Position of adjectives

In Spanish, unlike in English, most adjectives come after the noun they are describing, eg una casa grande (a big house), un libro aburrido (a boring book).

Using adjectives before the noun

Some adjectives can go before the noun they are describing but they still have to agree, eg la segunda película (the second film), los primeros días (the first days). Common adjectives that usually come before the noun include poco, mucho, próximo, último, alguno, ninguno, primero, segundo and tercero.

Some adjectives are shortened when they come in front of a masculine singular noun:

bueno (good) → buen eg es un buen colegio

malo (bad) → mal eg hace mal tiempo

primero (first) → primer eg es el primer día

tercero (third) → tercer eg es mi tercer examen del día

alguno (some, any) → algún eg prefiero hacer algún deporte*

ninguno (none) → ningún eg no tengo ningún libro*

*Remember to add an accent on algún and ningún.

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The meaning of grande (big) changes to mean great when it comes before a noun. It is shortened before both masculine and feminine nouns, eg un gran colegio (a great school), una gran actriz (a great actress).
Question

Complete the sentences with the correct form of the adjective.

  1. Hizo _________ (bueno) tiempo ayer.
  2. Tengo ________ (malo) suerte.
  3. El rey es un ________ (grande) hombre.
  4. No hay _________ (ninguno) tiendas.
  1. Hizo buen tiempo ayer (It was good weather yesterday). The adjective bueno is shortened to buen in front of the masculine singular noun tiempo.
  2. Tengo mala suerte (I have bad luck). The adjective mala agrees with the feminine singular noun suerte.
  3. El rey es un gran hombre (The king is a great man). The adjective grande is shortened to gran in front of the masculine singular noun hombre.
  4. No hay ningunas tiendas (There aren't any shops). The adjective ningunas agrees with the feminine plural noun tiendas.