Negating the perfect tense

In the perfect tense, nicht usually comes before the past participle if there is no other element in the sentence.

  • er hat das Buch gekauft – he bought the book > er hat das Buch nicht gekauft – he did not buy the book
  • er hat seine Freunde getroffen – he met his friends > er hat seine Freunde nicht getroffen – he did not meet his friends

This also applies to reflexive verbs in the perfect tense:

  • wir haben uns hingesetzt – we sat down > wir haben uns nicht hingesetzt – we did not sit down

Make these sentences negative by adding nicht.

  • Ich habe das Buch gelesen.
  • Wir haben uns ausgeruht.
  • Sie sind schlafen gegangen.
  • Ich habe das Buch nicht gelesen. – I did not read the book.
  • Wir haben uns nicht ausgeruht. – We did not relax.
  • Sie sind nicht schlafen gegangen. – They have not gone to bed.