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BBC Mundo
Sábado, 27.01.2001.
"Hasta 7.000 muertos" en India por terremoto

Ahmedabad fue una de las ciudades golpeadas por el sismo .

Hasta 7.000 personas habrían muerto en el peor terremoto de los últimos 50 años en India y los trabajadores de rescate continúan sus esfuerzos para ayudar a cientos de personas que aún permanecen atrapadas bajo los escombros.

El poderoso terrremoto sacudió este viernes el noroeste de la India y el sur de Pakistán, donde al menos ocho personas murieron.

El sismo tuvo una intensidad de entre 6,9 y 7,9 en la escala de Richter y se registró a las 08:50 hora local (0320 GMT), cuando comenzaban en varias ciudades los tradicionales desfiles para marcar el Día de la Independencia india.

Los sismólogos advirtieron que es posible que se produzcan nuevos temblores.

El epicentro estuvo situado en Bhuj, una pequeña ciudad del estado de Gujarat.

Tragedia

Muchos está atrapados entre los escombros.

El temblor duró entre 20 segundos y un minuto, dependiendo de la ubicación geográfica, y sus efectos se llegaron a sentir en Nepal.

Las últimas cifras confirman que el número de muertos asciende a más de 5.000, pero se espera que en las próximas horas la cifra aumente.

Algunos informes señalan que algunos de los heridos más graves murieron mientras esperaban ser atendidos en los hospitales, que están copados por el desastre.

"Los principales hospitales de la ciudad están colmados de heridos y cadáveres; hubo incidentes trágicos, como el derrumbe de una escuela, donde quedaron atrapados por lo menos 30 alumnos", dijo un alto funcionario de Ahmedabad.

Terror en las calles

Una escuela en la que pudieron quedar atrapados varios niños.

En Bombay, principal centro financiero de la India y capital del estado de Maharastra, el sismo causó grietas en varios edificios y muchas personas huyeron despavoridas hacia la calles.

El temblor también se sintió en la capital de la India, Delhi, cuando comenzaba un gran desfile militar para marcar el Día de la Independencia.

En Pakistán, muchas casas se desplomaron en la ciudad de Karachi, pero varios edificios gubernamentales diseñados especialmente para resistir movimientos telúricos no se vieron afectados.

Dos niños murieron en la ciudad de Hyderabad cuando se derrumbó su casa, que aún estaba en construcción.

India y Pakistán se han visto sacudidos por fuertes terremotos en los últimos años. Más de 100 personas murieron en abril de 1999 cuando se registró un poderoso sismo en la región de las Himalayas.

EL primer ministro de la India, Atal Behari Vajpayee, dijo que el país recibe la emergencia en "pie de guerra" y urgió a la población a "combatir la calamidad".

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Centro de Terremotos - Univ. de Edimburgo (en inglés)
Centro de Información sobre terremotos de EE.UU. (en inglés)
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