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BBC Mundo

Miércoles, 17.01.2001.
Kabila: entre la
fama y la oscuridad

Laurent Kabila, protagonistas de los últimos 30 años de historia congolesa


La llegada al poder de Laurent Kabila en mayo de 1997 se convirtió en el resurgimiento a la luz pública de un hombre cuya vida resume los últimos 30 años de historia de la República Democrática del Congo, antiguo Zaire.

A lo largo de su vida, pero en especial en las últimas tres décadas, Kabila pasó de la oscuridad al protagonismo con sorprendente regularidad. De trabar relación con figuras míticas como el Che Guevara y Patrice Lumumba, Kabila descendió al más completo anonimato, sólo para resurgir de nuevo.

Perteneciente a la etnia Luba (sus datos de nacimiento varían entre 1939 y 1941) Laurent Desiré Kabila estudió filosofía política en Francia, donde se convirtió en un marxista entusiasta.

A su regreso al entonces Congo Belga, siguió el camino de muchos jóvenes africanos: las luchas independentistas. Kabila se integró a la Asamblea del Norte de Kanga, dirigida por Patrice Lumumba.

El 30 de junio de 1960 el Congo logró su independencia de Bélgica, pero la unidad de los rebeldes se disolvió en luchas intestinas.

Este conflicto provocó la intervención de la ONU y la destitución de Lumumba, quien fue reemplazado por el entonces coronel Joseph Mobutu. Lumumba fue detenido por las tropas leales a Mobutu y posteriormente asesinado, en circunstancias aún no esclarecidas.

El Che entra en escena

Desde ese momento, Kabila se declaró en rebeldía contra Mobutu, y en 1964 lideró la revelta de los Simba (león, en suahili), la cual fue suprimida por el ejército. Un año después Joseph Mobutu se tomó el poder de facto.

Fue en este período que el Che Guevara sostuvo reuniones con Kabila en Tanzania, con la intención de utilizar el territorio bajo control de los rebeldes para lanzar una revolución continental.

Sin embargo, las divisiones internas de las tropas de Kabila, así como su indisciplina y baja moral, hicieron que el Che desechara la idea. Sobre Kabila, Ernesto Guevara escribió en sus diaros "Nada me permite pensar que es el hombre para el momento".

Ernesto "Che" Guevara

De ahí en adelante, Kabila continuó con su guerra de guerrillas desde un reducido territorio del rebautizado Zaire. En 1975 volvió, por breves momentos, a llamar la atención de Occidente con el secuestro de tres estudiantes estadounidenses, por los que exigió un rescate de medio millón de dólares. Los rehenes fueron liberados luego del pago de una suma que nunca se dio a conocer.

De la oscuridad al poder

En los años 80, el pequeño enclave territorial controlado por los rebeldes fue recuperado por el ejército zaireño. Laurent Kabila pasaría la siguiente década en Dar es Salaam, la capital de Tanzania, dedicado a negociar con oro.

Tan alejado estuvo de la política en esa época, que se dijo que había muerto. Sin embargo, Kabila volvería a su rol protagónico en 1996, cuando reemergió como dirigente guerrillero, con el apoyo de Yweri Museveni, presidente de Uganda, y de Paul Kagame, líder del Frente Patriótico Ruandés, a quienes había conocido en las luchas insurgentes.

Esta unión demostraría ser irresistible. El 17 de mayo de 1997, las fuerzas lideradas por Laurent Kabila derrocaron a un enfermo y otoñal Mobutu. Doce días después, Kabila juraba como presidente del Zaire. Uno de sus primeros actos de gobierno fue rebautizar el país como República Democrática del Congo, RDC.

Su gobierno fue recibido con entusiasmo dentro y fuera del país. Después de 32 años del régimen de Mobutu, el Zaire se encontraba aislado y en bancarrota. En su toma de posesión, Kabila prometió la reinstitucionalización del estado y elecciones pluripartidistas legislativas y presidenciales.


Mobutu Sese Seko

Sin embargo, la expectativas no fueron llenadas. Kabila declaró ilegales a todos los partidos políticos (a excepción del suyo), cerró varios periódicos y nombró a familiares en puestos clave del ejército y el gobierno.

La chispa final la provocó la expulsión del ejército ruandés de la RDC. Kabila ordenó esto jugando con los temores que provocaba entre muchos congoleses el creciente poderío de los militares ruandeses.

Esto desencadenó el amotinamiento del sector del ejército que pertenece a la etnia banyamulenge, la cual tiene vínculos de sangre con los tutsis de Ruanda.

De esta manera, la República Democrática de El Congo se convirtó en el teatro de operaciones de un conflicto que envuelve a otros cinco países. De un lado, Uganda y Ruanda, que apoyan a los rebeldes, y del otro Angola, Zimbabue y Namibia, que favorecen a Laurent Kabila.

El último episodio de esta guerra fue el atentado del martes pasado contra Kabila. Podría ser, además, el epílogo de una vida que abandonó de manera definitiva la oscuridad para quedarse en la luz pública.

 
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