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BBC Mundo
Marcelo Risi
Marcelo Risi
productor
de la serie


Sucedió en el Siglo XX La energía nuclear

1. Energía nuclear: ¿beneficio o amenaza?

La guerra aceleró su desarrollo y las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki fueron testigos de su enorme poder destructor.

La energía nuclear puede tener muchas aplicaciones positivas, pero sus efectos pueden ser desvastadores y por ello el temor que genera.

El hongo atómico en Nagasaki, Japón.

Quienes la atacan ponen el acento en el hongo de una temida explosión o los accidentes en plantas nucleares.

Quienes la defienden, por el contrario, destacan sus contribuciones a la ciencia, al avance tecnológico y al desarrollo de los pueblos.

La genialidad de Albert Einstein

Albert Einstein.

Fue justamente el físico alemán Albert Einstein quien permitió el desarrollo de la energía nuclear. Su famosa relación entre masa y energía es una de las claves para estudiar la fusión nuclear.

Einstein, un pacifista, también se dio cuenta de los riesgos que significaba este avance si caía en manos de los señores de la guerra.

Diversas aplicaciones

Pero más allá del aspecto bélico, la energía nuclear es utilizada en muchos otros campos.

La medicina aprovecha las ventajas de la energía nuclear.

La agricultura, la medicina y la industria eléctrica están entre sus beneficiarios.

Quienes se ocupan de su desarrollo, arguyen que la energía nuclear, bajo condiciones ideales, evita la contaminación que generan los combustibles fósiles como el carbón o el petróleo.

Se estima que entre un 10 y 15 por ciento de la energía eléctrica mundial es provista por plantas nucleares.

Algunos científicos aseguran que esta "energía limpia" puede ser un instrumento importante para el desarrollo de los pueblos.

Los peligros

Chernobyl es un mudo testigo de los riesgos de la energía nuclear.

A pesar de sus promesas, la energía nuclear implica riesgos no sólo por sus aplicaciones militares, sino también por las consecuencias de los accidente producidos en su utilización.

Los accidentes nucleares, como los de Chernobyl (Ucrania), Three Mile Island (Estados Unidos) o el más reciente de Tokaimura (Japón), han sido verdaderas advertencias de lo que puede suceder si esta energía se escapa de control.

Más allá aún, los residuos nucleares son también un problema: ¿dónde ponerlos sin que produzcan riesgos de contaminación?

Hiroshima representa el horror de la aplicación bélica de la energía nuclear.

Los activistas anti-nucleares han criticado enérgicamente el traslado de estos residuos, que también han sido argumento para enfrentamientos entre el norte y el sur.

Más de una vez se han denunciado el traslado de la basura nuclear hacia países en vías de desarrollo, alimentando así la polémica y los problemas políticos de la aplicación de la energía nuclear.

Al final del siglo, la energía nuclear sigue siendo un tema controvertido y sus grandes promesas todavía siguen acompañadas de grandes peligros.

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Agencia Internacional de Energía Atómica (en inglés)
Nota: El contenido de las páginas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.
 
TAMBIÉN EN LA ENERGÍA NUCLEAR:
2. La bomba atómica
3. Chernobyl: una advertencia
4. Activistas anti-nucleares
5. Aplicaciones en la vida cotidiana
 
OTROS TEMAS:
Ideologías
El siglo de la salud
La conquista del espacio
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El mundo: una aldea global
 

Desde los avances en la tecnología y las ciencia, hasta los choques ideológicos, el Siglo XX cambió el ritmo de la historia de la humanidad.

En esta serie presentamos una selección de algunos puntos clave que cambiaron nuestra vida cotidiana y la manera en que vemos al mundo ante la llegada del año 2000.


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