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BBC Mundo
Marcelo Risi
Marcelo Risi
productor
de la serie


Sucedió en el Siglo XX La energía nuclear

3. Chernobyl: una advertencia

Las imágenes del holocausto nuclear se han visto en las pantallas del cine y la televisión, así como en obras literarias de ciencia ficción.

La central atómica de Chernobyl, Ucrania.

Todas estas historias relatan por lo general la historia del mundo después de una guerra nuclear. Muy pocas, o tal vez ninguna, se refieren a accidentes ocurrido en plantas nucleares que sí son parte de la historia real de la humanidad.

Utilizadas con fines pacíficos, estas plantas son responsables de la producción de aproximadamente el 15 por ciento de la electricidad en el mundo.

Pero pueden ser tan riesgosas como la propia bomba atómica, como lo reflejan los accidentes ocurridos en varias de ellas. El ejemplo que cala más hondo en la mente humana es Chernobyl.

Crónica de un desastre

Científicos miden el grado de contaminación radiactiva.

El 26 de abril de 1986, los habitantes de Ucrania, especialmente al norte de Kiev, la capital de esta ex-república soviética, comenzaban a vivir lo inimaginable: explotaba un reactor de la planta nuclear de Chernobyl.

Las autoridades soviéticas tardaron en reaccionar y en advertir a la población sobre los riesgos. El peligro no se percibió de inmediato.

Pero el desastre ocurrió, fruto de una falla humana y dispositivos de seguridad insuficientes. Y si la reacción tardó, las consecuencias no.

En el corto plazo cientos resultaron contaminados por la radiación y hubo que evacuar a 135.000 personas.

A mediano plazo, decenas de miles de personas desarrollaron distintos tipos de cáncer y varios miles murieron.

A largo plazo, las consecuencias también fueron nefastas: nacimientos de bebés con malformaciones, la tierra contaminada y desarrollo de enfermedades.

Más aún, Chernobyl se extendió más allá de las fronteras soviéticas y la nube radiactiva se extendió por Europa, amenazando a millones de personas.

La humanidad sufría los efectos de un caballo desbocado y las autoridades mundiales exigían explicaciones a la entonces Unión Soviética.

Los temores reflejados en muchas historias de ciencia ficción se hacían realidad, pero no por una guerra, sino por un accidente.

Los grupos ambientalistas insisten: recuerden Chernobyl.

Chernobyl puso en tela de juicio la utilización de la energía atómica, aunque sea con fines pacíficos y muchos proyectos quedaron frenados.

Pasados 13 años del desastre, otro accidente -esta vez en la planta de Tokaimura, Japón- volvió a recordar los peligros de la energía nuclear.

Y por si fuera poco, los estándares internacionales de seguridad para las instalaciones nucleares no se aplican de manera universal, en particular en las antiguas repúblicas soviéticas y de Europa Oriental.

Sin embargo, y a pesar del potencial peligro, es impensable sustituir estas centrales a corto plazo.

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Agencia Internacional de Energía Atómica (en inglés)
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Desde los avances en la tecnología y las ciencia, hasta los choques ideológicos, el Siglo XX cambió el ritmo de la historia de la humanidad.

En esta serie presentamos una selección de algunos puntos clave que cambiaron nuestra vida cotidiana y la manera en que vemos al mundo ante la llegada del año 2000.


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