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Carmen González
Franco: 25 años después
Sábado, 18.11.2000.
Juan Carlos I, el rey que reinventó la monarquía


Juan Carlos I se dirige a los legisladores españoles.

Escribe para BBC Mundo la periodista Carmen González.


Todo el mundo parece coincidir en que Juan Carlos de Borbón es uno de los monarcas más apreciados de Europa y en que en 25 años de reinado ha logrado atraerse la simpatías del pueblo español y también la confianza de muchos republicanos, pero no siempre fue así.

Cuando el 22 de noviembre de 1975, apenas dos días después de la muerte de Franco, el joven Juan Carlos se convirtió en jefe del Estado español, su imagen era la de un personaje débil, forjado a la sombra del Caudillo.

Todo el mundo dudaba de él. Los adeptos al régimen no pensaban que el nuevo rey duraría mucho y los oponentes lo veían como una marioneta del dictador.

Las grandes dudas

Juan Carlos de Borbón y su mentor político, Francisco Franco, en 1975.

Los pasos del príncipe Juan Carlos en los años anteriores justificaban su imagen en aquellos momentos.

Juan Carlos de Borbón juró fidelidad al Movimiento Nacional de Franco en 1969, luego de ser nombrado sucesor en la jefatura del Estado.

La aceptación del trono significaba también alienar a su propio padre, Don Juan, quien, en varias ocasiones, había exigido a Franco que le ratificara como sucesor por ser el heredero natural de la Corona. Pero no había de ser así.

La España de Franco era oficialmente un reino sin rey por decisión del Caudillo.

Don Juan de Borbón, el rey sin corona.

Se ha escrito mucho del distanciamiento entre padre e hijo como consecuencia de la decisión franquista.

Lo cierto es que el príncipe Juan Carlos pasó mucho tiempo en España, siendo instruido por tutores adeptos a Franco y aprendiendo la disciplina castrense, que tanto amaba el general.

También es cierto que la decisión inicial de enviar a su hijo a España para ser educado fue de Don Juan.

Su formación

Juan Carlos de Borbón nació en Roma en 1938. La familia estaba en el exilio desde que se proclamara la primera república en 1931 y su abuelo, el rey Alfonso XIII abandonara el país.

Doña María de las Mercedes y su hijo recién nacido, Juan Carlos de Borbón.

Cuando cumplió 10 años, su padre decidió que debía regresar a España para ser educado y conocer el país del que un día podría ser rey.

Don Juan de Borbón vivió en el exilio en Suiza, y después en Portugal y no regresó a España hasta después de la muerte de Franco.

El distanciamiento de su hijo fue pues no sólo emocional sino físico, como el propio rey Juan Carlos admitió al aceptar la renuncia a los derechos dinásticos que su padre hizo oficialmente en Mayo de 1977.

La familia Borbón restableció la armonía doméstica en un acto muy público. Muchas otras familias españolas, divididas por la guerra, habían pasado por experiencias similares.

La transición

Padre, hijo y nuera juntos de nuevo en España.

Durante sus años de exilio, además, Don Juan había establecido relaciones con políticos de la izquierda, además de monárquicos y demócrata cristianos, granjeándose su confianza. Ahora, al dar legitimidad al reinado de su hijo les pedía también que le dieran su apoyo.

La transición siguió su curso y la imagen del rey fue mejorando, si bien muy despacio. Y entonces, España se vio sacudida por la intentona golpista de febrero de 1981.

En la era de la televisión, el mundo entero pudo ver al Coronel Antonio Tejero amenazar a los parlamentarios e incluso atacar físicamente al ministro de Defensa, el General Gutiérrez Mellado.

El "tejerazo", momento clave en la reinvención de la monarquía.

Lo que también se vio unas horas después fue la imagen del rey Juan Carlos, vestido con uniforme de Capitán General y asegurando a la sociedad que la democracia prevalecería.

La posición republicana sobre lo que ocurrió ese famoso 23 de febrero es escéptica: el golpe estaba condenado a fracasar y el rey sólo tuvo que hacer valer su papel constitucional como jefe del Estado.

Un monarca a la moderna

Sin embargo, otros muchos opinan que el monarca salvó la democracia ese día en que los representantes del pueblo estaban, literalmente, secuestrados dentro del Parlamento.

El rey consulta con su presidente del gobierno, José María Aznar.

Lo que ocurrió en esas horas de tremenda tensión nacional sigue sin estar del todo claro y la verdad yace, probablemente, en algún lugar intermedio, pero ciertamente, la Corona salió fortalecida.

Las dos últimas décadas han visto al rey envejecer y convertirse en abuelo. Su anterior imagen seductora ha dado paso a una estampa de árbol de familia.

Los Borbones parecen considerablemente felices. Comparados con sus primos británicos, la familia real española se proyecta como accesible, espontánea y moderna.

Los reyes, los príncipes, las infantas, el empresario y el deportista.

El rey Juan Carlos se pasea en moto por las calles de Madrid y sus hijas se casan con jugadores de balonmano vascos, entre otras cosas.

La prensa del corazón los adora y la prensa seria los respeta. Los republicanos de toda la vida bromean con el monarca en las fiestas de palacio y, lo cierto, es que 25 años después muy pocos cuestionan ya a la Corona española.

Sin embargo, en el país que fue un reino sin rey, quién sabe si sería posible una república con rey.

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