Making sentences negative

In German there are two ways of making any sentence negative:

  • insert a negative adverb with verbs
  • use kein instead of ein, eine, ein with nouns

Negative adverbs

Here are some common negative adverbs:

  • nicht – not
  • nie – never
  • niemals – never

Examples in use

  • ich spiele oft Tennis – I often play tennis
  • ich spiele nicht oft Tennis – I don’t often play tennis
  • ich esse Fleisch – I eat meat
  • ich esse nie Fleisch – I never eat meat
  • Torsten fährt langsam – Torsten drives slowly
  • Torsten fährt nicht langsam – Torsten doesn't drive slowly

How to use kein – not a, not any

It is very easy to make sentences negative using kein. Look at these sentences:

  • ich habe einen Hund – I have a dog > ich habe keinen Hund – I don’t have a dog
  • ich trage eine Brille – I wear glasses > ich trage keine Brille – I don’t wear glasses
  • ich will ein Eis – I want an ice cream > ich will kein Eis – I don’t want an ice cream
  • ich habe Hausaufgaben – I have homework > ich habe keine Hausaufgaben – I don’t have any homework

Practise your negatives in the present tense by translating these sentences into German.

  • I don’t drink tea every day.
  • He doesn’t have a sister.
  • We never eat fish.
  • They don’t wear school uniform.
  • I have no money.
  • She does not play well.
  • Ich trinke nicht jeden Tag Tee.
  • Er hat keine Schwester.
  • Wir essen nie Fisch.
  • Sie tragen keine Schuluniform.
  • Ich habe kein Geld.
  • Sie spielt nicht gut.

Did you know?

Ich esse nie Fleisch – I never eat meat.

The number of vegetarians in German-speaking countries is increasing, especially in Austria. There are now lots of good vegetarian restaurants, too.

If you are vegetarian and in a German-speaking country, look out for words like:

  • vegetarisch – vegetarian
  • vegetarische Gerichte – vegetarian dishes
  • vegetarisches Essen – vegetarian food
  • Gemüse – vegetables
  • ohne Fleisch – without meat, ohne Milchprodukte – dairy free
  • Hülsenfrüchte – pulses (lentils etc)
Vegetable stand at a marketplace in Vienna, Austria
More and more Germans are becoming vegetarians
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