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Carmen González
Franco: 25 años después
Sábado, 18.11.2000.
Franco, ese hombre


Francisco Franco dejó todo "atado y bien atado".

Escribe para BBC Mundo la periodista Carmen González
.

"El Caudillo es como la reencarnación de la Patria y tiene el poder recibido de Dios para gobernarnos…."

Con estas palabras describía el Catecismo Patriótico español de 1939 a Francisco Franco, el hombre que gobernó España durante 37 años, tras asumir el poder al final de una cruenta guerra civil que dejó más de medio millón de muertos, miles de exiliados y una sociedad dividida.

El hombre

El segundo hijo de un oficial de la marina afincado en El Ferrol, Galicia, Franco vino al mundo un 4 de diciembre de 1892 y fue bautizado en la Basílica de San Francisco como Francisco Hermenegildo Paulino Teódulo Franco Bahamonde.

Un gran amante de la caza.

Cuando se analizan los primeros años de su existencia, siempre se recuerdan sus orígenes humildes, aunque acomodados, y el abandono de la familia por parte del padre.

Las diversas biografías describen a este "primer Franco" como un joven tímido, gris y no muy buen estudiante.

Su voz, aflautada, y su apariencia física le valieron el diminutivo de Paquito, con el que se le conoció durante muchos años, incluso una vez iniciada su carrera militar. Pero es ahí, en el ejército, donde "Paquito" descubriría en sí mismo al Generalísimo que llevaba dentro.

El ascenso al poder

Franco entró en la Academia Militar de Toledo en 1907 y se graduó como teniente segundo en 1910. Marchó después a Marruecos, donde participó en las sangrientas campañas africanas.

La creación de la Legión Extranjera le dio la oportunidad de convertirse en comandante a los 30 años y llegar a general a los 34, el más joven de Europa desde Napoleón Bonaparte.

Carmen Polo abrió puertas importantes para el Caudillo.

Para entonces, pese a que a Franco no se le consideraba el general más brillante de su generación, la mitología franquista había nacido y, con ella, la figura del Caudillo, el salvador de España, el defensor de la Cruzada, del Imperio y de la grandeza de la Madre Patria, apelativos que mantendría hasta el final de sus días.

Franco se había casado en 1923 con Carmen Polo, heredera de una influyente familia de Oviedo, en Asturias, y como, su madre, de ferviente religiosidad.

Con ella, Franco entró en los salones de la aristocracia, con la que más tarde emparentaría gracias a los matrimonios de su hija y de su nieta en círculos reales.

La Guerra Civil

El 18 de julio de 1936 Franco se unió al Alzamiento Nacional, iniciado por el General Sanjurjo y otros militares en distintas partes de España para acabar con el gobierno del Frente Popular, una coalición de partidos de izquierda que ganó las elecciones generales de febrero de 1936.

La Guerra Civil española se decidió a su favor.

Con él, trajo sus tropas de élite de Marruecos y su experiencia en las batallas coloniales en el norte de África.

La prematura muerte de Sanjurjo catapultó definitivamente a Franco a la cumbre. La guerra civil se decidió en su favor pero para entonces España era un país quebrado.

La posguerra fue el período de más depresión y represión del nuevo régimen. Franco siempre dejó en claro que no creía en la reconciliación y persiguió sistemáticamente a sus adversarios.

La postguerra

En uno de sus más conocidos discursos, aseguró que "los españoles no creen en las palabras rendición y prisioneros, sino sólo en la victoria y la muerte".

Miles de exiliados partieron para América Latina; otros, para países europeos y hasta la Unión Soviética.

Franco con su homólogo dominicano Rafael Leonidas Trujillo

El régimen franquista, el gobierno absoluto de Franco durante casi cuatro décadas de la historia de España, se basaba en la personalidad y la ideología de su fundador.

Franco odiaba a los comunistas, a los masones y a los liberales y defendía la fe católica y los valores del Imperio Español por encima de todo. Se refería a la independencia de las últimas colonias españolas (Cuba, Puerto Rico y Filipinas) como "el desastre" y relacionaba a la izquierda con el mismo demonio.

Además, como hombre de armas, creía más en la victoria que en la paz. Según rezaba el escudo de armas nacional, España era (o debía ser) UNA, GRANDE Y LIBRE.

Si todos estos adjetivos parecen excesivos, baste echar un vistazo a los instrumentos de propaganda del régimen de Franco, entre los que se destacan los llamados Nodos, una primitiva versión de los videos comerciales de hoy en día, en los que el lenguaje de exaltación de los valores patrios alcanza niveles que hoy resultan casi cómicos.

El regreso al mundo

España se vio aislada de la comunidad internacional durante más de una década, y ello propició una economía basada en un sistema corporativista y autárquico. Sin embargo, la Guerra Fría supuso un balón de oxígeno para Franco.

Franco presidió el regreso de España al mundo.

A principios de los cincuenta, casi simultáneamente, Estados Unidos y la Santa Sede firmaron acuerdos de cooperación con su gobierno, dándole la legitimidad internacional que necesitaba.

A ello siguieron la incorporación de España a las Naciones Unidas y el primer plan de estabilización económica, acordado con el Fondo Monetario Internacional.

Es entonces cuando Franco renovó su entorno político, sustituyendo a algunos de los militares, falangistas y tradicionalistas, por jóvenes tecnócratas, afines al Opus Dei, que encabezaron la reforma económica.

En los sesenta, la ideología del régimen seguía intacta, pero Franco necesitaba una nueva legitimidad y cierta prosperidad para mantener el control absoluto.

El comienzo del fin

En julio de 1969 se anunció que el príncipe Juan Carlos de Borbón sería el sucesor de Franco en la jefatura del Estado y un año después se firmó el primer acuerdo con el Mercado Común Europeo, antecedente de la actual Unión Europea.

Las esperanzas estaban puestas en el almirante Carrero Blanco.

A principios de los setenta, el Caudillo aparecía todavía en el balcón del Palacio de Oriente, en Madrid, y presidía las paradas militares en las celebraciones del día de la victoria.

Sin embargo, el deterioro físico era obvio y empezaba a escucharse lo que se convertiría en una de las frases más repetidas de la época: "Y después de Franco… ¿qué?"

Para muchos, la respuesta estaba en el Almirante Luis Carrero Blanco, su vicepresidente de gobierno en 1969, un hombre a quien Franco habría confiado la continuidad del régimen tras su muerte.

El comienzo del comienzo

Pero Carrero Blanco cayó víctima de un atentado de la ETA en diciembre de 1973, dejando abierta la duda de si hubiera sido posible el franquismo sin Franco.

En capilla ardiente en el palacio del Pardo.

En los últimos meses de su vida, Franco hizo honor a su leyenda, respondiendo con condenas y penas de muerte a la creciente rebeldía de algunos sectores de la sociedad española.

En septiembre de 1975 firmó cinco penas de muerte de activistas de izquierda, que fueron ejecutados el 27 de ese mes. El rechazo internacional fue total.

Franco murió el 20 de noviembre de 1975, tras una prolongada agonía. Un lloroso presidente del gobierno, Carlos Arias Navarro, anunció a los españoles la muerte del Caudillo. Dos días después, Juan Carlos fue investido Rey de España por el Parlamento.

Franco se jactó de haber dejado todo "atado y bien atado". Sin embargo, 25 años después de su muerte muchas preguntas siguen sin una respuesta clara porque sus papeles personales continúan fuera del alcance del Estado español.

Si levantara la cabeza...

También sigue sin solucionarse la cuestión de la violencia separatista, considerada por muchos como otro legado del franquismo.

Sin embargo, en la España de hoy, el fantasma de Franco parece no quitar el sueño a nadie, porque hace mucho que no se oye en las calles la otra frase favorita de la transición democrática española: "Si Franco levantara la cabeza"…

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