2011年 3月 31日, 星期四 - 格林尼治标准时间11:52

英国教授解读中国文化饮食经

新书

胡司德教授的新书探讨了饮食文化与中国社会和政治的联系。

英国剑桥大学李约瑟汉学讲座教授胡司德(Roel Sterckx)在他本周出版的新书《Food, Sacrifice, and Sagehood in Early China》中指出,中国的饮食文化蕴含生存之道。他向BBC英伦网披露了这份“隐藏的食谱”。

胡司德教授认为,早在两千多年前,烹饪艺术就为中国的哲学和政治思想提供了许多关键的理念和暗喻,而这些饮食文化中所挟带的象征意义至今还影响着中国社会。

谈及最初是如何将饮食与政治哲学联系到一起,他说:“作为一个中国古代史学家,通过多年来研究历史文献,我发现人们在对历代帝王、圣贤和政客的描述当中,常常引用烹饪方面的暗喻,许多形象化的叙述都源自饮食文化,这让我感到很好奇。”

经过研究公元六世纪后800多年的文字记载,他探讨了中国丰富的烹饪文化对古代和当代社会、政治与文化的重要性。

至味说汤”

据胡司德教授的研究显示,许多为中国历代君主出谋划策的大臣、谋士和谏言者都是厨师或屠夫出身。

他说:“厨师、屠夫和侍应这类职业将一些塑造领导力所必需的才能具体化了。比如,为了不让任何一种味道太重而盖过另一种,所有烹饪调料都应该同比放入,这恰恰体现了我们常常所说的和谐、公正和平等。此外,切肉时等量下刀和送菜时恰当分配也表达了秩序和规范的观念。”

商朝的开国大臣伊尹是有史书记载以来,中国历史上的第一位贤佐。他本是一位烹饪技术高超的御厨,但有一段时间,给商汤王做的饭总是太淡或太咸。

问及此事,他在解释时借机阐述了自己的治国主张:“做菜既不能太咸,也不能太淡,要调好作料才行。治国如同做菜,既不能操之过急,也不能松弛懈怠,只有恰到好处,才能把事情办好。”自此得到了提拔重用。

胡司德教授以伊尹为例,讲述了他是如何从一代名厨成为一朝贤相,并以自己的厨艺启发商汤王执政的。

中国烹饪史上最早的文献《吕氏春秋·本味篇》记载了伊尹以“至味”说汤的故事,诸如此类的事情,在清、汉年间也发生过。

同时,胡司德教授还认为:“知道应当何时、何地、以何种方式得体地吃饭,在适当的时候敬酒,以恰当的方式邀请别人参加宴席,周到地在席间招呼客等这些都是成为优秀君王的应具有的品质。”

剑桥高桌vs.中国饭局

与许多西方人不同,胡司德教授对中国饭局酒桌上的“哲学”十分了解,他甚至把剑桥的高桌晚宴与中国古代皇宫里的国宴拿来作比较。

他说:“许多正式的晚餐或宴会,它的重点并不是吃饭或消费本身,而是以互动交流、了解对方、交换意见或介绍彼此为主。”

“在中国,无论是古代还是现代,饭局都有一定的政治层面在内。比如,餐桌上座位的安排要体现宾客的身份地位;夹菜的时候也要按尊卑分先后顺序;无论是敬酒还是回敬,都要遵循来宾的贵贱等级;此外,贵宾与普通客人使用的餐具器皿也会有所不同。”

“同时,宴会也是帝王试探臣子的好机会。许多皇帝都会以宴请政治敌人为阴谋手段,再借机削弱他们的力量或趁势将他们铲除。”

胡教授介绍说,中国古代的宴会同样也是个社交场所,人们在用餐之余互相交换诗作、文章和乐谱。他笑言:“中国古代的宴会十分丰盛豪华,我都希望有机会能参加一场!”

中国的饭局让这位英国教授不由得联想到剑桥大学的正式高桌晚宴,他认为这和中国的宴会很相像:“在当代社会里,如果你想与人沟通交流,最好的方式通常都是邀请他们吃饭。在餐桌上,‘礼’非常重要。如何在宴会中表现得体代表一个人的修养。带学生们参加这类正式晚宴,本身也是一种教育方式。”

帝王食谱

在这本新书中,胡司德教授讲述了中国古代的君主和政客如何因实事和环境的变化而调整自身的饮食结构。例如,在饥荒年代,他们会相应地减少每餐饭菜的数量;如果国家遭遇洪水或旱灾,他们就会改而食素以祈福。

“吃不言、睡不语”是中国家喻户晓的一句古训,而儒家学派创始人孔子“食不厌精”、粗茶淡饭和分饱为度的饮食哲学给胡教授留下了深刻的印象。

他说:“我自己也喜爱粗茶淡饭,因为粗茶淡饭本身就体现了中国圣贤的理念,不暴饮暴食也体现了节制有度的概念。”

“此外,中国的大思想家孔子是根据政治环境而调整自己饮食结构的典型例子。他在重要的官方场合,十分懂得把握饮酒。虽然在宫廷中常常需要出席各类酒宴,但孔子从未让自己喝醉过。”

胡司德教授还相信,从食物中摄取的营养会影响一个人的道德品性。

他表示,“有很多医学史书记载,未出生的胎儿会受到母亲饮食习惯的影响。所以,怀有皇帝后裔的妃子,不被允许吃对胎儿精神成长造成负面影响的食物。这就是中国人现在也在提的‘胎教’。”

臭豆腐与秦始皇

胡司德教授不但致力于研究中国古代的历史、科学与文明,闲暇之余也游历了大江南北、尝遍了各地美食。

他说:“我非常喜爱中国食物,有时候也尝试着自己做几道中国菜,但可不敢与那些过往的名厨们相比!我最喜欢的一道中国菜是非常简单的家常菜——豆腐。从炸豆腐、豆腐汤到臭豆腐,我都特别爱吃。当我还是学生的时候,在台湾常常吃。”

此外,白水也是胡教授的最爱之一。他解释说:“如果你读过道家的经典著作,就会发现他们认为白水是最重要的饮品。因为,虽然白水本身无色无味,但你可以用水与其它任何配料混合。这是个很有趣的哲学道理,即最简单的才是最根本的。”

住在英国的二十年当中,他很高兴能看到中餐如此流行。

最后,谈到最欣赏的中国帝王,胡司德教授说:“从特定的时间跨度和个人能力来看,毫无疑问是中国的第一位皇帝——秦始皇。在短短的几十年统治中,他的成就让人印象深刻。”

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