BBC Página Principal escríbanos | ayuda  
BBC Mundo
Marcelo Risi
Marcelo Risi
productor
de la serie


Sucedió en el Siglo XX El siglo de la salud

1. La penicilina

Sustancia antibiótica extraída de los cultivos del hongo Penicillium notatum, que se emplea para combatir las enfermedades causadas por ciertos microorganismos.

Ian Fleming, descubridor de la PenicilinaLa descubrió, por casualidad, el bacteriólogo escocés Alexander Fleming en 1928.

A partir de entonces transcurrió más de una década antes de que se lograra aislar y purificar la sustancia, que, en la proporción correcta, tenía la virtud de destruir a un gran número de bacterias, sin resultar tóxica al ser humano. En otras palabras, la diferencia entre la vida y la muerte.

Dos investigadores de la Universidad de Oxford, Ernst Chain y el profesor Florey, desarrollaron el primer método para purificar la sustancia. En 1939 comenzaron los primeros experimentos con ratones de laboratorio, y más tarde con enfermos desahuciados. La difusión masiva de la Penicilina se produjo a partir de la Segunda Guerra Mundial.

La penicilina revolucionó a la medicina: permitió el tratamiento a gran escala de enfermedades infecciosas que hasta mediados de siglo sólo se podían curar mediante reposo en óptimas condiciones y buena alimentación.

En oportunidad de ganar el Premio Nobel de Medicina 1945 por su descubrimiento, Alexander Fleming explicaba por la BBC que "hay reglas sencillas para el uso de la Penicilina: usarla sólo para los microbios que sean vulnerables a ella, aplicar la dosis indicada, y que el tratamiento dure lo suficiente para eliminar la infección; siguiendo estas reglas, todos quedarán satisfechos; de lo contrario, el resultado será decepcionante".

Hoy, los antibióticos siguen siendo una de las armas más eficientes contra una infección. Sin embargo, su uso --y abuso-- ha provocado el surgimiento de nuevos tipos de bacterias más resistentes, y, por lo tanto, peligrosas. Un problema que preocupa a los científicos y plantea un nuevo desafío a la medicina de fin de siglo.

Series especiales de la BBC:
Un siglo, diez historias
Entre dos mundos - Niños y migración a Estados Unidos
60 años de un puente latinoamericano
Precaución: niños trabajando
Otras series especiales
 

 
AUDIO
Escuche: La penicilina
 
TAMBIÉN EN EL SIGLO DE LA SALUD:
2. Psicoanálisis
3. De la píldora al Viagra
4. Transplantes e ingeniería genética
5. SIDA
 
OTROS TEMAS:
Ideologías
La conquista del espacio
La energía nuclear
Telecomunicaciones
El mundo: una aldea global
 

Desde los avances en la tecnología y las ciencia, hasta los choques ideológicos, el Siglo XX cambió el ritmo de la historia de la humanidad.

En esta serie presentamos una selección de algunos puntos clave que cambiaron nuestra vida cotidiana y la manera en que vemos al mundo ante la llegada del año 2000.


¡Escríbanos!
linea.directa@bbc.co.uk
Portada Portada | Arriba Arriba 

© BBC World Service
Bush House, Strand, London WC2B 4PH, UK.
Servicio Mundial de la BBC: temas de actualidad e información institucional en más de 40 idiomas.