Telling the time and daily routines

What’s the time?‎

Telling the time: o’clock, quarter past, half past and quarter to

When it’s quarter past, half past and quarter to, use the following expressions:

et quartquarter past
et demiehalf past
moins le quartquarter to

Here are some more time examples:

Il est trois heures
Il est trois heures cinq
Il est trois heures et demie
Il est quatre heures moins vingt-cinq
Il est midi
Il est minuit

The 24-hour clock

The 24-hour clock is used a lot in French:

  • Il est quatorze heures - it's 14:00 (2:00pm).
  • Il est dix-huit heures - it's 18:00 (6:00pm).
  • Il est vingt heures - it's 20:00 (8:00pm).

With the 24-hour clock, you usually say quinze ‎‎(15), trente (30) and quarante-cinq (45) instead of et quart (quarter past), et demie (half ‎past) and moins le quart (quarter to):‎

  • Il est quatorze heures quinze - it’s 14:15 (2:15 pm)‎.
  • Il est dix-huit heures trente - it’s 18:30 (6:30 pm)‎.
  • Il est vingt heures quarante-cinq - it’s 20:45 (8:45 pm)‎.


Use the vocabulary link below to remind yourself of the numbers you will need to tell the time:

Numbers used to tell the time - vocabulary list

Saying what time something happens

To say what time something happens, you need to use à (at), and use de … à to say ‘from ‎‎… until’:‎

  • Je prends le petit déjeuner à sept heures et quart - I eat breakfast at 7:15.‎
  • La pause déjeuner est à douze heures et demie - Lunch break is at 12:30.‎
  • Mon beau-père dîne de dix-huit heures à dix-neuf heures - My stepfather eats ‎dinner from 18:00-19:00.‎

Talking about your daily routine

To say what time you do certain things during the day, you can use daily routine phrases ‎with the time: ‎

  • Je me réveille à sept heures moins le quart - I wake up at 6:45.
  • Je me lève à sept heures et je prends mon petit déjeuner à sept heures et quart - I ‎get up at 7:00 and I have breakfast at 7:15.
  • Je vais au collège à huit heures et demie et la récré est à onze heures dix - I go to ‎school at 8:30 and break is at 11:10.
  • Je joue au foot avec mes copains à treize heures quarante - I play football with my ‎friends at 13:40.‎
  • Je regarde un film à vingt et une heures - I watch a movie at 21:00 (9pm).

For more phrases on daily routine, click on downloadable vocabulary list below:

Daily routine phrases


Watch the video and find out how much you know about telling the time in French in this short quiz.