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Miércoles, 26.07.2000.
Concorde: el epílogo de una tragedia

Los equipos de rescate encontraron la Caja Negra en medio de los restos calcinados del Concorde.

Tanto la tripulación como la torre de control del aeropuerto Charle de Gaulle supieron de la existencia de un problema en el motor número dos del Concorde poco después de que éste despegara.

"Tras cincuenta y seis segundos de comenzar el vuelo la torre de control informó al avión que había llamas en la parte trasera. El piloto confirmó la falla en uno de los motores", dijo Elisabeth Senot, de la fiscalía francesa, quien encabeza la investigación judicial de la tragedia.

"Falla en el motor nº 2"

Los investigadores de la fiscalía dieron a conocer los detalles de la breve conversación entre el piloto y la torre de control instantes antes del desastre.

Un fotógrafo aficionado captó el momento previo al accidente.

Una vez que la torre advirtió al piloto sobre la existencia de llamas, éste respondió : "falla en el motor número 2"; esas fueron sus últimas palabras.

La fiscalía francesa señaló que el piloto intentó desviarse hacia un aeropuerto cercano, el de Le Bourget. Según los investigadores, fue durante esta maniobra que la aeronave se precipitó a tierra.

Antes de estas últimas revelaciones, Air France había confirmado que hubo una "intervención técnica" en el motor número dos del Concorde, al que fue necesario sustituirle una de sus piezas.


Un gran campo negro

Los restos de 113 personas se confunden entre los fierros calcinados del avión supersónico Concorde que ayer se estrelló, quebrando el impecable récord de servicio que mantenía desde su vuelo inaugural en 1969.

Son pocos los objetos rescatables entre posesiones de las víctimas y componentes de la aeronave.

Los equipos de rescate encontraron las Cajas Negras donde quedan registrados los últimos momentos vividos por la tripulación en cabina, además de datos computarizados sobre el funcionamiento del avión.


Y un día...

El Concorde de la línea Air France despegó del aeropuerto Charles de Gaulle, al norte de París, rumbo a Nueva York. La mayor parte de los 100 pasajeros a bordo eran de origen alemán.

Testigos presenciales indicaron que el avión tenía uno de los dos reactores izquierdos en llamas cuando se encontraba a 50 metros del suelo. Algunos dicen haber detectado humo y llamas en el motor antes de que el avión despegara.

El Concorde tenía 30 años de vida y nunca había sufrido un accidente.

Estos datos parecen descartar un error por parte de los pilotos del avión.

Tampoco se piensa en una falla estructural, hipótesis que tomó fuerza después de que las compañías Air France y British Airways -propietarias de los Concorde- admitieran la existencia de microfisuras en las alas de los aviones supersónicos.

Algunos especialistas de la industria de la aviación señalan que es posible que no hubiera una falla como tal, sino que se haya tratado de una muestra de los 30 años de edad del Concorde.


Remedio temporal

El ministro de Tranporte de Francia, Jean-Claude Gayssot, suspendió todos los vuelos supersónicos de Air France hasta que se aclaren las causas del accidente.

El Concorde en cifras

       
  1969: realiza su primer viaje.

 
  British Airways y Air France operan actualmente 13 aviones.  
  Puede cruzar el Océano Atlántico en menos de 3 horas y media a una velocidad de 2160 Km/h.
 
       

"Nos tomará dos o tres días. Quiero que los motores y el avión en general pasen una certificación de seguridad antes que se reanuden los vuelos", señaló Gayssot.

El ministro dijo que tres investigaciones se iban a realizar paralelamente: una judicial, otra técnica y otra de una comisión especial que se encargará de los demás aspectos relacionados con la tragedia.

Por su parte, British Airways, la compañía británica que opera con aviones Concorde, reanudó en la mañana del miércoles sus vuelos a Estados Unidos tras suspender temporalmente este itinerario.

"Confiamos plenamente en la seguridad de los Concorde. No hay razones para que no cumplamos con nuestros vuelos programados", dijo un portavoz de British Airways.

El Concorde es un modelo de avión supersónico desarrollado en la década de los años 60 por un consorcio francobritánico (British Aerospace y Aerospatiale) que se convirtió en el orgullo de la industria aeronáutica europea.

 
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