http://www.bbcromanian.com

28 Octombrie, 2004 - Published 14:53 GMT

Andrei Vornic
Corespondentul BBC în SUA

California: Democraţii sunt favorizaţi

Cu 55 de mandate în colegiul electoral, California deţine de departe cea mai mare pondere în alegerea preşedintelui Statelor Unite.

California votează, la alegerile naţionale, cu democraţii.

Dar prin statutul său de de pionier şi laborator al Americii, statul dictează adesea agenda naţională şi prefigurează evoluţiile sociale din ţară.

Într-o sală de festivităţi a Universităţii California, la Berkeley, veteranii mişcării pentru libertatea de exprimare, FSM (Free Speech Movement), sărbătoresc 40 de ani de când au sfidat interzicerea oficială a activităţilor politice în campus.

Arestările de-atunci au dinamizat agitaţia studenţească, care s-a extins, într-o formă sau alta, în întreaga lume occidentală.

Judy Bertelsen e o precursoare a mişcării. Încă de la sfârşitul anilor 50, ea milita la Berkeley pentru drepturile civile, pentru muncitorii agricoli şi contra discriminării rasiale în atribuirea locurilor din căminele studenţeşti.

Judy l-a susţinut iniţial pe Howard Dean, pretendentul democrat nefericit. A donat pentru campania acestuia maximul autorizat de lege.

Angajaţii Universităţii California şi-au mărit anul acesta contribuţiile politice de 9 ori, iar peste 90 la sută din sumă s-a îndreptat spre democraţi.

Acum, Judy va vota cu Kerry - "pentru că nu e Bush", explică ea râzând.

"Într-un sistem bipartid, să sprijini candidaţi terţi nu transformă sistemul: îl avantajează doar pe cel mai neplăcut ţie."

Ceva mai încolo, în umbra unui turnuleţ neo-renascentist, are loc un seminar contra pedepsei cu moartea.

Într-un colţ, Lee Johnson culege la o măsuţă semnături pentru candidatul verzilor, Ralph Nader.

"Sunt pentru retragerea trupelor din Irak cât mai curând posibil", spune ea.

Lee respinge ideea că Ralph Nader, cunoscut apărător al drepturilor consumatorilor, va facilita victoria lui George Bush, aşa cum s-a întâmplat la scrutinul precedent.

"E nevoie de o alternativă. Să ne închipuim ce şoc ar fi dacă Nader ar primi 10 la sută din voturi... Ar creea un sistem mai reprezentativ, cum e în multe state europene.", spune Lee.

Comunitatea gay

Peste Golf, la San Francisco, Donald Bird si soţul lui, David Young, îmi oferă o vizită însoţită de explicaţii a casei lor, construită imediat după marele cutremur de la 1906.

Cuplul a restaurat cu migală casa, cu vedere spre Pacific, în spiritul epocii.

"Ne-am căsătorit în februarie, la trei zile după ce Primăria a început să căsătorească cupluri gay", exlică David.

"Ne-am temut că, dacă aşteptăm, vor interveni tribunalele şi va fi prea târziu.", spune el.

Lucrul s-a şi întâmplat: Curtea Supremă din California a invalidat căsătoriile. Căsătoriile a 4 mii de cupluri gay şi de lesbiene au fost desfăcute.

Cât au durat, "căsătoriile gay au fost oricum o supriză, un miracol neaşteptat", spune Donald. "Am luat decizia să ne căsătorim seara, şi a doua zi dimineaţa am făcut-o."

Donald şi David vor vota cu John Kerry. "Deşi candidatul democrat nu sprijină căsătoriile homosexuale, va fi mai bine pentru întreaga omenire", declară Donald.

"Kerry, se înţelege de la sine", întăreşte David. "Drepturile se vor degrada sub un nou mandat Bush, în timp ce Kerry ne va reda drepturile."

Cei doi, ambii funcţionari la pensie, se gândesc să plece din ţară în cazul unei noi victorii a lui George Bush. "E o tragedie ce se întâmplă acum cu mediul înconjurător, cu educaţia şi cu economia", încheie ei.

Un primar liberal

Tânăr, atrăgător, însurat cu o fostă procuroare şi vedetă de televiziune, primarul democrat al oraşului San Francisco, Gavin Newsom, e văzut ca un posibil viitor candidat la preşedinţie.

El a câştigat primăria anul trecut cu un program economic liberal, în faţa unui candidat mai de stânga.

Nimeni nu se aştepta la măsuri sociale radicale de la noul primar.

L-am întrebat pe Gavin Newsom ce l-a determinat să căsătorească cupluri gay, în pofida convingerilor sale catolice.

"Aşa e moral", răspunde primarul. "Să refuzi unui grup de persoane să beneficieze de drepturile care le sunt garantate prin Constituţie e profund injust.

Aşa s-a întâmplat şi cu căsătoriile inter-rasiale, care erau interzise în 16 state până în 1967.

Argumentul meu e exact cel de-atunci: să acorzi drepturi depline unei categorii, şi să i le refuzi alteia, este incompatibil cu protecţia acordată de Constituţie.", spune primarul.

Dl Newsom îmi spune că priveşte alegerile prezidenţiale cu optimism şi nerăbdare: "Trebuie să schimbăm direcţia.

Ca american, californian şi locuitor al oraşului San Francisco, mă văd obligat să mă apăr încontinuu împotriva minciunilor, a manipulărilor, a politicii noastre externe, a războiului falimentar din Irak.

Trebuie să reclădim încrederea în oameni şi în lume.", conchide primarul oraşului San Francisco, Gavin Newsom.

De la mijlocul secolului trecut, când a dat naştere contra-culturii şi mişcării Beat, San Francisco rămâne un bastion al liberalismului într-o ţară în care dreapta religioasă câştigă teren.

Oraşul şi regiunea sa există într-un univers propriu, unde chiar şi taximetriştii au vederi progresiste. Aici, preşedintele Bush e, simbolic vorbind, persona non grata.