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Canal de Panamá
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Cuando se inauguró el Canal de Panamá en 1914, también fue la culminación de más de 40 años de construcción y más de cuatro siglos de sueños e ideas.


A su llegada en 1881, los ingenieros franceses se encontraron con un ambiente hostil, plagado de insectos y caldo de cultivo ideal de enfermedades como la malaria y la fiebre amarilla.




Miles de toneladas en equipos de construcción fueron importadas, aunque en su mayoría, la tecnología utilizada no era la adecuada para el terreno panameño. Los frecuentes deslizamientos de tierra sepultaron una y otra vez a la precaria obra, llevandose consigo miles de vidas.




Cuando los estadounidenses tomaron el control del Canal en 1903, el proyecto original francés de construir la vía interoceánica a nivel del mar fue desechado, y se emprendió la construcción de un lago artificial y un sistema de exclusas, que es el que hoy sigue en funcionamiento.




A los efectos de mejorar la calidad de vida de los obreros del Canal y contener la difusión de enfermedades, se construyeron nuevos pueblos en la zona.




El Corte Culebra, o Corte Gaillard, fue el tramo más difícil de la obra. Decenas de palas mecánicas a vapor excavaron un conducto a través de la superficie rocosa. La temperatura ambiente de la zona suele rondar los 50ºC.




En 1906, el presidente de Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt (de traje blanco, a la izquierda de la foto) realizó el primer viaje internacional de un mandatario estadounidense para supervisar la construcción del Canal de Panamá. "Ésta es una gran obra", señaló.




Los tres conjuntos de esclusas del Canal de Panamá constituyeron los sistemas más avanzados de su tipo. Gigantescos moldes de hierro de 12 metros de largo montados sobre patines fueron utilizados para fijar el concreto.




En octubre de 1913, las compuertas de la Esclusa de Miraflores fueron abiertas por primera vez, llenando de agua el Canal por primera vez. Luego de más de 80 años en servicio, la estructura de las compuertas se mantiene casi en perfectas condiciones.




El tramo más estrecho del Canal: el Corte Gaillard o Culebra. La vía interoceánica sigue siendo una de las más importantes obras de ingeniería del mundo.

Más información: vea reportaje especial




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