Hitos en la exploración
 Atrás 1965 1969 1971-72 1973-74 1976 1988 1993 1996 1997 2001 2003-04 Siga 

  Gráficos con dos imágenes de Marte
 
AÑO NEGRO

 

Septiembre
Otro vehículo explorador de la NASA, el Mars Climate Orbiter, se extravía al llegar al planeta rojo. Aparentemente, el fracaso se debe a una falla en los sistemas de medidas del aparato: no todos los instrumentos usaban las mismas unidades.

Diciembre
Se pierde comunicación con el Mars Polar, que costó US$165 millones, cuando la nave amartizó en el polo sur del planeta. El costoso fracaso obliga a la NASA a reevaluar su programa de exploración marciana.
 
^^