Nelson Mandela x 3
 

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- Arde Soweto

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- Winnie

Arde Soweto

 

Hector Pieterson herido en los levantamientos de Soweto en 1976. Imagen: Sam Nzima
El 16 de junio de 1976, niños y adolescentes iniciaron una marcha pacífica en Soweto. Pedían al gobierno lecciones en sus lenguas nativas y protestaban contra la obligatoriedad de la enseñanza en afrikaans, la lengua de los blancos. La policía abrió fuego matando a más de 500 personas.

Las fotos de la tragedia recorrieron el mundo, especialmente la imagen de Hector Pieterson, de 12 años, con la cabeza ensangrentada mientras es llevado en brazos de otro estudiante, y su hermana Antoinette corre junto a ellos con una expresión de horror.

Los levantamientos de Soweto expusieron la brutalidad del gobierno blanco, que fue condenado a nivel internacional. A pesar de ello, el entonces canciller Pik W Botha dijo categóricamente que el gobierno no estaba dispuesto a ceder: "No vamos a aceptar el principio un hombre-un voto. Significaría nuestra destruccion. No lo aceptaremos ahora, ni mañana, ni nunca".

Escuche a Pik W Botha (en inglés)


Con Mandela en prisión, eran otros los líderes jóvenes que inspiraban la resistencia, entre ellos Steve Biko, con su movimiento de Conciencia Negra, dirigido a rescatar la autoestima de la población negra y a desafiar de frente el régimen blanco. Biko fue asesinado por las fuerzas de seguridad cuando tenía 30 años; su muerte fue condenada en el mundo y aumentó la presión sobre el gobierno blanco.
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