Reflexive verbs and the perfect tense

All reflexive verbs form the perfect tense with être and therefore just as in normal past tense sentences, the past participle agrees with the subject (feminine subject add -e, plural add -s and feminine plural add -es).

In the perfect tense, the reflexive pronoun always goes before the auxiliary verb, ie before the part of être being used:

  • je me suis lavé(e)
  • tu t'es lavé(e)
  • il s'est lavé
  • elle s'est lavée
  • on s'est lavé(e)(s)
  • nous nous sommes lavé(e)s
  • vous vous êtes lavé(e)(s)
  • ils se sont lavés
  • elles se sont lavées

Examples:

  • je me suis levée à huit heures - I got up at 8.00
  • elle s’est bien amusée - she had fun
  • ils se sont réveillés très tôt - they woke up really early
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Note that when the reflexive verb is followed by an object, there’s no agreement with the subject:
  • elle s’est brossé les dents - she brushed her teeth (‘teeth’ is the object)
  • ils se sont lavé les mains - they washed their hands (‘hands’ is the object)
However, if there’s no object after the reflexive verb, it agrees with the subject:
  • elle s’est lavée - she washed herself
  • ils se sont lavés – they washed themselves

Questions and the reflexive pronoun

In questions, the reflexive pronoun goes before the verb:

  • Comment t'appelles-tu ? - What's your name?
  • À quelle heure vous êtes-vous couchés ? - What time did you go to bed?
  • Est-ce qu’elle se lève à 7h ? - Does she get up at seven o’clock?