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BBC Mundo
Narcotráfico: industria global
Viernes, 20.06.2000.
Miami Vice


Los jóvenes que van de clubbing están cada vez más expuestos a drogas más peligrosas.

Escribe Ian Haddow de la BBC, desde Miami.

Es la una de la madrugada del sábado. Miami Beach se llena de "discotequeros", jóvenes vestidos a la última moda dispuestos a pagar más de US$ 20 para poder entrar en uno de los doce clubs nocturnos y bares de bebidas no alcóholicas que hay a lo largo de la avenida Washington.

Pero los clubes o discotecas no son la única cosa que buscan estos aficionados a la diversión nocturna.

Esas drogas, conocidas popularmente como "X", "Georgia Home Boy" y "K", están entrando a Estados Unidos desde Europa, principalmente de Bélgica y Holanda

Brent Eaton, DEA Miami

Tal y como se refleja cada vez más en la sociedad estadounidense, la gente joven busca placer, no ya en las "drogas" tradicionales como el alcohol o el tabaco, sino en otras sustancias psicotrópicas, en especial los más novedosos psicofármacos.

A pesar de que el precio de las drogas tradicionales, como la cocaína, es prohibitivo para muchos, no lo es el de nuevas drogas sintéticas, fácilmente asequibles por la mayoría de los adolescentes y gente joven.

Según expertos en drogas, cada vez hay una mayor demanda de drogas como el Éxtasis, las anfetaminas o speed, la ketamina y el GHB que ayudan a los amantes del clubbing a aguantar despiertos y a todo ritmo hasta altas horas de la madrugada.

"Esas drogas, conocidas popularmente como 'X', 'Georgia Home Boy' y 'K', están entrando a Estados Unidos desde Europa, principalmente de Bélgica y Holanda", explica Brent Eaton, portavoz en Miami de la Agencia Antidrogas (DEA), organismo responsable de frenar al narcotráfico y prevenir la entrada de drogas en el país.

La DEA estima que grandes cantidades de drogas sintéticas son introducidas en Estados Unidos, principalmente en vuelos comerciales.


Cocteles peligrosos

Brent Eaton afirma que las "drogas de discoteca", que vienen en polvo, pastillas o a veces en forma líquida, sólo les cuesta a los traficantes 50 centavos por pieza y son vendidas a los consumidores generalmente por unos US$ 25.

Jim Hall: "la heroína es un problema invisible"

Las últimas estadísticas realizadas por el proyecto Up Front, promovido por un grupo independiente preocupado por las consecuencias del abuso de drogas en la salud, reflejan un alarmante aumento del ingreso de psicofármacos en el sur del Estado de Florida.

Dicho estudio sugiere que cada vez más adolescentes tienden a usar estas "drogas de discoteca", mezcladas con peligrosos cocteles y otros estimulantes, muchas veces de efectos devastadores.

Según Jim Hall, epidemiólogo de Up Front, en estos dos últimos años hubo un gran incremento de urgencias médicas hospitalarias de gente menor de 20 años, causadas directamente por estas "drogas de discoteca" utilizadas en Florida.


Heroína: problema invisible

Menos atención se ha dedicado al uso de la heroína, droga que los expertos en narcóticos coinciden en afirmar que se está consumiendo a niveles epidemiológicos y que, según afirma la DEA, "es un gran peligro para EEUU".

"El 65% de heroína que llega a Estados Unidos procede de Colombia, la mayoría de ella a través del sur de Florida", explica Eaton, de la DEA Miami.

El aumento del consumo de heroína en Florida se debe a la actuación de narcotraficantes colombianos, que empezaron a producir opio a mediados de los 90 y eligieron a ese estado del sur de EE.UU. para promover su producto.

Miami también es un paraíso para la droga

Tras ingresar al mercado con heroína de muy buena calidad y a relativo bajo precio, los carteles colombianos eliminaron virtualmente sus competidores de las tradicionales regiones productoras de heroína de Asia y Medio Oriente.

Con "promociones especiales" y gran habilidad en estos truculentos negocios, los traficantes consiguieron
seducir a nuevos clientes.

"Desde que los colombianos entraron en el mercado, el precio de la heroína por kilogramo descendió de los US$ 100.000 a los US$ 60.000, explica Eaton de la DEA. Y agregó: "mucha de ella es importada desde Puerto Rico a través de 'mulas' o 'camellos' (personas que transportan pequeños envíos de droga).

Según datos de la DEA, sólo en 1999 los colombianos produjeron unas ocho toneladas de heroína.


La nueva imagen de la heroína

Debido a su pureza, la heroína de América Latina se puede aspirar y fumar, atractivos más que suficientes para aquellos que la evitaron por los altos riesgos que conllevaba su consumo por vía intravenosa.

Diversión en Miami: ahora también la droga integra el menú

El típico usuario de heroína ya no está relacionado con el ciudadano pobre, implicado en crímenes y en busca de un "pinchazo". Ahora parece ser más bien una cuestión relacionada con cualquier joven "fiestero" de Miami Beach.

Según un informe nacional sobre el abuso de drogas en Estados Unidos, los nuevos heroinómanos son menores de 26 años.

Sin embargo, el perfil del consumidor de esta droga no es lo único que ha cambiado. En el pasado, el uso de la heroína estaba restringido principalmente a las ciudades de Estados Unidos y a las poblaciones costeras, pero ahora se puede adquirir en todo el país, con un último incremento en áreas rurales y ciudades medianas como Miami.

Jim Hall, de Up Front, explica que
el efecto de esta tendencia en Florida ha sido nefasto. "Miami está a la cabeza de los casos de emergencia causados por los efectos de la heroína", apunta el especialista, demostrando que el número de consumidores en el Estado es mayor que nunca.

"La heroína es un problema casi invisible. Cuantitativamente, es mucho menor que la epidemia de basuco o crack durante los años 80", agrega Hall, "pero el ritmo de aumento de adictos es mucho mayor".


Compuerta a los Estados Unidos

Dada su posición geográfica, Miami ha sido desde siempre una de los principales puntos de ingreso de drogas ilegales a los Estados Unidos.

Como centro de comunicaciones aéreas y marítimas con conexiones a América Latina y el Caribe, Miami es uno de los puntos más vulnerables al narcotráfico.

En un intento por contener el problema del consumo de drogas, el alcalde de Miami Beach prohibió recientemente el ingreso de menores de 21 años a las discotecas y clubes nocturnos.

Sin embargo, para muchos ésta no es una solución. "Si los echamos de un lugar, irán a otro donde encontrarán lo mismo", señala Jim Hall.

Sin embargo, el epidemiólogo especialista en drogadicción sostiene que otros medios, como una efectiva campaña publicitaria, pueden obtener resultados positivos y cambiar, por medio de la información y de la concientización, la conducta de los jóvenes.



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