Compound conjunctions

There are four conjunctions which consist of more than one word.

They are known as compound conjunctions.

  • entweder... oder... – either... or...
  • nicht nur... sondern auch... – not only... but also...
  • sowohl... als auch... – both... and...
  • weder... noch... – neither... nor...

How compound conjunctions are used

  • entweder... oder...

Wir fahren entweder mit dem Bus, oder wir gehen zu Fuß. – We either go by bus, or we walk.

A weighing scale with an icon representing a bus on one side and a person walking on the other.
  • nicht nur... sondern auch...

Sie spielen nicht nur Handball, sondern auch Fußball. – They play not only handball, but also football.

  • sowohl... als auch...

Ich mag sowohl den Sommer, als auch den Winter. – I like both summer and winter.

  • weder... noch...

Ich esse weder Fleisch, noch Eier. – I eat neither meat, nor eggs.


Translate these sentences into English to check your understanding of these longer conjunctions.

  • Ich kaufe entweder ein T-Shirt, oder ich kaufe ein Top.
  • Wir haben nicht nur zwei Katzen, sondern auch zwei Hunde.
  • Ich lese sowohl Krimis, als auch Science-Fiction.
  • Es gibt weder Bäume, noch Büsche im Garten.
  • I'm buying either a T-shirt or a top.
  • We have not only two cats, but also two dogs.
  • I read both detective stories and science fiction.
  • There are neither trees, nor shrubs in the garden.

Now try translating these sentences into German.

  • I either play on the computer, or I read.
  • He has not only two brothers, but also three sisters.
  • We go both to Italy and to France.
  • I can neither paint, nor draw.
  • Ich spiele entweder am Computer, oder ich lese.
  • Er hat nicht nur zwei Brüder, sondern auch drei Schwestern.
  • Wir fahren sowohl nach Italien, als auch nach Frankreich.
  • Ich kann weder malen, noch zeichnen.

Did you know?

Handball is one of the most popular sports Germany, although it is not well known in the UK.

It was first played in Germany and Scandinavia in the nineteenth century. There is a now Handball-Bundesliga (national league) – just like there is for football.

There are seven people in a team and when they begin, young Germans play in teams according to their age – Altersklasse – and there are also some mixed teams.

German National Handball Team v MT Melsungen
Handball has been an Olympic sport since 1936
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