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BBC Mundo

Miércoles, 24.01.2001.
Se agrava desastre en las Galápagos

El 'Jessica' sufre el castigo de un mar embravecido.

Fuertes ráfagas y un mar embravecido amenazan con quebrar el buque tanque "Jessica" que encalló cerca de las islas Galápagos con unos 900.000 litros de fuel oil y diesel.

La Guardia Costera de Estados Unidos, que monitorea las operaciones de rescate informó que se observan fracturas en el casco de la nave cuya carga ha puesto el archipiélago al borde de un desastre ecológico.

Oficiales de la marina ecuatoriana lucharon infructuosamente hasta las últimas horas para enderezar la nave (actualmente en un ángulo de 45 grados) y así rescatar unos 75.000 litros de combustible que aún quedan en su interior.

Los esfuerzos se concentran en controlar el combustible derramado.

Los cerca de 700.000 litros que ya se derramaron al mar formaron una mancha de entre 1.000 y 3.000 kilómetros cuadrados que amenaza las especies únicas que llevaron a la UNESCO a declarar al archipiélago, patrimonio natural de la humanidad.

El ministro del Medio Ambiente de Ecuador, Rodolfo Rendón, dijo a la BBC que "los recursos locales se están acabando", y explicó que se están tomando medidas para prevenir que se repita este desastre ecológico. (Ver entrevista)

Una mancha que se mueve

Las Galápagos, están situadas a unos 1.000 kilómetros al oeste de las costas de Ecuador en el Océano Pacífico, y son el refugio de cientos de especies únicas, entre ellas tortugas gigantes e iguanas.

Los ecologistas expresaron preocupación de que el derrame afecte a animales y plantas marítimos que componen parte de la cadena alimenticia de la isla.

"Todos los invertebrados alrededor del 'Jessica' ya están muertos" explicó Fernando Espinoza, secretario general de la Fundación Charles Darwin.

La mancha se está moviendo hacia áreas ecológicas muy sensitivas

Eliecer Cruz, Director del Parque Nacional Galápagos.

La misma institución por otra parte consideró que el impacto ha sido menos grave porque el sol permitió la evaporación de parte del diesel que se derramó.

Pero los temores se centran ahora sobre el desplazamiento de la mancha de petróleo como consecuencia del viento.

El director del Parque Nacional Galápagos, Eliecer Cruz, advirtió que la mancha se está movimiento hacia áreas muy sensitivas como las islas Lobos y Santa Fe, donde viven las principales colonias de iguana del archipiélago.

Un negocio peligroso

Peligro para los lobos marinos de las Galápagos.

El 'Jessica' integra la flota de la compañía ecuatoriana Acotramar y transportaba más de 900 mil litros de combustible para una operación turística privada y para Petrocomercial, brazo de la petrolera estatal, cuando encalló el martes pasado.

El derrame comenzó el viernes, cuando se rompió un tubo en la sala de máquinas del buque "Jessica", y la situación se agravó el fin de semana cuando se vertieron al mar cientos de miles de litros de petróleo.

Hasta ahora no se han presentado cargos contra el capitán de la embarcación, Tarquino Arévalo, o la compañía, Acotramar, pero el presidente Noboa ordenó un "informe detallado" sobre las causas del accidente, que según algunas versiones, podría haberse debido a error humano.

El gobierno por otra parte declaró el lunes el estado de emergencia en las islas, algo que fue criticado por grupos ecologistas que consideraron tardía la medida.

 
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VÍNCULOS
WWF
Centro de investigación Charles Darwin (en inglés)
Servicio de Guardacostas de EE.UU. (en inglés)
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