Reading practice - traffic, congestion and pollution

Traffic has a huge effect on the quality of our environment.

Here are some useful words for talking about traffic and congestion.

el atascotraffic jam
el carrillane (of traffic)
la circulación (densa)(heavy) traffic
los gases de escapeexhaust fumes
el punto de recargacharging point
la rednetwork/net
la zona peatonalpedestrian zone/area
la zona verdegreen area
Four lanes traffic jam on treelined road in Madrid

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Un nuevo plan para combatir la contaminación en Madrid

Antes, Madrid tenía fama de ser una de las ciudades más contaminadas de Europa, pero a fines del año pasado el alcalde anunció un nuevo plan para combatir la contaminación.

En la Gran Vía - una avenida céntrica donde hoy en día casi siempre hay atascos muy largos - la gente que va de compras ya no tendrá que respirar los gases de escape porque la vía se convertirá en una zona peatonal. Además, los vehículos más contaminantes se prohibirán en todo el centro.

También habrá más puntos de recarga para vehículos eléctricos y el ayuntamiento está ampliando la red de autobuses. Habrá más carriles bici y la red municipal de alquiler de bicicletas tendrá dos veces más bicis.


Which four statements are true?

AMadrid is now one of the most polluted cities in Europe.
BMadrid introduced a new anti-pollution plan this year.
CThe Gran Vía often has long traffic jams.
DOne of the streets in the middle of Madrid will be pedestrianised.
EAll motor vehicles will be banned from the centre.
FThere will be more charging points for electric cars.
GTrains will be replaced by a bus network.
HThere will be a greater number of cycle lanes and bikes for hire.

The correct answers are C, D, F and H.

A is incorrect because antes and the use of the imperfect tense in tenía indicates a situation that existed in the past, rather than now.

B is incorrect because the passage refers to the end of last year (a fines del año pasado), not this year.

E is incorrect because it is only the most polluting vehicles (los vehículos más contaminantes) which will be banned.

G is incorrect because there is no mention of trains (está ampliando la red de autobuses) means is expanding the bus network.

Look out for statements that rephrase the passage, rather than being a direct translation.