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Cientistas revelam segredos da rara criatura com 750 pernas

Atualizado em  15 de novembro, 2012 - 10:36 (Brasília) 12:36 GMT

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A espécie 'Illacme plenipes' é o animal com a maior quantidade de pernas do mundo.

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As centenas de pernas da espécie são uma adaptação a vida subterrânea

Apesar de medir em média somente três centímetros de comprimento, o Illacme plenipes é o animal com o maior número de pernas do mundo, chegando a ter 750 membros.

O cientista Paul Marek, da Universidade do Arizona, descobriu que enquanto as fêmeas têm 750 pernas, os machos têm "apenas" 500.

De acordo com ele, a grande quantidade é uma adaptação ao estilo de vida subterrâneo, já que a espécie mora a cerca de 10 a 15 centímetros de baixo da terra.

O cientista descobriu ainda que a criatura, que se alimenta de folhas, pode ser um elo perdido com espécies que viveram há millhões de anos, já que possui uma anatomia de características primitivas.

A Illacme plenipes havia sido descoberta em 1926, mas passou anos sem ser vista até ser redescoberta recentemente no Estado americano da Califórnia.

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