Elecciones en EE.UU.: candidatos
JOHN MCCAIN
 
 
 John McCain

JOHN McCAIN

 

¿Quién es?

Senador de Arizona, compitió contra George W. Bush para la nominación republicana en 2000. Desde entonces, ha tenido relaciones complejas con el actual presidente de Estados Unidos.

Un héroe de guerra, un orador directo y un político fuera del molde - todo ello se ha dicho de este candidato republicano, de 72 años.
HOJA DE VIDA
• Nació el 29 de agosto de 1936, en la zona del Canal de Panamá
• Se graduó de la Academia Naval en 1958
• Fue piloto de combate en la Marina por 22 años
• Fue miembro de la Cámara de Representantes entre 1982 y 1986
• Consiguió una banca en el Senado en 1986

Con sus credenciales de veterano de Vietnam que pasó cinco años como prisionero de guerra, McCain se abrió paso en la primera plana de la política estadounidense, y se convirtió en un referente en temas militares y de política exterior.

Si sus aspiraciones de llegar a la Casa Blanca se hacen realidad, McCain se convertirá en el presidente de mayor edad en alcanzar un primer mandato.

Compitió contra George W. Bush en las primarias presidenciales de 2000, en las que su estilo directo le permitió conseguir el voto de muchos republicanos, que le valieron una sorpresiva victoria en New Hampshire.

Pero la campaña fue volviéndose cada vez más furiosa, y McCain perdió el apoyo de miembros influyentes de la derecha religiosa. Bush ganó la nominación, y McCain volvió al Senado.

En noviembre de 2006 dio a conocer sus aspiraciones presidenciales, y lanzó oficialmente su candidatura en abril de 2007.

Muy temprano en las primarias, John McCain se aseguró la candidatura de su partido.


¿Por qué él?

Es una de las figuras de más alto perfil en Washington y es conocido por auspiciar medidas clave en contra de la tortura y a favor de una reforma a los financiamientos de campañas.

Es uno de los defensores declarados de la guerra en Irak, y ha apoyado la estrategia de aumentar el despliegue de efectivos bajo las órdenes del general David Petraeus. Sin embargo, ha criticado al ex secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, y en ocasiones ha puesto en duda la eficacia de la administración Bush para hacer frente al conflicto.

John McCain y su esposa Cindy
McCain y su esposa Cindy, en un acto de campaña en California, durante las primarias de 2000
"Hemos cometido muchos errores en esta guerra, y la historia nos hará reponsables. La situación es crítica, pero creo que se puede obtener la victoria. Estoy seguro de que nuestra derrota allí sería una catástrofe, y no sólo para Estados Unidos", declaró en un discurso en noviembre de 2006.

La edad y la experiencia pueden ser sus cartas clave. Fue elegido por primera vez al congreso en 1982, año en que Obama, de 47 años de edad, era apenas un estudiante universitario.

Quizá su arma principal para diferenciarse del actual gobierno es su propuesta sobre cambio climático. McCain prometió firmar un nuevo acuerdo sobre el tema, siempre y cuando éste también sea suscrito por China e India.


¿Cuáles son los obstáculos que enfrenta?

A pesar de que McCain dice ser un "conservador social", sus constantes diferencias con la administración Bush lo han hecho más popular entre los liberales que con los conservadores.

Por otro lado, ha defendido la idea de mantener tropas en Irak, una posición cada vez más cuestionada.

Además, ha tenido desacuerdos con su propio partido sobre cuestiones de política doméstica. Por ejemplo, criticó el plan de recorte de impuestos planeado por el presidente Bush en 2001, alegando que no podía "con conciencia limpia apoyar una reducción impositiva en la que muchos de los beneficios van a los más afortunados, a expensas de la clase media estadounidense".

También ha perdido adhesión en su partido al mostrar una postura relativamente moderada en temas como la unión civil para parejas del mismo sexo, el aborto y la reforma inmigratoria, aunque ello podría sumarle precisamente otros adeptos independientes, con visiones moderadas.


Antes de ser político...

Mc Cain, prisionero de guerra en Vietnam
McCain, prisionero de guerra en Vietnam. La foto, de 1967, fue divulgada por una agencia de noticias vietnamita.
El carácter de McCain se forjó en las filas del ejército estadounidense, en el que prestó servicio por muchos años.

Hijo de un almirante de Marina, McCain se graduó de la Academia Naval en 1958, y comenzó una carrera de 22 años como piloto de combate.

Enviado a Vietnam, se salvó por poco de la muerte en julio de 1967, cuando un misil impactó en el tanque de combustible de su avión, justo cuando se aprestaba a despegar. El incidente desató un incendio en el que 134 efectivos a bordo del barco perdieron la vida.

Tres meses más tarde, fue herido en un enfrentamiento en el norte del país y capturado por soldados vietnamitas. Rechazó una oferta de ser dejado en libertad de modo preferencial, gracias a los contactos de su padre, y permaneció como prisionero por cinco años.

Los abusos y las golpizas de esos años dejaron su huella, y el candidato tiene hoy movilidad limitada en uno de sus brazos.

Luego de regresar a Estados Unidos, continuó su carrera militar y actuó como contacto de la Marina con el Senado hasta su jubilación, en 1981.

En esta instancia de su vida, decidió mudarse a Arizona para perseguir sus ambiciones políticas. Ganó una banca en el Congreso en 1982, y se aseguró un lugar en el Senado cuatro años más tarde.


¿Sabía usted que...?

- McCain conoció a su actual esposa en abril de 1979: Cindy Lou Hensley, una docente de Phoenix, Arizona. Comenzaron a verse, y el político pidió a su primera mujer, de quien ya estaba separado de hecho, que le concediera el divorcio, finalmente firmado al año siguiente. Tiene siete hijos de ambos matrimonios.

- McCain apoya la línea dura del actual gobierno ante Irán. En un acto de campaña, en abril de 2007, el candidato republicano cantó "Bomb Iran" (Bombardeen Irán), al ritmo de una canción de los Beach Boys, lo que generó duras críticas de distintos sectores. El respondió diciendo: "La gente tiene que relajarse... que se busque algo interesante para hacer".


 
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