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Mergulhadores assistem ‘maior show sexual do mundo’ nos recifes da Austrália

25 novembro 2013 Atualizado pela última vez 16:00 BRST 18:00 GMT

Coral | Crédito: BBC
Grande recife de corais da Austrália cobre área maior do que a Itália

Todos os anos, a temporada anual de reprodução do Grande Barreira de corais da Austrália atrai mergulhadores de todo o planeta.

Biólogos classificam o período como o "maior show sexual do mundo", em razão da enorme quantidade de óvulos e espermatozóides liberados pelos corais quando as águas atingem condições ideais.

O fenômeno é melhor observado quando há lua cheia, uma vez que os fluxos das marés são reduzidos e os óvulos passam a flutuar em condições mais calmas.

Segundo cientistas, a temporada deste ano é uma das melhores dos últimos tempos no norte da província australiana de Queensland (nordeste do país), para onde vão mergulhadores interessados em explorar a Grande Barreira.

Eles esperam que os estudos da reprodução em massa dos corais ajudem a entender melhor o impacto do aquecimento global sobre estes seres vivos.

Os recifes de coral cobrem uma área maior do que a Itália e são a única estrutura viva da Terra que pode ser vista do espaço.

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