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El poder de la masa anónima

David Cuen David Cuen | 2013-04-03, 14:37

Guy Fawlkes Mask

Cuando Adria Richards tomó una foto con su teléfono celular a un grupo de programadores en una convención tecnológica, no imaginaba lo que iba a desatar.

En la fila de atrás de donde ella estaba sentada, un grupo de asistentes aparentemente bromeó con palabras técnicas usadas en una forma sexual.

A Richards le pareció que lo dicho creaba una atmósfera hostil contra las mujeres programadoras. Así que tomó la foto de los bromistas y tuiteó que no era "cool" hacer ese tipo de chistes sexuales detrás de ella.

Y entonces se desató una historia de despidos, amenazas, anonimato, trolls y libertad de expresión que sacudió a las redes sociales.

Para resumir la historia -que pueden leer completa en inglés aquí o aquí- el programador que hizo el chiste -y cuyo nombre no conocemos- fue expulsado de la convención y después despedido de su trabajo.

En un comentario en un sitio web se disculpó por una de las bromas y aclaró que otro de los chistes era un malentendido. Dijo también que Richards había abusado de su posición (miles de seguidores, un blog popular) y que sin advertirle le había tomado la foto mientras sonreía. Señaló también que su despido era algo terrible porque tenía tres hijos y realmente disfrutaba su empleo.

Adria Richards' Twitter profile

Perfil en Twitter de Adria Richards

Por su parte, en un escrito en su blog, Adria Richards dijo que no era su intención que la empresa lo hubiera despedido, pero que era importante que las mujeres en la industria tecnológica se sintieran valoradas sólo por su conocimiento.

Tras esto, Richards comenzó a recibir una gran cantidad de mensajes ofensivos bastante fuertes e incluso amenazas de muerte culpándola del despido del supuesto bromista. El grupo Anonymous incluso lanzó un ataque contra su empleador que sacó de servicio su página de internet.

Después de ello, también Adria Richards fue despedida por "dividir a la comunidad de programadores" que debía fomentar y cuidar", de acuerdo con su compañía.

La red, por su parte, está llena de mensajes apoyándola o criticándola a ella o al programador. Camisetas de apoyo a uno y otro y mensajes de alabanza u odio abundan por internet. El último tuit de Richards es del 23 de marzo; el incidente ocurrió el 17.

Más allá de lo increíble que esta historia puede resultar, en realidad cuenta con muchas aristas para el análisis: manejo de recursos humanos, uso de redes sociales, debate de genéro, pero sobre todo la del poder del anonimato en internet. Muchos de los comentarios en contra de Richards,y cuentas falsas creadas para hacer caer a uno u otro bando en trampas, sólo resaltan una característica de la red: el poder de la masa anónima.

El concepto de masa -un grupo grande de gente con un fin o una plataforma común- es antiguo, pero se adapta a los nuevos tiempos.

En 1960 Elías Canetti escribió un libro llamado "Masa y Poder" en el que analizaba los distintos tipos de masa. Una de ella es la "Masa Rápida" que se forma de manera veloz, con muchos integrantes que comparten una meta, no por ideales, sino por la crispación del momento. Una vez que logran su objetivo, se dispersan.

Internet está lleno de muchas de estas masas fugaces que reaccionan con rápidez, que son poderosas y que se arropan en el anonimato.

El anonimato, sin embargo, puede ser bueno o puede ser malo.

No es positivo cuando la masa cibernética usa su poder para lanzar amenazas de muerte o practicar cyberbulling. En este caso, escudarse en el poder de una masa anónima esconde un ataque y un deseo de no responder por las acciones que se realizan, por evadir la responsabilidad.

Es verdad que el anonimato en internet no es 100% efectivo. A menos que se sea un hacker muy audaz, todos vamos dejando huellas digitales que son fáciles de rastrear. El asunto es que cuando el anonimato se multiplica en una masa, es menos fácil de controlar.

Pero la masa anónima también tiene un impacto positivo, sobre todo porque al disfrazar identidades permite la libertad de expresión en aquellos países que reprimen al que piensa en forma diferente.

Son muchas las organizaciones, como la Electronic Frontier Foundation, que tienen entre sus misiones el asegurar el anonimato en internet para velar que las personas no se inhiban al expresar sus opiniones, lo que podría ocurrir si la gente usara su nombre real.

¿Pero cómo controlar que el anonimato sea algo positivo? ¿Cómo lograr diferenciar entre los mensajes abusivos y las diferencias de opinión?

Hasta ahora, la red se está moderando a sí misma.

Lo ocurrido entre el programador desconocido y Adria Richards es un claro ejemplo. Ambos representan una escala del espectro. Ambos fueron defendidos y denostados. La automoderación se ha traducido en una división de opiniones que deja tras de sí lo que el poder de la masa anónima crea.

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ComentariosAñada su comentario

  • 1. A las 08:22 PM del 03 Abr 2013, Marceline Escribió:

    El poder de la masa anónima es un fenómeno interesante y bastante complejo en la sociedad tecnológica de hoy en día. Sin embargo muchas personas cuestionaran su efecto en el mundo real. El ejemplo que presentas es una interpretación de un hecho extrapolado por la misma masa anónima que derivó en un efecto real. No obstante la profundidad de las consecuencias parecen pasajeras. Claro que para el programador que perdió su trabajo así como para la programadora que denuncio la broma parecerán más permanentes. Pero una vez que esta masa se aburre o le parece viejo el tema allí se queda para ellos. Buscan lo que sigue. Y este es un fenómeno que deriva de la anonimidad en las redes de las masas. Es decir, cual es la importancia real de llenar de solicitudes por uno o dos días una página web para dejarla inservible o de firmar una petición vía twitter o hacer una manifestación social sin realmente lograr un cambio permanente debido a la facilidad con que nos presentamos de manera anónima y omnisciente en una cantidad de lugares que antes no hubiéramos imaginado. Somos casi omniscientes y todos los temas nos importen o no parecen importarnos. En otras palabras no profundizamos por una causa. Y creo que es lo que identifica a las masas anónimas digitales de hoy en día. Se dejan llevar simplemente por la novedad de un tema u otro sin realmente profundizar en su significado real. En conclusión creo que el poder de la anonimidad no es explotado ni de manera correcta o tiene un efecto permanente.

  • 2. A las 10:12 AM del 04 Abr 2013, KNTRO Escribió:

    Mmm… Flojo el artículo.

    El verdadero poder de la masa anónima es Wikileaks + Anonymous. Lo que sucedió entre estas 2 personas no es más que chismerío sin sentido, acusaciones y desentendidos mutuos. No era nada que no se pueda ver en un programa de chimentos.

    Pero, bajo ningún concepto me parece que sea tema de artículo pra abrir "el poder de la masa anónima". Como dije, Wikileaks y Anonymous hicieron cosas más profundas que simplemente lograr la expulsión de 2 personas con reacciones infantiles.

  • 3. A las 03:03 PM del 04 Abr 2013, David Cuen Author Profile Page Escribió:

    Gracias KNTRO por tomarte el tiempo para comentar.
    Lo que para ti es un "chismerío sin sentido" a mí me parece un gran ejemplo de cómo puede funcionar una masa anónima. Hablar de "un verdadero poder" en una masa anónima es como hablar de "todos piensan", "bajo ningún concepto" o de "blanco y negro", absolutismos que hacen ver el mundo como si sólo hubiera buenos o malos cuando en realidad, como en las paletas de colores, hay muchos tonos.
    Te invito a leer el libro de Canetti que habla, mucho mejor que yo, del poder de una masa. Gracias y saludos!

  • 4. A las 03:13 PM del 04 Abr 2013, David Cuen Author Profile Page Escribió:

    Hola Marceline. Por ello hablaba de esta masa como una "masa rápida o fugaz" siguiendo las categorías de Canetti. De acuerdo contigo. Saludos

  • 5. A las 05:03 PM del 04 Abr 2013, Miranda Ruiz Escribió:

    Completamente en desacuerdo con kntro. El artículo es muy interesante y no me parece que habla de qué tan profundas son las cosas sino de qué ocurre con el anonimato. Hay que leer bien.

  • 6. A las 02:54 AM del 05 Abr 2013, Any Riera Escribió:

    Me parece interesante abordar el problema desde una situación ocurrida por discriminación de género, pues los resultados son tan equiparables a los que pueden suscitar ante eventualidades de origen político o que afectan minorías (religiosas, sexuales, étnicas, entre otras), donde la participación de las masas anónimas exacerban una u otra tendencia. Verdaderamente considero importante poner el ojo a las distintas formas de segregación o discriminación 2.0 que cada día encuentran espacio en las redes sociales.

  • 7. A las 02:59 PM del 05 Abr 2013, diseño web Escribió:

    Soy comunicador y dentro dentro de nuestro pensum vimos una materia que se llamaba teoría de públicos, donde se segmentaba los diferentes grupos de participación democrática basados de acuerdo al poder de información que posean, en países como latinoamerica es muy común que la televisión sea el medio escogido por los gobiernos para inyectar esta información que moldea nuestra forma de pensar, reflexionar y actuar frente a un momento coyuntural, de acuerdo con esto la masa es la menos reflexiva y no depura la información , lo cual si lo hace el publico, he aquí donde surge una ruptura que genera atropellos,abusos e intenciones malsanas dirigidas por quien posea el poder para guiar la masa.

  • 8. A las 06:57 PM del 05 Abr 2013, GUSTAVO Escribió:

    El anonimato y el seudónimo encubren malas intenciones.

  • 9. A las 05:12 PM del 06 Abr 2013, Salvador Escribió:

    Internet y Anonimos, se puede decir los enemigos naturales de los paises totalitarios, como ejemplo, veamos a israel, que afortunadamente ya no puede seguir masacrando a diestra y siniestra (pero los recuerdos de sus acciones siguen para la mala fortuna del racista estado en el Internet mismo - Youtube)ya que sus acciones han fomentado un boicot y rechazo a nivel planetario (muchas empresas israelies ya entraron en bancarrota por ello)

  • 10. A las 10:49 PM del 15 Abr 2013, Jorge Castro Escribió:

    En muchos casos es mejor ser anónimo, en el caso de países como el mio en donde si denuncias algo te puede pasar algo. Es de civilizados poder denunciar o controvertir algo sin tener problemas, creo que el modelo social en el que estoy no permite este ejercicio.

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