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HMV破产! “他主人的声音”渐逝?

更新时间 2013年 1月 15日, 星期二 - 格林尼治标准时间13:31
hmv 商标油画

留声机公司1899年买下这幅画的版权,让画家加以修改,用作自己公司的商标。画中小狗在听留声机喇叭里传出的主人的声音。

92年前,伦敦牛津街上新开了一家卖留声机唱片的店,别出心裁地用一幅1898年的幽默油画作商标;这幅画的标题是“他主人的声音”(His Master's Voice),其缩写,HMV,便是这家店的名称。

经过多年的拓展、演变、并购、重组,历经了近百年来音乐、影像业大大小小历次转折,英国人提到商业街或者唱片光碟,很自然会想到HMV。

2013年1月14日,HMV 债务谈判破裂宣布破产,在指定破产经办人之前由德勤(Deloitte)会计公司负责日常运营;HMV 股票在伦敦停止交易。

从孩提时代就熟知HMV的顾客闻讯叹息,伤感,希望“他主人的声音”不至于完全从商业街上消失。

如果最后关头出现“白马骑士”相救,买下这个家喻户晓的品牌和公司,那么HMV这个品牌,以及它在英国的近240家店和4000多名员工中或许有一部分可以保住生计。

昔日辉煌

1921年7月20日,留声机公司 TGC(The Gramophone Company)在牛津街上开了第一家HMV店;10年后,母公司与CGC 公司(Columbia Gramophone Company)合并,成了EMI公司。

到1977年,EMI 在英国各地开了近40家HMV分店。1998年,HMV媒体公司(HMV Media)脱离EMI;现在它在英国和爱尔兰拥有239家商店,在英国有员工4350名。

HMV 商标上那只叫尼珀(Nipper)的狗不是虚构的。它死后葬在伦敦西南郊的泰晤士河畔的金斯敦一个小公园里。

2010年,这个公园附近一条小路被改名为尼珀巷(Nipper Alley)以示纪念。

反应迟钝

商业街

英国各地的主要商业街上几乎都有一家HMV商店。

“老字号” HMV 倒下之前,英国照相器材零售商Jessops上周宣布破产;去年临近年末,曾经是英国电器零售业支柱之一的Comet连锁店倒闭。HMV 目前的首席行政官Trevor Moore去年从Jessops跳槽过来。

要说HMV的“杀手”是数码音乐和互联网,未免失之偏颇。

这家老店确实在数码时代脚步显得蹒跚迟疑,败给了反应更及时、更敏捷的对手。这些对手包括网上商城、音乐视像下载和销售网站,甚至超市。

行业观察人士指出,现在说起网购人们第一反应是亚马逊;假如HMV早10年、15年在网上夯实基础,或许不至于落到今天的地步。

零售业分析专家尼尔·桑德斯(Neil Saunders)说,他早就预感HMV破产只是早晚的问题。

虽然这个品牌历史悠久,还有相当价值,但它的经营模式属于20年前。

即使沿用前数码时代的零售经营模式,HMV 在策略上也有不少让人摇头之处,比如分店过多、有些店选址不当、有些店不够大、有些店不够小。

HMV 曾经拥有连锁书店Waterstone 和伦敦西部的一个剧院,后来因为负债过多,先后卖掉。

一年多前,HMV 的财务危机明朗化,销售额上不去,而且承认一度拖欠银行贷款的偿付义务;皇家苏格兰银行(RBS)和劳埃德银行(Lloyds)决定不再提供额外贷款。

终遭抛弃

圣诞旺季也没能给它带来好运,销售仍乏善可陈。上周,HMV宣布开始一个月的25%减价促销,证实了一些人的怀疑。

过去几天,有消息说HMV向包括音乐公司和电影公司在内的一些主要供应商借3亿镑以渡难关而遭拒绝。

《金融时报》说,这一“抛弃”成了压垮骆驼的最后一根稻草。

HMV现在停止销售礼券(gift voucher),也不再接受包括去年圣诞节前后出售的礼券。

拒受礼券的决定很快在推特和其他社交网站上引来一片抱怨、叫屈和谩骂声。

不过,买了HMV礼券的人还有一线希望:如果找到买家而且新主人愿意兑现这些礼券,则他们的钱就不至于打水漂。

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