伦敦“技术城”:首相、市长能吆喝出IT巨人?

  • 2014年 3月 15日
技术城
“怪兽大联萌”被看做是伦敦“技术城”发展的亮点。

为了帮助英国本土技术企业发展,伦敦从2011年起启动了“技术城”项目,它的“家”就安在以“老街”(Old Street)最丑的环岛为中心的那片地方。

周四在这里举办的一个活动上,伦敦市长约翰逊(Boris Johnson)再次浓墨重彩地描绘,他要以这里为起点,让伦敦成为世界技术之都。他将组成一支九人的“伦敦技术大使集团”(London Tech Ambassadors Group),并希望这九位在业内的重量级人物能“跑遍”全球,让更多技术企业来伦敦安家落户。

约翰逊市长抛出的这个“远大抱负”听起来并不陌生,至少对英国IT业内是这样。三年多前,英国首相卡梅伦就说过同样的一番话。

卡梅伦首相在2010年就表示,要吸引和打造技术企业的“航空母舰”,并让伦敦这个本来默默无闻的“东区小角落”领衔“唱”这出大戏,没准儿下一个“脸书”就是在英国“破土而出”的。

但三年多后,所谓能在英国熠熠生辉的“扎克伯格”式的人物依旧难觅寻踪。

“迟早发生”

伦敦市长约翰逊对BBC很有信心地表示:“这是迟早发生的事儿。”

他说:“在我的脑海里,我坚信伦敦最终一定能产生像脸书、亚马逊或是谷歌这样的全球领军企业,无非是个早晚的问题。”

他的这份信心还来自于诸如在伦敦起家的成功儿童社交网络“怪兽大联萌”(Moshi Monsters)和它的创始人史密斯(Michael Acton Smith)。

约翰逊对BBC说:“我希望能看到更多IT企业家从伦敦顺利起步,并取得巨大成功。”

他调侃说:“风险当然无处不在,这个天知道。这会儿你可能还意满志得,下一分钟就没准儿被淘汰出局。但正因为此,整个世界变得令人兴奋。”

现在,大获成功的“怪兽大联萌”创始人史密斯已经打算要将公司上市,但他并没透露何时、何地。而在哪儿上市对“技术城”的发展而言,似乎更重要。

伦敦无缘

这是个让人担忧的信号。

本周早些时候,总部位于伦敦的游戏发展商“King”宣布将上市筹集五亿多美元,而整个公司的估价约为76亿美元。

乍听起来,这个消息应该让政客、和“技术城”支持者们感到欢欣雀跃。但该公司冷不防地绕开伦敦,选择在纽约上市。

尽管该公司并未道出个中缘由,特别是在上市前,更要关好嘴巴。但业内普遍认为,美国的政策对新企业而言,扶植力更强。

奥巴马推出的“乔布斯法案”(Jumpstart Our Business Startups Act)更为小企业在上市时“松绑”,并让“群众募资”(crowdfund)变得更容易。

但伦敦市长约翰逊有不同的看法。他并不认为是政策问题,而是英国人谨慎的“思维定势”让伦敦“慢一拍”。

他告诉BBC要思想远大。

他说:“还记得那部根据‘脸书’拍的电影吗?当那个扎克伯格式的人物到银行去,直接张口要五个亿美元时,银行居然痛快地答应了。这种事要是在英国,恐怕难。”

约翰逊说:“人们需要有更强的勇气,我们要学习美国的那份志气和意愿。英国有不同的文化,我们对那种情况会做出更谨慎的反应。”

联手出击

除政策原因外,只广泛宣传伦敦的吸引力,而没有降低引入科技人才的签证“门槛”,也在过去受到批评。

现在,伦敦市长约翰逊和英国首相卡梅伦是“联手出击”。正当他在伦敦推广“技术城”时,首相卡梅伦也正在以色列推广“英国以色列技术港”。这一“招儿”似乎凑效,有些以色列公司已经打算来伦敦上市。

2011年推出“技术城”时,落户在这里的企业总共有1382家。目前,“技术城”距离成功还任重道远。

现在,整个伦敦都算在“技术城”旗下。如此一来,“技术城”的数字技术企业数量高达34400家。

有位不愿透露姓名的小企业主拿这个开涮,他说:“是不是把有电脑的人都给算进来了?”

(编译/责编:孙晨)