英国圣诞花销古今大比拼

  • 2013年 12月 20日
圣诞火鸡
烤火鸡是很多英国家庭圣诞大餐的主角

圣诞将至,英国人面对铺天盖地的礼品宣传战感到眼花缭乱。看似商业盛筵的背后,沿用至今日的很多圣诞传统其实历史非常悠久。

从圣诞树、圣诞拉炮(crackers)、圣诞礼物到圣诞烤肉大餐,诸多商业化的表现其实源自维多利亚女王时代的英国。

尽管如此,与干果、坚果等维多利亚女王时期典型圣诞礼物不同的是,预计今年英国家庭圣诞节花销总额为223亿英镑。

YouGov的调查显示,每个英国家庭今年圣诞节仅在礼物上就将花费599英镑。

调查还发现,每个家庭平均在圣诞节食物和酒水上花费180英镑,在圣诞卡、圣诞树和圣诞装饰上花费43镑。

当人们加入圣诞购物狂潮之际,也许想了解一下,在维多利亚时代,人们是如何过圣诞节的?都有哪些花销?

按照目前的标准,维多利亚时代的住房和燃油价格非常低廉,同时工人阶级与中产阶级之间的工资差距也非常大。

肉类:圣诞大餐的主角

维多利亚富人家庭在吃圣诞烤肉大餐
维多利亚富人家庭在吃圣诞烤肉大餐

但是,跟今天相同的是,维多利亚时代的圣诞食物也是一种奢侈品。

食品历史学家安妮·格雷(Annie Gray)说,肉类仍然是圣诞大餐的主角,而维多利亚时代一个家庭的圣诞吃什么肉则常常取决于其所在的地点。

格雷表示,圣诞节吃牛肉在维多利亚时代是值得炫耀的事情。

而对于维多利亚时代不那么富有的家庭—比如年收入只有100英镑的小职员家庭来说,就连圣诞节吃一顿牛肉或火鸡都是遥不可及的事情。

当时伦敦和英格兰南部家庭的圣诞大餐很可能从牡蛎开始。虽然牡蛎在如今的英国是一种奢侈的食物,维多利亚时代却是“穷人的蛋白质”。

英国文豪查尔斯·狄更斯(Charles Dickens)的《匹克威克外传》(The Pickwick Papers)中甚至有人物说过:“贫穷和牡蛎总是走在一起”。

圣诞大餐花销

狄更斯《圣诞颂歌》的插图之一
狄更斯《圣诞颂歌》的插图之一

对那个时代的寻常家庭来说,鹅肉也是圣诞大餐的核心。

据了解,梅子布丁(plum pudding)和百果馅饼(mince pie)在维多利亚时期圣诞节也很风行。

格雷介绍:“一顿典型维多利亚中期圣诞餐包括3至5道菜,盛在4至8个盘子里,一同摆在餐桌上,就餐者可以自由选择自己喜欢的菜”。

她说,到维多利亚时代末期,上菜过程很像现在习惯做法,按照先后顺序摆在桌上,但是食物的种类的顺序基本保持与之前一致。

那么,维多利亚时期的圣诞大餐的开销是多少?

1844年改编自狄更斯同名小说的《圣诞颂歌》(A Christmas Carol)的舞台剧中有一个人物用自己一个星期的工资购买圣诞大餐的基本食材。

其中包括:7先令买鹅,5先令买布丁,3先令买洋葱、鼠尾草和桔子。

圣诞卡的前世今生

1860年代的圣诞卡上显示的普通英国家庭的圣诞场景
1860年代的圣诞卡上显示的普通英国家庭的圣诞场景

食物尚且如此,那么其它圣诞元素呢?

1843年,亨利·科尔爵士(Sir Henry Cole)推出第一张商业印制的圣诞卡,价格为1先令—这在当时十分高价,没有获得成功。

这张圣诞卡目前收藏在伦敦维多利亚阿尔伯特博物馆(V & A Museum)。该馆策展人蒂姆·特拉维斯(Tim Travis)表示,1先令的价格约等于当时一名工人一天的工资。

“自那以来大约又过了20年,圣诞卡得以大规模商业生产,价格也随之降下来,才被人们所接受”,特拉维斯说。

到1880年,英国印制了1100万圣诞卡。而便士邮资的出现也为邮寄圣诞卡提供了方便。当时的圣诞卡上常常印有全家享用圣诞大餐的画面。

尽管现在由于电子邮件的盛行,圣诞卡在过去几年内有所式微,不过英国圣诞卡市场仍然强劲。贺卡协会(Greetings Cards Association)估计,2012年的圣诞卡销量约为9亿张,价值约为3.64亿英镑。

圣诞树,圣诞拉炮

维多利亚女王一家聚在圣诞树前的画面让圣诞树风行
维多利亚女王一家聚在圣诞树前的画面让圣诞树风行

很多现代圣诞习俗都是由维多利亚女王的丈夫阿尔伯特亲王从德国带到英国的。

1848年,《伦敦新闻画报》(Illustrated London News)刊发了一张维多利亚女王夫妇与孩子们在圣诞树旁边的全家福。

圣诞树很快成为任何英国人圣诞期间时髦家庭的必备之物,到今天仍然是如此。

英国林业委员会的数字显示,枞树在英国的销量约为600万株。

伦敦甜品商汤姆·史密斯(Tom Smith)于1847年发明了圣诞拉炮。

史密斯去巴黎的时候看到那里的人们用彩色纸包起糖果,就想要在伦敦照做,但是尝试包其它物品之后发现,箴言纸条、帽子和玩具更加受欢迎。

于是,如今被人们熟知的圣诞拉炮诞生了。

今天,英国圣诞拉炮厂商Swantex每年生产2500万个圣诞拉炮。

有人估计,每个英国家庭将在圣诞拉炮上花费20英镑以上。

以上说明,英国人过圣诞的时候有很多地方应该感谢维多利亚时代。

不过,当人们在圣诞节过后看到自己的银行帐单时可能就要大大哀叹一番。

(编译:高志强,责编:路西)