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BBC Mundo
Marcelo Risi
Marcelo Risi
productor
de la serie


Sucedió en el Siglo XX La conquista del espacio

2. Logros de la Unión Soviética

En la largada de la carrera espacial, la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, llevó ventaja durante muchos años frente a los Estados Unidos.

Sputnik I

El 4 de octubre de 1957 colocaba en órbita el primer satélite artificial: el Sputnik I. Con el propósito oficial de realizar mediciones y emitiendo tan sólo una señal intermitente, esta esfera de apenas 60 centímetros de diámetro y 84 kilos de peso inauguraba la era espacial.

Laika, antes de partir en un viaje sin boleto de vuelta

Un mes más tarde, el 3 de noviembre de 1957, el primer ser vivo era lanzado más allá de la atmósfera terrestre: la legendaria perra Laika, tripulante del Sputnik II, que demostró con su vida que era posible enviar un ser humano al espacio.

La cápsula del Vostok I

En 1961, Yuri Gagarin se convertía en el primer cosmonauta en orbitar la Tierra. Las hazañas continuaban, bajo el lema "la ciencia soviética trabaja para traer felicidad a los pueblos del mundo".

Yuri Gagarin, el primer cosmonauta

El 16 de junio de 1963, Valentina Teréschkova, despegaba a bordo del Vostok 6 con el nombre de "Tschaika": gaviota.

Un paso atrás, otro adelante

A pesar de su buen comienzo, los soviéticos perdieron la carrera a la Luna, una hazaña tecnológica convertida en conquista política de los Estados Unidos en 1969.

Pero aún había mucho lugar para experimentar, y para volver a ser los primeros: las estaciones espaciales, que hicieron posible la permanencia del hombre en el espacio durante largos períodos, y poder estudiar así las reacciones de su organismo durante la estadía espacial y, más tarde, a su regreso al planeta.

Según varios expertos, éste ha sido el mayor aporte de los soviéticos en la conquista del espacio.

La estación espacial MIR, el último gran logro del programa espacial ruso

La estación espacial MIR --"paz" en ruso--, fue el proyecto más exitoso. Estuvo en órbita desde 1986 hasta mediados de 1999, superando ampliamente a su vida útil original de cinco años.

Sus tripulantes fueron testigos de importantes descubrimientos científicos, y también del desmoronamiento de la URSS, y del sueño espacial soviético.

Durante los años 90, la estación espacial rusa albergó misiones conjuntas, en las que participaron astronautas de varias nacionalidades, en especial estadounidenses y europeos.

Luego de un último intento por reunir fondos para mantener en funcionamiento la ya obsoleta estación, y tras una larga serie de problemas técnicos, la MIR fue desconectada definitivamente el 28 de agosto de 1999.

Las experiencias acumuladas en sus miles de órbitas a la Tierra sientan la base para su sucesora, la estación espacial internacional Freedom --Libertad--, ya en construcción, y que servirá de plataforma para las conquistas espaciales del siglo XXI.

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Desde los avances en la tecnología y las ciencia, hasta los choques ideológicos, el Siglo XX cambió el ritmo de la historia de la humanidad.

En esta serie presentamos una selección de algunos puntos clave que cambiaron nuestra vida cotidiana y la manera en que vemos al mundo ante la llegada del año 2000.


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