Spanish

The world around us: Festivals

To get good marks in the exam, your written Spanish has to be accurate. This exercise will take you through a typical exam question looking at festivals, showing you how to check you're using the right verb, person and tense.

The exercise

You're asked to compare Christmas in Britain with Christmas in Spain.

image: spanish christmas card

El año pasado recibiste una tarjeta de un amigo español.

Escribe una carta a tu amigo diciéndole lo que hacéis en tu familia durante las fiestas de Navidad lo que hiciste este año qué regalos recibiste, cuál prefieres y por qué lo que vas a hacer en Nochevieja.

No te olvides de compararlo con lo que se hace en España.

First paragraph

Now have a look at the first paragraph of a good answer. Work out which form of the verb is correct for each example.

Birmingham, 28 de diciembre

Querido Julio,

En mi familia durante las fiestas de Navidades enviamos/enviáis tarjetas, compráis/compramos regalos y adornamos/adornan un árbol de Navidad. En Gran Bretaña en Nochebuena cuelgo/colgamos los calcetines del árbol de Navidad, pero en España ponemos/ponéis los zapatos delante del árbol, ¿no?

Now look at the corrected paragraph.

En mi familia durante las fiestas de Navidades enviamos tarjetas, compramos regalos y adornamos un pino. En Gran Bretaña en Nochebuena colgamos los calcetines del árbol de Navidad, pero en España ponéis los zapatos delante del árbol, ¿no?

Examiner's tips

Check what language you can adapt and recycle from the question

Check if the question gives you a clue as to which tense you should use, eg ...lo que hacéis durante las fiestas de Navidades

Remember to begin and end your letter correctly.

Put the town and date at the top on the right.

Show that you've understood the question by putting a sensible date (between Christmas and New Year)

Greet your friend correctly, give him or her a Spanish name.

To talk about what you do in your family (we, us), you will need to use the first person plural of the present tense.

These verbs generally end in -amos, -emos, -imos.

To talk or ask about what others do in their family (you), you will need the second person plural of the present tense. (-áis, -éis, -ís)

Second paragraph

The second paragraph answers this part of the question: lo que hiciste este año

Read it and decide which verb forms should be used.

Este año antes de las Navidades envié/envió muchas tarjetas y compraste/compré algunos regalos. El día de Navidad abrimos/abrí mis regalos y comieron/comí demasiado pastel de Navidad. ¿Y tú? ¿Qué comí/comiste?

Now read the corrected version:

Este año antes de las Navidades envié muchas tarjetas y compré algunos regalos. El día de Navidad abrí mis regalos y comí demasiado pastel de Navidad. ¿Y tú? ¿Qué comiste?

Examiner's tips:

To talk about things that have already happened you will need to use the preterite tense.

If you are talking about what you yourself did, the verb will generally end in -é, or -í

If you are talking or asking about what one other person did, expect the verb to end in -aste, or -iste.

Third paragraph

The third paragraph answers this part of the question: qué regalos recibiste, cuál prefieres y por qué.

It may refer to you, your friend or what people generally do.

You'll need to decide whether to use the present or the preterite tense.

Recibo/recibí de regalo un estéreo, un jersey y veinte libras. Prefiero/prefieres el dinero porque así puedes/puedo comprarme lo que quise/quiero. ¿Recibiste/recibí regalos? ¿En España se dan/doy los regalos el día de Navidad o el día de Reyes?

Now look at the corrected paragraph:

Recibí de regalo un estéreo, un jersey y veinte libras. Prefiero el dinero porque así puedo comprarme lo que quiero. ¿Recibiste regalos? ¿En España se dan los regalos el día de Navidad o el día de Reyes?

Examiner's tips

Use the preterite tense to talk or ask about what has already happened.

Use the present tense to talk about things that are still happening.

Present tense verbs often end in -o when you are talking about yourself and in -es or -as when you are talking to another person.

Use the se form to talk about what they do generally in Spain or Britain.

Final paragraph

The final paragraph answers this part of the question: lo que vas a hacer en Nochevieja.

Read the fourth paragraph and decide which part of the immediate future tense to use:

En Nochevieja voy/va a salir con mis amigos de la pandilla. Vamos/vas a ir a una fiesta y a medianoche vais/vamos a cantar una canción escocesa tradicional. ¡Pero no va/vamos a comer uvas!

Escríbeme pronto,

Now look at this corrected version:

En Nochevieja voy a salir con mis amigos de la pandilla. Vamos a ir a una fiesta y a medianoche vamos a cantar una canción escocesa tradicional. ¡Pero no vamos a comer uvas!

Escríbeme pronto,

Examiner's tips

To talk about what you are going to do, use the correct part of the verb ir + a + the infinitive. This table will remind you:

singularplural
(yo) voy(nosotros) vamos
(tú) vas(vosotros) vais
(él, ella) va(ellos/ellas) van

Don't forget to end your letter properly.

Exam tips

Read the question carefully and look at any other material you are given.

If you are not told how many words to write, aim for a maximum of 150.

Try to cover all the points on the checklist (aim for about 25 words per section and 25 for the beginning and end).

Remember that in the exam you will be eligible for higher grades if you put verbs in the correct tense and the correct person. If you're not sure of your verbs, revise them. Your Spanish textbook will have verb tables.

This question gives you a bit of scope to concentrate on things you know how to say. For example, if you've forgotten the word for turkey you don't have to mention it.

Don't forget - you lose marks for irrelevant material, so make sure you stick to the topic.

Vocabulary

Definitions

SpanishEnglish
las fiestas de Navidadthe Christmas season
enviarto send
adornarto decorate
el árbol de NavidadChristmas tree
la NochebuenaChristmas Eve
colgarto hang up
el calcetínsock, stocking
el pastel de NavidadChristmas cake
el día de ReyesEpiphany, 6th January
las uvasgrapes

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