¿Cómo elegimos las palabras que usamos?

Uno de los desafíos del periodismo en español es escribir de forma que lo entienda un público amplio que abarca más de 20 países. En BBC Mundo elegimos las palabras con cuidado y precisión.

Ser un medio regional, escribir no para un país específico sino para todo el público hispanoparlante, es sin duda uno de los desafíos más complejos de BBC Mundo. También uno de los más entretenidos.

Cada día no sólo tenemos que seleccionar los temas a los que le daremos espacio y prioridad en nuestra página para informar, educar, analizar y poner en contexto la realidad. Debemos además elegir las palabras con que lo haremos.

Y en español, es más difícil de lo que parece.

En nuestro oficio el lenguaje juega un papel central y en el corazón de lo que hace la BBC la precisión es fundamental.

¿Qué palabra es la que mejor describe un hecho? ¿Qué adjetivo el apropiado a la hora de calificar? ¿Hay un término exacto para referirse a un automóvil o al traje de tres piezas que aún usan algunos hombres? ¿Se dice manjar, dulce de leche, cajeta o arequipe?

Uno de los descubrimientos más fascinantes para quienes trabajamos en BBC Mundo es que muchas de las respuestas a estas preguntas son subjetivas. Depende del país del que vengamos. 

Por ejemplo:

Puede que en España a las palomitas de maíz se les diga así, pero en Chile se conocen cabritas, en Colombia como crispetas, en Perú como canchitas, en Venezuela como cotufas y en Argentina como pochoclo.

Y si en algunos países soberbia se usa para hablar de una persona altiva, en Cuba la acepción más extendida es cólera o ira.  Ambas opciones son correctas.

¿Cómo elegimos entonces?

La Real Academia de la Lengua Española (RAE) suele ser la primera fuente de consulta. Allí confirmamos que las palabras estén aceptadas.

Sin embargo, eso no basta.

Para nosotros es esencial que los textos, videos, o gráficos que publicamos sean claros y entendibles para cualquier hispanoparlante.

Tenemos un manual de estilo y la Fundación del Español Urgente Fundéu, y el Diccionario Panhispánico son otras herramientas útiles para aclarar dudas.

Pero también estamos abiertos a utilizar en ciertas ocasiones términos que si bien no forman parte de la RAE tienen un uso tan extendido que son los mejores para explicar o describir una situación.

En esos casos intentamos ser transparentes aclarando por qué elegimos esa palabra en particular o usamos la acepción aceptada y ponemos entre  paréntesis "sinónimos" nacionales.

Es una práctica que causa intensos y fascinantes debates en nuestra redacción. Y también entre la audiencia, que nos felicita, nos insulta, nos corrige y a veces aprende junto a  nosotros que el castellano es mucho más rico de lo que pensamos.

Desde que BBC Mundo se comenzó a publicar en 2000 hemos escrito con gran éxito decenas de artículos sobre el tema. 

Muchos han sido hechos con colaboración de nuestros lectores, incluido un diccionario latinoamericano que ha ido creciendo con los años.

Aquí lo compartimos junto a otros textos que en su momento llamaron la atención y provocaron discusiones:

ABC Iberoamericano

http://www.bbc.com/mundo/noticias-36847933

Yo digo lo que tú callas

http://www.bbc.com/mundo/noticias-36847933

¿Existe el verbo fritar?

http://www.bbc.co.uk/blogs/mundo/blog_de_los_editores/2012/05/existe_el_verbo_fritar.html

¿Por qué algunos países de América Latina usan el 'vos' en vez del 'tú'?

http://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-36928497

En este video de mostramos algunos ejemplos de palabras que se dicen de manera diferente en los distintos países

Corpiño, brasier, sostén... ¿cómo se dice en tu país?

http://www.bbc.com/mundo/media-37255271

Te invitamos a ponerte a prueba en estos quiz relacionados con nuestra lengua:

¿Qué tan buena es tu ortografía?

http://www.bbc.com/mundo/noticias-37157666

¿Sabes qué significan estas palabras que solemos usar mal?

http://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-37170279

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