Forming the perfect tense with avoir

How to make a past participle for regular verbs used with avoir:

Choose the verb you want to use.

For verbs ending in -er, take off -er and add :

parler (to speak) → parl + éparlé = spoken

For verbs ending in -ir, take off -ir and add -i:

choisir (to choose) → chois + ichoisi = chosen

For verbs ending -re, take off -re and add -u:

vendre (to sell) → vend + uvendu = sold

How to form the perfect tense with avoir

Once you have formed your past participle, you need to select the correct part of avoir you want to use.

1. You must choose a part of avoir in the present tense, eg:

EnglishSubject pronounAvoir – to have
Ij’ai
you (informal)tuas
he/she/it (we)il/elle/ona
wenousavons
you (formal, plural)vousavez
theyils/ellesont

2. Now add your chosen past participle:

-er verb: parler-ir verb: choisir-re verb: vendre
parléchoisivendu
  • j’ai + parlé = I spoke/I have spoken
  • nous avons + choisi = we chose/we have chosen
  • il a + vendu = he sold/he has sold

Common irregular past participles used with avoir for the perfect tense

Many common verbs don’t follow the rule for how to form a past participle, so you need to learn them.

VerbPast participleEnglish
avoireuhad
boirebudrunk
comprendrecomprisunderstood
connaîtreconnuknown
croirecrubelieved
devoirhad to
direditsaid
écrireécritwritten
êtreétébeen
fairefaitdone/made
lireluread
mettremisput
ouvrirouvertopened
pouvoirpubeen able to
prendrepristaken
savoirsuknown
voirvuseen
vouloirvouluwanted

However, they are used in exactly the same way with the correct part of avoir, eg:

  • j’ai vu - I saw
  • tu as pris - you took
  • nous avons voulu - we wanted

Verb practice with avoir in the perfect tense

Choose the correct verb forms:

Question

1. L'année dernière, j'___ (ai passé, as passé, a passé) mes vacances d'été en France avec ma famille.

L'année dernière, j'ai passé mes vacances d'été en France avec ma famille.

Question

2. On ___ (avons eu, a eu, as eu) de la chance parce qu'il ___ (a fait, ai fait, as fait) beau pendant toutes les vacances. Et bien sûr, j'___ (as pris, ai pris, ont pris) des coups de soleil...

On a eu de la chance parce qu'il a fait beau pendant toutes les vacances. Et bien sûr, j'ai pris des coups de soleil...

Question

3. Nous ___ (avez fait, avons fait, ont fait) quelques visites dans la région et on ___ (a visité, avons visité, as visité) beaucoup de musées pendant la dernière semaine.

Nous avons fait quelques visites dans la région et on a visité beaucoup de musées pendant la dernière semaine.

Question

4. Nous ___(avons passé, avez passé, a passé) du temps à la plage et on ___ (avons nagé, a nagé, as nagé) dans la Mer Méditerranée. L'eau était très chaude. J'___ (as fait, a fait, ai fait) beaucoup de promenades au bord de la mer. C'était super ! J'___ (ont adoré, ai adoré, as adoré) mes vacances !

Nous avons passé du temps à la plage et on a nagé dans la Mer Méditerranée. L'eau était très chaude. J'ai fait beaucoup de promenades au bord de la mer. C'était super ! J'ai adoré mes vacances !

Translation

Last year, I spent my summer holidays in France with my family. We were lucky because the weather was nice the whole time. And of course I got sunburnt…

We did a few visits in the region and in the last week we visited a lot of museums.

We spent some time at the beach and swam in the Mediterranean. The water was very warm. I walked by the sea a lot. It was great! I loved my holidays!