国际纵横:哪儿的国籍最便宜?

  • 2014年 6月 7日
圣基茨和尼维斯的投资入籍项目设立时间最早,始于1984年。

谍战片里经常能看到这一幕:特工打开手提箱,里面塞满了现金和许多本护照。难说是艺术反映现实还是现实模仿艺术,但现如今,越来越多的人手提箱里护照好几本;他们属于一个特殊的新兴群体 --“经济公民”。

这个群体存在的证据不难找到。不少律师事务所就有入籍专家为客户当参谋,指点他们把钱投在、花在世界上那个角落最好。亨利与合伙人(Henley and Partners)律所就有这业务,律所的国籍事务专家卡林(Christian Kalin)估计,每年大约有数千人为自己添得第二本或第三本护照。

这笔花费总计达20亿美元(12亿英镑、15亿欧元)。

卡林说:“这就跟投资组合多元化一样,护照组合也应该多元化。”这个选项颇受中国、俄国和中东人亲睐。

另一方面,国家财政拮据窘迫的国家对此了然在目,反应较快的国家已经推出投资换国籍政策,外国富人可以通过投资直接入籍,或选择其他便捷入籍渠道。

从零星个案变成“趋势”后,这种投资换国籍的做法难免引起有关人士的关注,其中涉及的透明度和问责机制问题吸引了尤其多的目光。

今年1月,欧盟高官公开表态:“国籍岂容出售。”

但至少目前看来,有钱人的运气仍相当不错,至少有5-6个国家的投资入籍渠道对他们敞开大门,不必在那儿居住就可成为该国公民,手提箱里多一本护照。也就是说,这些国家的国籍实际上是在标价出售。

那么,哪家的便宜呢?

多米尼加(Dominica)轻松夺冠:这个加勒比海岛国的国籍绝对是最便宜、办理手续最简捷的。投资门槛是10万美元,加上各种收费,一次面谈,齐了,可以入籍了。

当然,因为面谈委员会每个月只办理一次入籍面谈,办理多米尼加护照的时间在5-14个月不等。

多米尼加属英联邦,持多米尼加护照可以在英国享受诸多优待,而且到50个国家旅行,包括瑞士,都不需要签证。

圣基茨和尼维斯(St Kitts and Nevis):这个加勒比海岛国的投资换国籍项目历史最悠久,从1984年开始,有两种选择:为该国的公共慈善基金,圣基茨和尼维斯制糖业多元化基金会,捐款25万美元,或者投资至少40万美元于该国房地产。

美国财政部最近点名批评了这个国家的投资换国籍项目,称伊朗公民有可能通过这种方法获得圣基茨和尼维斯护照,然后进入美国或到美国投资,这等于曲线突破了美国对伊朗的制裁。圣基茨和尼维斯的这条入籍路径从2011年开始对伊朗公民关闭。

卡林当年参与了该国投资入籍项目的设置。

安提瓜和巴布达(Antigua and Barbuda)在这方面是新手,2013年才推出投资换国籍政策,跟圣基茨和尼维斯差不多:捐20万美元给一个慈善基金,或40万美元以上的房地产投资。

该国总理斯宾塞宣布推出这个计划时提到一个普遍的理由,那就是全球经济疲软,“传统资金源几乎消失”。

另外,也有圣基茨和美国等先例,他说。

美国的投资移民项下有一条,如果在“目标就业领域”投资50万美元且创造10个以上的工作机会,就可以获得美国绿卡。1990年以来,总共有29000名外国人通过这个渠道在美国投资了68亿多美元而获得美国绿卡。

马耳他(Malta)可谓后来者居上。最近,弹丸之地的马耳他公布了不需要实际居住、只要投资65万欧元即可取得国籍的政策,招致猛烈抨击。这个价码意味着马耳他成了欧盟大家庭里国籍标价最便宜的地方。

据估计第一年大概会有45人申请走这个通道,意味着4100万美元(3000万欧元、2400万英镑)将进入马耳他国库。

欧盟当局对此提出严厉批评并施压后,马耳他对规则加以调整,门槛提高,规定申请人必须在马耳他居住1年,最低投资额从65万欧元提高到115万欧元。

塞浦路斯(Cyprus):又一个允许投资换国籍的欧盟成员国。今年3月,塞浦路斯的财团入籍投资门槛降到200万欧元,部分原因是安抚那些因为塞浦路斯被迫接受欧盟救赎条件而遭受损失的俄罗斯投资者。

200万欧元是“团购”(多人组成投资财团,投资总额超过1250万欧元)价,个人投资入籍门槛仍旧是至少500万欧元的房地产或银行投资。

不过,塞浦路斯政府的做法令业内资深人士很不以为然。

卡林指出,塞浦路斯的投资入籍门槛最初是2800万欧元,后来降到1000万欧元,再后来又降到500万欧元,这就好比推出一个产品,定价不当,然后每半年降价一次,“很荒唐”。

国籍的定义

卡林还说,加勒比海国家的护照基本上属于“世界公民”(global citizens)的“过渡护照”(interim passports);持有者的最终目标还是那些同样设有经济移民、投资入籍类政策的国家,比如葡萄牙和新加坡。

但是,有学者指出,最近围绕投资换国籍政策出现的各种声音折射出围绕国籍概念定义出现的紧张。

加拿大多伦多大学法律教授沙恰尔认为,国籍涉及到如何定义什么人属于、或应该属于一个政治、社会、经济活动圈子,对于执政者来说国籍的定义是个重大而敏感的决定。

根据投资换国籍政策,申请人钱包的鼓和瘪成了标准答案,而这显然有悖于常规定义的归化入籍要求的原则:入籍者与申请成为其公民的国度之间存在真正的纽带。

(编译:郱书 / 责编:路西)

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