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Miércoles, 27.09.2000.
Félix Savón, retrato de un campeón


Savón ha sido dos veces campeón olímpico.

Escribe Rafael Estefanía, reportero de la BBC.

Conocí a Félix Savón casi por casualidad.

Varios meses atrás me encontraba en La Habana, a donde había ido para hacer una serie sobre la santería en Cuba, cuando en uno de mis días de descanso decidí acercarme hasta el teatro Meya en el Vedado para ver el homenaje a una de las grandes de la música cubana, Juana Bacallao.

Allí estaba yo, sentado en primera fila, preparado para disfrutar del espectáculo cuando reparé en la tremenda presencia de la persona sentada a mi lado.

Con una camisa floreada, este impresionante hombre de casi dos metros de altura y brazos como martillos, no paraba de saludar y sonreir a todos aquellos que se le acercaban.

El boxeador cubano generó muchas dudas tras una inesperada derrota en Cuba.
Intrigado le pregunté a una señora si sabía quién era. Ella me miró como si fuera un marciano:,"Pero chico, ¡¡¿tú no conoces a Félix Savón, el campeón del mundo de boxeo?!! ¡Oye, ustedes los `yumas´ no saben de deporte más que lo que pasan los gringos por televisión!"


Un deportista muy cubano

En ese momento aprendí un par de cosas: que el hombre sentado a mi lado era el 6 veces campeón del mundo y doble campeón olímpico Félix Savón, y que la señora tenía razón: si Savón hubiera nacido en Estados Unidos y no en Cuba, yo no andaría preguntando sobre su identidad.

Lo habría visto al menos en comerciales de ropa deportiva y refrescos.

Pero esto es Cuba, y el reconocimiento que un atleta de la categoría de Savón, que de acuerdo con su palmares es considerado el mejor boxeador amateur de todos los tiempos, se aprecia más bien con la firma de autógrafos, con la palmada en la espalda, con un apretón de manos y, como ocurrió aquella noche en el teatro, con su salida al escenario para levantar en brazos a Juana Bacallao al grito de "¡campeón!, ¡campeón!"

A partir de aquel día comenzó nuestra amistad. Me abrió las puertas de su casa y me presentó a su mujer y a sus cinco hijos. Compartimos cena y refrescos y me mostró el lugar sagrado de su casa: una vitrina con todos sus trofeos y sus dos medallas olímpicas, que ahora incluirá la tercera de oro ganada en Sydney.


Lo impensable

El campeón Félix Savón junto a nuestro reportero Rafael Estefania.
Aquel día no quiso hacer una entrevista pues quería estar concentrado al máximo en su próximo combate, a sólo dos días, en el ring Kid Chocolate de La Habana.

Y allí fuimos toda su familia en pleno y yo con ellos.

Y ocurrió lo impensable: en un combate casi de trámite, el invencible Savón cayó noqueado en el segundo asalto.

Después de más de un minuto que pareció eterno, se levantó con ayuda de su entrenador y con la mirada aún perdida. Ahí se vio la otra cara del deporte.

Los gritos de "¡paquete!" y de "¡estás acabado!" sonaron fuerte en el pabellón. Por la puerta de atrás y arropado por su familia, Savón abandonó el Kid Chocolate en una noche que preferiría no haber contemplado.

A la salida, el taxista que me condujo a mi hotel sentenció que Savón, a sus 32 años, estaba viejo, que su mejor momento había pasado hace mucho y que lo mejor que podía hacer era retirarse.


Un taxista equivocado


Ha pasado más de un año y medio desde aquella noche y en Sydney Félix Savón demostró una vez más ser el mejor, donde repitió el oro que ya había conseguido en Barcelona y en Atlanta.

Savón nunca habló mucho. Es, como dice su hermana, un “gigante noble y callado” que, a base del trabajo, la dedicación y la fe en sí mismo ya se ha consagrado como uno de los grandes del boxeo.

Aquella noche de nuevo aprendí un par de cosas: que el campeón verdaderamente grande es el que se sobrepone a la derrota y a la adversidad y... que nunca hay que hacerle caso a los taxistas...

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