不偏不倚

不偏不倚是BBC新闻制作的关键。记者可以怎样确保自己遵守这个原则?

“不偏不倚”是所有BBC新闻报道的标准之一。 

不是所有的新闻都是不偏不倚的 — 并非所有新闻都需要保持不偏不倚。很多优质新闻报道都是来自那些有特定观点的报纸的。读者可以选择是否去买/看这种报纸或者另一份符合,或者挑战他们看法的报纸。

但是,BBC新闻与此不同。BBC新闻制作经费主要来自英国公众支付的电视执照费。

这意味着,BBC不是对政府负责,而是对购买它服务的民众负责:这些人持有并表达最为广泛的看法;他们来自多样化的社会、文化和宗教背景。

这意味着BBC不能够故意和有意识地采用任何单一的世界观。

英国法律要求BBC记者必须不偏不倚 — 这是一种把BBC与其它新闻来源区别开来的价值观和要求。 这也是BBC与观众之间的契约。

所谓“不偏不倚”常常被人误解,特别是那些坚信不偏不倚的新闻只是一个幻想的人。

很多人认为,诸如“客观”、“中立”、“平衡”和“公平”等词汇与“不偏不倚”意义相同。他们把这些词汇交替使用,但是它们的含义并不一样。BBC记者艾伦·利特尔所用的一个故事很好地说明了这一点:

你走进一家咖啡馆,有两个人在里面争吵。

一个人说“二加二等于四”。另一个人不同意,说“二加二等于五”。

如果你把这件事情告诉一位朋友,你可以客观、中立、平衡、公平或者不偏不倚地说明,但是,每一种说法都各有不同。

“客观”意味着不带任何对数学或数字的假设来报道这两个人所说的。你不能说这两人中任何一个人的说法是正确或不正确。这不是因为你不知道,而是因为你没有做判断的根据。

“中立”意味着即使你知道其中一个人的说法错误,你还是不带判断眼光说出这两人的说法。

“平衡”意味着不带判断,而且注意用同等的篇幅报道这两个人的说法。

“公平”意味着确保你尽可能公平地报道这两人的说法 — 大致按照他们每个人努力说服对方时的说法;这也是不做任何判断的。

“不偏不倚”意味着尽量准确地报道每个人的说法,并寻找或考虑其它相关、重要的看法 — 比如一位能告诉你这两人谁正确的数学专家的看法。

“不偏不倚”让你以事实为根据做判断;这个标准也要求你寻找重要的、相关的看法。“不偏不倚”这个原则也要求你衡量这些看法。这样,你可能需要摒弃那些得不到证据支持的看法或者与事实矛盾的看法。

“不偏不倚”要求对事情提供更宽的视角。

应有的不偏不倚原则

你应该尽力在你的所有新闻报道中保持不偏不倚。在一些问题上,不偏不倚的原则更重要,你需要更主动地寻找和衡量一系列看法。

所有有争议的问题都得用应有的不偏不倚原则来对待。

一个具争议性的问题可能是一个在小区中非常两极化的观点;或者是有关的政治家持非常不同的看法;又或者是一场特定的争论,可能导致政策的改变或者某种形式的制裁。

当然,世上没有一个关于具争议性问题的确定名单 — 你必须用自己的判断来决定一个主题是否有争议性。尽管如此,作为一般准则,任何新闻报道中的话题都可能有争议性。

应有的不偏不倚原则并不一定意味着最后的产品 - 无论是一场广播或者一个互联网页面 — 只符合中立或者平衡的原则。它意味着,你应该找到针对问题的所有有意义的看法和思考线索。

随后,你就可以按照证据来做判断 — 以某种形式来报道一件事或者得到结论。无论如何,整个收集、整合和组织信息的过程应该是不偏不倚地开展的。

整体的不偏不倚原则

你在处理复杂的问题时需要在事情发展过程中也做到不偏不倚。

任何单独的报道 — 特别是新闻报道中的一条新闻 — 必须是公平的。但是,在很多情况下,特别对于突发或者正在发展的新闻来说,可能需要一些时间才能达到不偏不倚的标准。

你可能需要一些时间来收集不同的看法,使你的报道不偏不倚。

因此,举例说,如果一件事件的一方拒绝发表评论,这不应该成为理由,禁制对该事件的报道。一条突发新闻在最初曝光时经常是有关已知事实的简单声明 — 相关的解读和争议,往往是随后而来的。要说服一个重要人物加入公开辩论也可能需要时间。与此同时,就这一事件的理解也可能发生变化;一些不同的观点可能会变得与事件相关。

一个特定新闻部门的主编有责任确保,随着事情的发展,所有重要和相关的声音都已经听到。比如说,有时候,这意味着就争议中的不同声音的比重作出决定,以确保少数观点没有被当做多数人的观点表现出来。

主编也有责任确保以下这些跟“不偏不倚”有关的常犯问题不会出现:

  • 赞同受害者的文化 — 这个世界不能整齐地描述为一个受害者与坏人的故事。要看到简单的事情的背后究竟在发生什么;有时候也需要做出困难的选择。
  • 忽略敏感问题 — 反映多样化的承诺不意味着忽略或者不报道比如不同族群之间的种族歧视或者解决一些有关信仰的不太令人感到舒服的问题。
  • 不偏不倚变成对等 — 给有分量的声音、坏人或者局外人同等的广播时间不代表不偏不倚。
  • 片断式表达 — 一组不同的声音,特别是一些有选择地组合在一起以符合某种要求的声音,并不一定会实现多样化看法或者提供适当的讨论。
  • 反射性回应 — 当面对大批看法时,最大的诱惑是选择并包括那些记者想听到的反应。

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