enero, lo mismo que en Francia y Portugal.

En Alemania rige otro sistema, por razones climáticas. Allí el descanso invernal se extiende entre el 17 de diciembre y el 26 de enero.

En el Blog de Lalo apostamos a que el sistema británico será mantenido, por razones económicas. Por un lado, los estadios se llenan durante las fiestas, y por el otro, el ávido mercado asiático se da un atracón de fútbol inglés cuando las otras ligas descansan.

Y el futuro económico del fútbol está en Asia.

ComentariosAñada su comentario

  • 1. A las 05:31 PM del 28 Dic 2006, Pedro Comparada Escribió:

    Los verdaderos aficionados al futbol de todo el mundo necesitamos al fútbol inglés. Entre las muchas razones, su generosidad de entrega, su ritmo constante, su (relativa) falta de especulación, está la presencia durante estas festividades de fin de año, cuando sólo se pueden ver películas viejas y programas hipócritas, supuestamente dirigidos a la familia, pero en realidad apuntados a la conveniencia más pedestre. Que viva el football!!!!

  • 2. A las 03:58 PM del 29 Dic 2006, Roberto Carlos Alvarez-Galloso,CPUR Escribió:

    Entere mediante las fuente de ESPN [en un articulo escrito por Andrea Canales] las posibilidades de Beckham jugando en el equipo de futbol de EEUU.

  • 3. A las 10:42 AM del 30 Dic 2006, La hormiguita Escribió:

    Es una suerte que el futbol inglés mantenga el rigor que otras ligas van perdiendo, porque de ese modo siempre será un referente a seguir.

    Saludos.

  • 4. A las 08:32 PM del 31 Dic 2006, Aniceto Elgallo Escribió:

    Reconociendo, señor,
    su cacumen en la cencia,
    se le ofrece a la obedencia
    Aniceto el Payador,
    que ni a gaucho ni a cantor
    contrapuntiarle pretiende;
    pues veo que usté lo entiende,
    y que sin muchas parolas
    a quien le suelta las bolas
    a la fija se las priende.

    En otras "parolas", querido amigo, felicidades y todo lo mejor para el blog en el 2007.

  • 5. A las 02:45 PM del 04 Ene 2007, José María León C. Escribió:

    Esto simplemente nos recuerda algo que los intelectuales (o una gran mayoría) les duele aceptar: que el fútbol es un fenómeno sociológico innegable, que merece ser estudiado, dentro de su real dimensión y espectro de influencia (que es mucha) en el mundo actual.

    Negar que el fútbol es un fenómeno cultural y social sin precedentes, equivaldría a querer dejar a un lado del estudio de la antigua Roma a los juegos romanos.

    Por cierto, era más interactivo y dinámico (aunque un poco más lento) cuando los jueves nos contestaba los comentarios.

    De todas maneras, sigue siendo la mejor columna deportiva que hay.

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