与假新闻博弈

从宣传到蛊惑,互联网上流传的各色各样虚假或误导的信息已被归类为“假新闻”(fake news);这些信息通常有政治动机或商业目的。

政府或官方机构出于诋毁对手目的散布宣传材料,并不新鲜。BBC 媒体观察部从1930年代开始就一直跟踪世界各地媒体对事实的扭曲报道。新的变化是,无论数量还是种类,通过社交媒体在世界范围迅速广泛传播虚假信息的机会和刺激激增。

“假新闻”一词是有争议的,因为有些政客会因为不同意报道内容而用它来批评正当报道。学者建议用另一个词,“信息扭曲”(information disorder),来指代数码世界的谣言问题。

这涉及各种各样的问题,不单是政治上巧舌如簧,还包括不准确的医疗保健讯息、社会名流去世的谣传,以及虚假控罪,这类关于刑事犯罪活动的虚假传言会加剧族裔间紧张关系,甚至可能引发不同社区之间的暴力冲突。

说明:2016年美国大选前,社交媒体上流传一则假消息称,教宗支持唐纳德·特朗普的总统候选人身份。

无论我们如何称呼它,网络谣言问题越来越严重。虚假故事没有现实框架的约束,往往很煽情,通常比真实新闻传播更快。

美国麻省理工大学(MIT)的研究显示,在所有信息类别中,谎言在推特上的传播速度和广度都明显超过真相。研究人员还发现,转发传播不实消息和传播虚假信息的实际上不仅仅是机器人,也包括人类。

不过,人工智能确实起了一定作用。这个领域的技术进步意味着有可能创建全部由机器合成的视频和音频,也就意味着可以制作公共人物或社会名流的假视频,显示他们在现实生活中绝对不可能有的言行。这类视频叫“深度假信息”(deepfakes);这种媒体扭曲技术的潜在冲击不可低估。

它们不只是用来制作假消息的工具,还可能削弱和破坏公众对以前毋庸置疑的正当合法内容的信任。BBC的信息核查确认策略得到受众的信任,比以往任何时候都愈发重要,保护这种信任也更困难。

那么,在这种情况下,记者怎么办?记者可以在四个领域发挥作用:核查验证、新闻打假、透明度和媒体素质。

核查验证

成熟媒体为保持受众信任,需要采取一些步骤来确保不出现漏网的假新闻。记者在网上看到可能在自己的报道中引用或提及的任何内容都必须加以核实验证。

UGC团队采用多种方式来辨识假冒的内容,或者核实确认图片的真实性。对于一则消息、一条视频或一张图片,找到原始消息来源,跟作者或最初把内容贴到网上的人交谈,这是重要的第一步。

核查消息来源之外,还有若干工具可以验证内容的正确性。反向图像搜索和地理定位工具,还有传统的调查技术,都需要。

视频或图片的元数据可以提供它的出处等细节,但要小心,这个数据有可能被窜改。

根据视频或图片拍摄地点和时间,通过对阳光辐射的角度或天气状况进行交叉验证,有助核实内容真实性。

说明:这张图片据称是2017年美国休斯敦机场遭水淹的景象,其实是经图像处理的2013年纽约机场照片

众包(crowdsourcing)验证技术在不断发展,诸如Bellingcat 和 #DigitalSherlocks之类社群把验证和地理定位变成一项团队体育活动。为抵抗大规模的谣言传播,我们或许需要跟其他记者和志愿者加强合作,协同验证信息,及分享我们的工作。

这类公开消息来源合作的一个例子是BBC“非洲之眼”(Africa Eye) 对喀麦隆军方涉嫌谋杀村民事件的调查。通过众包调查网上流传的一则视频,确定杀戮地点。

视频出现的山脉与通过谷歌地球(Google Earth)搜索显示的喀麦隆北部地形相符。再进一步设法辨识视频中出现的武器、迷彩服和人物,同时利用卫星图像来缩小视频拍摄的可能时间段。喀麦隆政府称这条视频是“假新闻”,而上述一切都为驳斥这个说法提供了帮助。

揭穿谎言

记者需要考虑一个问题:揭穿谎言、揭露假新闻并将打假结果公开发表,会不会起到放大谣言的效应,给假消息更多知名度,为它提供更广泛传播的氧气?

这就需要编辑人员开会讨论,斟酌权衡利弊,评估揭穿一则假新闻是否值得为之,对受众是否有利,以及掌握的证据是否足以妥善地揭露谎言诳语。

有些人可能会说,如果一则消息是假的,BBC跟本就不应去碰。但如果一则假消息的谎言像病毒一样流传,或者对事实扭曲破坏了政治辩论,那么就涉及到抗击假消息传播的公共服务职责问题。

BBC事实核查(Reality Check)就可疑的论调和受众提出的问题展开调查。团队经常核查政客言论和对这些言论的批驳之辞,尤其是在大选前后。他们调查主要围绕误用数据和“专家建议”。BBC国际台和广播4台的一档节目《或多或少》(More or Less)制作了一套绝妙的假数据识别“明信片”节目。他们的最佳贴士如下:

  • 审视自身感受
  • 挖掘背后故事
  • 读懂相关说法含义
  • 通俗易懂地解释
  • 保持好奇心

对网上流传的说法、主张、声明、观点,最基本的必要操作是找到数据的原始来源。

其他事实核查类栏目或团队也在揭露假新闻、揭穿谎言,比如英国的Full Fact(完整事实)和非洲的Africa Check(非洲核查)。跟图像验证一样,与其他记者分享事实核查结果对于新闻打假至关重要。

透明度

我们现在必须主动出击,在充斥着喧嚣和偏见的市场设法培养和维护受众对我们的信任;在这些市场,竞争对手在削弱我们的可信度,假新闻则挂上BBC的牌子到处招摇。

我们都会犯错误,在情急之下也很容易主观臆断或未经认真核查就引述某个人物。在这方面,透明度就是关键:必要时提醒编辑,用新的信息更新已发表的故事。我们犯了错之后,改正错误并公开道歉有助于保持公众对BBC的信任。

对我们的消息来源和我们用以佐证一则报道的证据保证透明度也很重要,有助于受众了解他们获得的新闻出自何方,以及区分新闻的优劣。

媒体素质

阻遏谣言传播的最佳方法之一就是教育公众,使公众对自己在社交媒体上看到的消息具有批判鉴别能力。BBC校园报道(School Report)节目与英国中学生合作互动,帮助他们掌握必要的工具,加深对新闻专业的理解。

BBC员工志愿报名去学校为校园记者提供辅导,成果显着,其中包括一个互动游戏,iReporter,让人体验一下当BBC记者的滋味。BBC校园报道组提供教学计划,帮助学生提高分辨信息真伪的能力。

这个节目已经开始走向世界,国际台员工也开始接受培训,准备在国外提供类似的活动。国际版校园报道从印度和肯尼亚开始。

扎实地验证UGC内容,适时提出告诫,向公众表明采取了哪些内容核查步骤,这些都有助于受众在网上流传的各种正反言论中不会迷失方向。就新闻打假、戳穿谎言的过程做出解释,有助于受众提高对谎言谣言的警觉,加深对揭示真相所面临挑战的认识。

 

链接:

BBC媒体观察(BBC Monitoring: https://monitoring.bbc.co.uk/

麻省理工大学(MIT research: http://news.mit.edu/2018/study-twitter-false-news-travels-faster-true-stories-0308

非洲之眼喀麦隆(Africa Eye Cameroon: https://www.bbc.co.uk/news/world-africa-45681690  https://twitter.com/BBCAfrica/status/1044186344153583616

BBC广播4台《多多少少明信片》栏目(More or Less Postcard): https://www.bbc.co.uk/programmes/w3csvq3v

BBC校园报道iReporter 游戏:  https://www.bbc.co.uk/news/resources/idt-8760dd58-84f9-4c98-ade2-590562670096

First Draft News: https://firstdraftnews.org/ 提供核证材料,现有英语、西班牙语和葡萄牙语版本,更多语种将陆续上线。

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