Useful expressions with avoir, être and faire

Common set phrases with avoir

The following expressions are all put together by choosing the correct subject pronoun and tense you require with avoir.

Examples:

ExpressionsEnglishExampleEnglish
avoir…ansto be…years oldJ’ai dix-huit ansI am 18 years old
avoir chaudto be hotIl avait chaudHe was hot
avoir froidto be coldNous avons froidWe’re cold
avoir faimto be hungryIls avaient faimThey were hungry
avoir soifto be thirstyVous avez soif ?Are you thirsty?
avoir de la chanceto be luckyElle a de la chance !She’s lucky!
avoir besoin deto needOn a besoin d’eauWe need some water
avoir malto be in painJ'ai mal à la jambeI have a sore leg
avoir peurto be frightenedIl a peur des chiensHe’s afraid of dogs
avoir raisonto be rightIl avait raisonHe was right
avoir le droit deto have the rightOn aurait le droit de voterWe would have the right to vote
avoir envie deto want/wishElle a envie de voyagerShe wants to travel
avoir l’intention deto intend toJ’ai l’intention d’aller en EuropeI’m intending to go Europe
curriculum-key-fact
For many verbs, the translation is ‘to be…’ BUT they do not go with être!

Common set phrases with être

The following expressions are all put together by choosing the correct subject pronoun and tense you require with être.

ExpressionsEnglishExampleEnglish
être enrhuméto have a coldJe suis enrhuméI have a cold
être content deto be happy toIl est content d’être ici He’s happy to be here
être en train deto be in the process ofElle est en train d’écrire une lettreShe’s in the middle of writing a letter
être obligé deto be obliged toOn était obligé de partirWe were obliged to leave
être maladeto be illIl était vraiment malade He was really ill

Common set phrases using faire

The following expressions are all put together by choosing the correct subject pronoun and tense you require with faire.

ExpressionsEnglishExampleEnglish
faire des achatsto do some shoppingJ’ai fait des achatsI did some shopping
faire des coursesto do the shoppingElle fait des courses le samediShe does the shopping on Saturday
faire du campingto go campingOn faisait du camping We were camping
faire la cuisine to do the cookingIl a fait la cuisineHe did the cooking
faire ses devoirsto do one’s homeworkJe fais mes devoirs le soirI do my homework in the evening
faire le ménageto do the houseworkElle fait le ménageShe does the housework
faire des économiesto save (money)Nous faisons des économies We’re saving up
faire du tourismeto go sightseeingTu as fait du tourisme ?Did you go sightseeing?
faire une promenadeto go for a walkJe fais une promenadeI’m going for a walk
faire attentionto be carefulIl a fait très attentionHe was really careful