Irregular verbs in the present tense – formation

Common irregular verbs in the present tense

Many common verbs in French are irregular, especially in the present tense. However they are extremely useful.

The three most irregular are avoir (to have), être (to be) and aller (to go) and are perhaps the most crucial to know, since they are used to form other tenses.

EnglishSubject pronounAvoir – to have
Ij'*ai
you (informal)tuas
he/she/it (we)il/elle/ona
wenousavons
you (formal, plural)vousavez
theyils/ellesont
curriculum-key-fact
* Remember: Je becomes j’ before a vowel.
EnglishSubject pronounÊtre – to beAller – to go
Ijesuisvais
you (informal)tuesvas
he/she/it (we)il/elle/onestva
wenoussommesallons
you (formal, plural)vousêtesallez
theyils/ellessontvont
  • I go, I’m going → je vais
  • we are → nous sommes or on est
  • you have, you’re having → tu as or if plural, vous avez

Other common irregular verbs in the present tense

EnglishSubject pronounboire – to drinkfaire – to do/makepouvoir – to be able tovenir – to come
Ijeboisfaispeuxviens
you (informal)tuboisfaispeuxviens
he/she/it (we)il/elle/onboitfaitpeutvient
wenousbuvonsfaisonspouvonsvenons
you (formal, plural)vousbuvezfaitespouvezvenez
theyils/ellesboiventfontpeuventviennent

There are many others, which follow similar patterns, eg:

  • we drink → nous buvons
  • he does → il fait
  • they can → ils peuvent
  • we are coming → nous venons or on vient

Verb practice in the present tense

Choose the correct present form of the following verbs:

Question

1. Salut, je m'appelle Émilie. J'___ (as, ai, a) seize ans et j'___ (habite, habites, habitez) à Taunton dans le sud-ouest de l'Angleterre.

Salut, je m'appelle Émilie. J'ai seize ans et j'habite à Taunton dans le sud-ouest de l'Angleterre.

Question

2. C'est une ville de taille moyenne. Il y a pas mal de choses à faire pour les jeunes. Le week-end, avec mes copines, nous ___ (aimez, aiment, aimons) bien aller au centre-ville pour faire les magasins.

C'est une ville de taille moyenne. Il y a pas mal de choses à faire pour les jeunes. Le week-end, avec mes copines, nous aimons bien aller au centre-ville pour faire les magasins.

Question

3. Toutes les semaines, je ___ (va, vais, vas) au centre sportif parce que je ___ (sont, es, suis) dans une équipe de basket. C'est mon sport préféré. Et toi, qu'est-ce que tu ___ (fait, faites, fais) le week-end ?

Toutes les semaines, je vais au centre sportif parce que je suis dans une équipe de basket. C'est mon sport préféré. Et toi, qu'est-ce que tu fais le week-end ?

Translation

Hi, my name's Émilie. I'm 16 years old and I live in Taunton in the south west of England. It's a medium size town. There are quite a few things for young people to do. At the weekend, my friends and I like to go shopping in town. Every week, I go to the sports centre because I'm in a basketball team. That's my favourite sport. What about you? What do you do at the weekend?