干细胞疗法临床试验有“意外”收效

更新时间 2013年 5月 27日, 星期一 - 格林尼治标准时间10:57
干细胞

正因为干细胞来自胚胎,这一医学试验招致批评。

英国五名接受干细胞疗法的重度瘫痪病人后病情有所减轻。这是全球首次干细胞疗法临床试验。

格拉斯哥大学研究人员把干细胞注入患者脑部受损部位。

负责这五名60-80岁患者的格拉斯哥大学教授基斯·缪尔(Keith Muir)承认,他对这些患者瘫痪状况出现不同程度的减轻感到“惊讶”。

他强调说,目前仍无法断定病情的减轻是否可归功于干细胞疗法。

这五宗病例将于周二(5月28日)在伦敦一个国际研讨会上公布。

出乎意料

缪尔教授在格拉斯哥SGH医院主持的小规模临床试验包括九名患者。研究人员把干细胞注入患者脑部损伤部位;试验的主要目标之一是评估这一疗法的安全性。

试验结果显示这一疗法在所有参与试验的患者身上都没有产生副作用,而超过半数的患者病情有不同程度的减轻。

不过,目前很难断定患者情况的改善究竟是因为干细胞疗法本身还是由于他们在参与试验期间得到的护理。

普遍认为中风患者在中风六个月后就很难康复。参与格拉斯哥大学这项临床试验的患者都在疗程开始前半年至五年中风。

缪尔教授承认,他和他的同事原来并没有期望任何一名患者的病情会得到改善。

完全瘫痪

有些患者在完全瘫痪多年后,经过治疗可以活动手指,或者原来无法独立行动者现在可以自己在家中走动,还有患者原来对周围事物丧失认知,现在恢复了这种能力。

而且,根据目前的情况,这些疗效都持续了相当的时间。

其中一名患者是80岁的弗兰克·马什(Frank Marsh),五年前中风,接受干细胞疗法后,平衡和运动功能都有所恢复,现在可以自己系鞋带。他希望将来还可以重新弹钢琴。

这些临床试验结果为今年下半年开始第二期试验铺平了道路。第二期试验的目的是确定患者病情的改善是否确实由干细胞疗法导致。

不过,即使结果表明干细胞疗法确实生效,还需要在更大范围内展开第三期试验,确定这种疗法最适合哪些病例,在什么时期这种疗法最有效。

因此,还需过很多年才可能将干细胞疗法付诸普遍的临床应用。

道德争议

这一临床实验使用的干细胞是10年前用取自一个婴儿胚胎的神经组织培养的。提供这些干细胞的公司,Reneuron,能够用那个原始样本生产足够的干细胞。

正因为干细胞来自胚胎,这一医学试验招致批评。

反堕胎活动人士奥尔顿勋爵(Lord Alton)指出,说到底,真正的捐献者(胚胎)不可能表示同意或反对,而这就提出了一个重要的道德问题。

Reneuron 公司表示,这项临床试验得到医学监管机构的批准,并指出,除了十年前采的神经组织样本来自胚胎,之后就再不涉及任何胚胎材料。

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