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记者来鸿:忠告外国人—在英国如何走路

更新时间 2014年 7月 24日, 星期四 - 格林尼治标准时间10:46
伦敦

外国人常说,英国人待人彬彬有礼、做事循规蹈矩。比如,公交车站自觉自愿排成整齐的一字长龙。那么,走起路来,应该也不会是天马行空吧?

我们开车是左侧行驶,那么,走路应该走哪边儿呢?

那一天,和几个从澳大利亚来的朋友一起,走在伦敦市中心繁忙的牛津街上,与人潮较劲,在坚定执着的购物者、匆忙赶路的通勤族、溜溜达达的游客群之间且躲且绕。朋友不禁提出了这个问题。

答案是,我们既不靠左走、也不靠右走。英国没有什么便道礼仪,英国人走路喜欢选择“障碍滑雪法”。两个陌生人,面对面越走越近,结果,通常要跳上一小段加伏特舞(gavotte):互相猜测对方可能会往哪一边让。

英国人可以被称为“流动性”的无政府主义者。我们对乐于助人为乐的女王陛下政府颁发的“行人条例”(Rules for pedestrians)不予理睬。

要知道,那个行人条例总共有35条!坦率说,谁知道那里面都说些什么?又有谁在乎呢?

“行人条例”第一条告诫我们,“靠近马路牙时,应该避免背向车流。”引申的意思是,我们应该走在便道的左侧。但是,到任何一条繁忙的商业街逛一圈儿就能证实,这条建议根本无人理睬。

2000年,鉴于有调查报告警告说,“便道愤怒”现象日趋严重,英国有人曾经想出各种办法、试图让混乱的便道恢复秩序。

“快速通道运动”提议,在牛津街的便道上,为不同行人画上不同颜色的通道。比如,“快行道”留给那些急于从甲地赶往乙地的忙人;“慢行道”留给那些浏览橱窗、或者溜溜达达的闲人。

毫无疑问,这样的提议遭人笑掉大牙。一家为行人维权的组织斥责说,这简直就是对英国路人无政府主义精神的“诅咒”。

有些国家动用法律管理行人、把那些不使用指定地点过马路的人定为罪犯,令英国人感到很好玩。

在美国、新加坡、波兰、塞尔维亚、伊朗、澳大利亚、新西兰等许多国家都有法律禁止违章过马路。但是,在我们英国本土,国家把这件事留给个人做主。唯一的例外是北爱尔兰。偶尔,行人可能会因为违章过马路导致事故被控罪。

告诫人们该如何走路?这样的做法太不英国范儿了。

我们可能以循规蹈矩爱排队闻名于世。但是我怀疑,那主要是由于外国人对我们这样有组织的行为完全是出于自觉自愿感到好奇。

没有哪条法律条文、规章制度说,我们在公交车站必须排队。英国人对排队依然保留感情,我看可以解释为,人们还是普遍相信公平、讲究先来后到、讲礼貌。

鹈鹕线、斑马线随心所欲忽略不计,行人的自治权可以被人接受,但是,对骑自行车的人的态度,就大不一样了。

一双脚换成两车轮,从便道上了马路,变化是完全彻底的。

骑自行车的人为所欲为闯红灯,立刻就会招来众怒;但是,行人不等绿灯过马路,一般不会引起同样反映。

法制,确实可能是英国最根本的价值观念之一,但是,那些可能影响到我们在公共场所自由行动的法律,立刻会引起人们的反弹。

“禁止践踏草坪”的警告牌

“禁止践踏草坪”的警告牌

比如,“禁止践踏草坪”的警告牌,通常会被看作向叛逆人发出的请柬。也许,这是圈地运动留下的后遗症?小村绿地、公用土地被剥夺,难怪英国人一定要争取这样的自由。

在英国一些繁忙的火车站,我曾经看到过行人单向流动系统。通道、楼梯上明确标出箭头、挂上“禁止进入”的警示,控制人流走向。虽然游客俯首帖耳遵从命令,当地人看上去好像还是以逆向行驶为乐。

伦敦地铁站内,自动扶梯一般都有标记,要求乘客靠坐走、靠右站,有些扶梯上还画着脚印,确保所有的人都懂得规矩。

绝大多数情况下,地铁乘客确实遵守这样的要求。这说明,到了地下,就要用不同的规矩了。

不过,在地上便道?我们既不靠左走、也不靠右走。

我们是英国人,我们天马行空、想怎么走就怎么走。

(编译:苏平 责编:横路)

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