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BBC Mundo

Miércoles, 09.08.2000.
¿Qué es ETA?

Orgullosos de ser vascos


Los vascos aseguran tener una identidad cultural única

El grupo separatista vasco ETA dice representar las aspiraciones de independencia de una nación caracterizada por rasgos culturales únicos.

Los vascos lucharon para proteger su lengua y su cultura durante miles de años y se sienten muy orgullosos de su historia.

Ocuparon su rincón de Europa con sus verdes valles, su costa y su geografía montañosa desde antes del tiempo de la dominación romana.

Nadie sabe de dónde vienen. Su idioma, conocido como euskera, no mantiene lazos etimológicos con ninguna lengua conocida y ya era utilizado antes incluso que la mayoría de los idiomas de origen indo-europeo que se hablan hoy en el resto del continente.

La protección y promoción del euskera fue siempre una de las reivindicaciones de la lucha vasca.

Desde la llegada de la democracia en España, luego de la muerte del general Franco en 1975, el uso social del euskera aumentó notablemente.

El 30% de los 2 millones y medio de habitantes del País Vasco lo hablan y más del 90% de los niños acuden a escuelas en euskera.

Varias estaciones de radio y televisión transmiten en euskera y existen también diarios y escritores en lengua vasca cada vez más reconocidos internacionalmente, como Bernardo Atxaga, cuya obra se tradujo al español, inglés, alemán y francés.

A través de la historia, los vascos se ganaron una reputación de bravos defensores de su territorio contra los romanos, los vikingos, los visigodos y los árabes, entre otros.

Antes que Colón

A partir de la Edad Media, los vascos desarrollaron una reputación de pescadores y construyeron grandes barcos para la pesca de bacalaos y ballenas.

Algunos historiadores afirman que los vascos llegaron a América cientos de años antes que Cristóbal Colón.

Los hombres vascos llevan con orgullo su sombrero típico, la txapela. Se trata de una boina que comenzó a usarse en el País Vasco y luego fue exportada a Francia y al resto del mundo.

Los vascos también son conocidos en España por sus cocineros y por sus platos de pescado y pasteles.

En el corazón del País Vasco, existen 75 distintas sociedades gastronómicas, que celebran fiestas y muchas veces organizan desfiles en las calles.

La historia de ETA


No se sabe el número exacto de simpatizantes de ETA

Durante las últimas tres décadas, la organización armada ETA ha llevado a cabo una sangrienta campaña por la independencia de las siete provincias en el norte de España y el sur de Francia, que los separatistas vascos claman como su patria.

ETA, cuyo nombre quiere decir Patria Vasca y Libertad, nació en la década de los 60, como un movimiento estudiantil de resistencia contra la represión militar del régimen del general Franco.

Hoy, a pesar de que el País Vasco cuenta con más autonomía que cualquier otra región española -parlamento propio, fuerzas policiales, administración de la educación e impuestos- ETA y sus seguidores buscan una independencia completa.

En sus treinta años de lucha, el grupo separatista ha causado ya la muerte de 800 personas, en su mayoría miembros de la Guardia Civil, la fuerza policial española.

La táctica del terror

Nadie sabe con exactitud cual es el tamaño de la organización, ni con cuántos afiliados o simpatizantes cuenta.

Sin embargo, la policía española cree que los que operan en nombre de ETA no son más que unas pocas decenas de personas.

No obstante, no es la estructura de ETA sino el apoyo popular con el que cuenta el que, según los analistas, ha convertido a la organización en una efectiva máquina de secuestrar y extorsionar para conseguir fondos.

El brazo político de ETA, ahora conocido como Euskal Herritarrok, actúa como verdadero portavoz del grupo.

Además, su rama juvenil, conocida como Jarrai, cuenta con muchos simpatizantes que boicotean los símbolos del Estado español en el País Vasco.

Los últimos años


Manifestación contra el secuestro de un concejal del Partido Popular asesinado por ETA

ETA cuenta cada vez con menos seguidores. No sólo por las mejoras en el autogobierno vasco conseguidas por los nacionalistas moderados, sino también porque, de acuerdo a los analistas, existe en la sociedad vasca la visión de que ETA no representa el sentir de la mayoría.

En julio de 1997, ETA secuestró a un concejal del Partido Popular de 29 años, Miguel Ángel Blanco. La organización pidió que los 460 miembros de ETA que se encuentran en la cárcel fueran retornados al País Vasco.

La petición no fue acogida y la organización acabó asesinando al concejal con dos tiros en la cabeza.

El horror que causó en la opinión pública española la muerte de Blanco significó un punto de inflexión en la historia de ETA.

Incluso algunos de los que hasta entonces apoyaban al grupo separatista, condenaron públicamente el atentado.

En septiembre de 1998, luego de pactar con el nacionalismo vasco moderado, ETA ofreció una tregua, que terminó al cabo de 14 meses, cuando el gobierno del Partido Popular se negó a negociar sobre una futura independencia del País Vasco.

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