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EEUU Elecciones 2000
Viernes, 20.10.2000.
El Partido Demócrata


El Partido Demócrata nació cerca de 1790 bajo el liderazgo de Thomas Jefferson y su principal objetivo fue la defensa de los intereses de los agricultores y la oposición al poder del gobierno federal.

La ideología del partido se basaba en "los derechos de los estados", por lo que se pedía la mínima intervención posible de Washington para que fueran los gobiernos estatales los que gobernaran.

La defensa de este principio fue especialmente importante a partir del momento en que el partido se dividió entre los demócratas del sur y los del norte ante la propuesta de abolir la esclavitud.

Las divisiones por la Guerra Civil afectaron por mucho tiempo a los demócratas.

Precisamente, cuando en 1860 el republicano Abraham Lincoln accedió a la presidencia, los demócratas del sur se segregaron del resto del país, en lo que se convirtió en una guerra civil.

En los años posteriores a la guerra, las acusaciones de deslealtad y falta de patriotismo contra los demócratas permitieron a los republicanos mantenerse en el poder hasta 1884.

Como partido de minorías -contando sólo con el apoyo del sur y con los votos de las minorías del norte- los demócratas comenzaron a identificarse con los grupos más marginados, como los granjeros pobres del oeste y aquellos a los que no alcanzó el crecimiento de los grandes negocios de finales del siglo XIX.

División entre los demócratas

Los largos períodos fuera del poder tuvieron un efecto muy negativo en la estructura del partido, que acabó dividiéndose entre los sureños conservadores y los progresistas urbanos del norte.

En la convención del partido de 1924, tuvieron que votar 103 veces para elegir su candidato a la presidencia.

No fue hasta la Gran Depresión y el fracaso republicano que los demócratas pudieron alcanzar la presidencia de la mano de Franklin Roosevelt y cambiar en profundidad las estructuras económicas del país.

Con el conocido como "New Deal", Roosevelt ancló definitivamente al Partido Demócrata en el campo de la intervención social y la defensa de los trabajadores, los sindicatos, los intelectuales, los granjeros, las minorías y los blancos pobres del sur.

Durante su mandato, el número de votantes inscritos como demócratas llegó a ser el doble de los republicanos, con lo que durante muchos años tanto la Casa Blanca como el Congreso se mantuvieron en manos demócratas.

Roosevelt protagonizó la época de oro de los demócratas.

Entre 1932 y 1968, sólo Eisenhower interrumpió un largo ciclo de dominación demócrata. También se extendió en el tiempo la mayoría demócrata en el Congreso -hasta 1994- y en el Senado.

La coalición social que se creó alrededor del "New Deal" comenzó a quebrarse en los años sesenta, cuando los presidentes Kennedy y Johnson apostaron decididamente por la defensa de los derechos civiles, con lo que Nixon y los republicanos se ganaron la confianza de los blancos sureños.

La creciente oposición a la guerra de Vietnam y los movimientos sindicalistas crearon mayores divisiones en el Partido Demócrata.

Perdiendo terreno

A partir de los años 60, los demócratas comenzaron a perder a sus tradicionales votantes: los trabajadores blancos y los votantes de clase media, las verdaderas mayorías sociales que deciden en la política estadounidense.

El mensaje de honestidad de Carter fue superado por el populismo de Reagan.

En cambio, el partido se identificó mucho más con los intelectuales de élite y con las minorías.

Ante este panorama, el populismo conservador de Ronald Reagan consiguió unir a las clases trabajadora y media en oposición a los intereses de las minorías, el gobierno de grandes dimensiones, las cuotas raciales y una política exterior débil.

Entre los años 1968 y 1992, los demócratas sólo llegaron a la Casa Blanca en una ocasión. Jimmy Carter logró la presidencia con un mensaje de honestidad que le valió el máximo cargo de un país cansado de las intrigas políticas de Nixon y el caso Watergate.

Pero los estadounidenses valoraron negativamente su gestión y los demócratas debieron esperar 12 años para llegar nuevamente al poder con Bill Clinton.

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