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英國推行生育新技術 小寶寶有三名父母

更新時間 2013年 6月 28日, 星期五 - 格林尼治標準時間11:33
體外受精

「3人IVF」技術引起道德和倫理爭議。

按照政府計劃,英國將成為全世界第一個降生攜帶3個人基因的寶寶的國家。

英國政府今年晚些時候將公布有關「3人IVF」技術(three-person IVF)的實際操作和管理程序的詳細提案。

如果有關提案通過公眾諮詢和議會立法的話,英國公費醫療系統NHS可能會在明年就開始提供「3人IVF」技術。

被確診會給下一代帶來高風險遺傳疾病的父母,將獲准利用這項極具爭議性的生殖技術。

全世界第一個擁有「3個父母」的小寶寶,最快會於2015年在英國誕生。

「線粒體」缺陷

「3人IVF」技術的主要目的是避免「線粒體」基因(mitochondrial DNA)缺陷造成的遺傳疾病。

線粒體是細胞的一部分,為人體的細胞提供能量。大約每200個嬰兒中就有一個人的線粒體有缺陷,其中大部分人不會出現症狀。

但是,線粒體缺陷可以導致人體細胞缺乏能量。在某些情況下,患者可能出現肌肉無力、失明、心臟病,甚至導致死亡。

線粒體的一個重要特點是只能由母親的卵子遺傳,父親的精子不會產生線粒體遺傳作用。

三人基因

該技術將母親提供的卵子中有缺陷的DNA剔除,替換上另一名健康女性捐獻的卵子DNA,然後和父親提供的精子合成胚胎。

通過3人IVF生出來的嬰兒的大部分基因來自父母,但也攜帶少量第三者基因。

爭議之處在於這項技術不但將第三者基因傳給新生兒,而且這個孩子長大以後還會再傳給未來的下一代。

這一技術影響極為深遠,甚至有可能觸及人類進化路徑,因為這實際上是干預了人類基因的遺傳過程,而轉基因的後果將世世代代傳下去。

(編譯:陳書敏 責編:鈴蘭)

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